‘Mata Emas’ James Webb Space Telescope terbuka
Science

‘Mata Emas’ James Webb Space Telescope terbuka

CAPE CANAVERAL, FLA. — Teleskop luar angkasa NASA yang baru membuka cermin besar, berlapis emas, berbentuk bunga pada hari Sabtu, langkah terakhir dalam pembukaan dramatis observatorium itu.

Bagian terakhir dari cermin 6,5 meter itu berayun ke tempatnya atas perintah pengendali penerbangan, menyelesaikan pembukaan Teleskop Luar Angkasa James Webb.

“Saya emosional tentang hal itu. Sungguh tonggak sejarah yang luar biasa. Kami melihat pola yang indah di luar sana di langit sekarang,” kata Thomas Zurbuchen, kepala misi sains NASA.

Lebih kuat dari Teleskop Luar Angkasa Hubble, Webb senilai US$10 miliar akan memindai kosmos untuk mencari aliran cahaya dari bintang dan galaksi pertama yang terbentuk 13,7 miliar tahun lalu. Untuk mencapai ini, NASA harus melengkapi Webb dengan cermin terbesar dan paling sensitif yang pernah diluncurkan — “mata emasnya”, begitu para ilmuwan menyebutnya.

Webb sangat besar sehingga harus dilipat dengan gaya orgami agar muat di roket yang meluncur dari Amerika Selatan dua minggu lalu. Operasi paling berisiko terjadi awal minggu ini, ketika kaca depan seukuran lapangan tenis dibuka, memberikan naungan di bawah nol untuk cermin dan detektor inframerah.

Pengendali penerbangan di Baltimore mulai membuka kaca spion utama pada hari Jumat, membuka sisi kiri seperti meja lipat. Suasana hari Sabtu bahkan lebih ceria, dengan musik segar memenuhi ruang kontrol saat sisi kanan masuk ke tempatnya. Setelah bertepuk tangan, para pengontrol segera kembali bekerja, mengunci semuanya.

Cermin ini terbuat dari berilium, logam yang ringan namun kokoh dan tahan dingin. Masing-masing dari 18 segmennya dilapisi dengan lapisan emas yang sangat tipis, sangat memantulkan cahaya inframerah. Segmen ukuran meja kopi heksagonal harus disesuaikan dalam beberapa hari dan minggu ke depan sehingga dapat fokus sebagai satu pada bintang, galaksi, dan dunia asing yang mungkin memiliki tanda-tanda kehidupan di atmosfer.

Webb akan mencapai tujuannya 1,6 juta kilometer jauhnya dalam dua minggu lagi. Jika semua terus berjalan dengan baik, pengamatan sains akan dimulai musim panas ini. Para astronom berharap untuk mengintip kembali ke dalam 100 juta tahun dari Big Bang yang membentuk alam semesta, lebih dekat dari yang telah dicapai Hubble.

——

Departemen Kesehatan dan Sains Associated Press menerima dukungan dari Departemen Pendidikan Sains Institut Medis Howard Hughes. AP bertanggung jawab penuh atas semua konten.


Posted By : angka keluar hk