Mengambil langkah mundur: Perguruan tinggi AS kembali ke kelas online
World

Mengambil langkah mundur: Perguruan tinggi AS kembali ke kelas online

Dengan melonjaknya kasus COVID-19 tepat saat siswa akan kembali dari liburan musim dingin, lusinan perguruan tinggi AS memindahkan kelas online lagi setidaknya untuk minggu pertama atau lebih semester ini — dan beberapa memperingatkan itu bisa berlangsung lebih lama jika gelombang infeksi tidak segera mereda.

Harvard memindahkan kelas online selama tiga minggu pertama tahun baru, dengan kembali ke kampus dijadwalkan akhir Januari, “kondisi memungkinkan.” University of Chicago menunda awal masa jabatan barunya dan mengadakan dua minggu pertama secara online. Beberapa yang lain mengundang siswa kembali ke kampus tetapi memulai kelas online, termasuk Michigan State University.

Banyak perguruan tinggi berharap bahwa satu atau dua minggu ekstra akan membuat mereka melewati puncak lonjakan nasional yang didorong oleh varian omicron yang sangat menular. Namun, lonjakan itu menimbulkan ketidakpastian selama satu semester yang banyak diharapkan akan menjadi yang paling dekat dengan normal sejak awal pandemi.

Untuk beberapa siswa, memulai istilah dari jarak jauh menjadi rutinitas — banyak perguruan tinggi menggunakan strategi ini tahun lalu di tengah gelombang kasus. Tetapi beberapa orang khawatir bahwa perubahan terbaru dapat berlangsung lebih dari satu atau dua minggu.

Jake Maynard, seorang mahasiswa di Universitas George Washington di ibu kota negara itu, mengatakan bahwa dia baik-baik saja dengan kelas online selama seminggu, tetapi lebih dari itu, dia berharap para pejabat mempercayai suntikan pendorong dan memberikan pengalaman kuliah tradisional.

Dia telah mengambil satu tahun pembelajaran online, yang dia katakan “tidak berhasil” dan tidak seperti yang dia harapkan dari sekolah yang mengenakan biaya lebih dari $50.000 setahun.

“Saya seorang junior, tetapi sekitar setengah pengalaman sekolah saya telah online,” kata Maynard, 20, dari Ellicott City, Maryland. “Kamu kehilangan banyak hal yang membuat sekolah menjadi sekolah.”

Universitas mengundang siswa kembali ke kampus mulai Senin, tetapi kelas akan diadakan online hingga 18 Januari ketika pejabat meningkatkan pengujian virus dan mengisolasi siswa yang terinfeksi. Sekolah memiliki lebih dari dua kali lipat ruang isolasi dan menaikkan batas waktu untuk persyaratan suntikan booster baru tiga minggu karena omicron.

“Varian omicron menghantam kami pada saat yang mengerikan, pada dasarnya beberapa minggu terakhir semester musim gugur, yang tidak memberi kami banyak waktu untuk mempersiapkan musim semi,” kata Dr. Lynn Goldman, dekan sekolah kesehatan masyarakat George Washington.

Universitas termasuk di antara banyak yang melihat infeksi melonjak pada hari-hari sebelum liburan musim dingin. Kampus rata-rata lebih dari 80 kasus sehari selama minggu final, dibandingkan dengan hanya beberapa hari untuk sebagian besar musim gugur. Dan sementara sebagian besar kasus baru-baru ini ringan, hampir semuanya di antara siswa yang telah menerima setidaknya dua dosis vaksin COVID-19.

Adapun tanggal target pertengahan Januari untuk melanjutkan pembelajaran langsung, Goldman mengatakan para pejabat “mengakui ada beberapa kemungkinan bahwa itu tidak akan mungkin.”

Sejauh ini, lebih dari 70 perguruan tinggi di 26 negara bagian memulai istilah online, dan yang lain mengatakan mereka sedang mempertimbangkannya. Banyak yang pindah sekarang menggunakan sistem kuartal yang dimulai lebih awal daripada yang menggunakan semester.

Banyak dari mereka yang beralih daring berada di titik panas virus baru-baru ini, termasuk George Washington, Yale, dan Columbia di Pantai Timur, bersama dengan Universitas Negeri Wayne di Detroit dan Universitas Northwestern di dekat Chicago. Daftar ini juga mencakup sebagian besar kampus University of California dan Rice University di Houston.

Di University of California, Riverside, siswa dapat kembali pada hari Senin tetapi menghadapi kelas online selama dua minggu. Mereka juga diminta untuk mengasingkan diri selama lima hari sementara mereka menjalani dua putaran tes virus.

Ini adalah pertama kalinya sejak musim semi lalu sekolah dipindahkan sepenuhnya, tetapi Rektor Kim Wilcox mengatakan itu adalah cara terbaik untuk mencegah penyebaran virus setelah siswa kembali dari perjalanan liburan.

“Kami menganggapnya sebagai membangun kembali gelembung kami,” katanya. “Ini memberi kami kesempatan untuk mengatur ulang hal-hal dan kemudian mudah-mudahan akan aktif dan berjalan.”

Beberapa perguruan tinggi lain menunda semester baru tanpa menawarkan kelas jarak jauh. Syracuse University mendorong semester kembali seminggu, mengutip proyeksi bahwa tiga minggu pertama Januari akan menjadi “yang paling menantang dari lonjakan ini.”

Yang lain terus maju dengan pembelajaran langsung, mengatakan risiko kesehatannya rendah dengan masker dan suntikan booster.

Di Universitas Northeastern di Boston, salah satu dari semakin banyak sekolah yang membutuhkan booster, siswa kembali sesuai rencana. Para pejabat mengatakan sekolah mengalihkan fokusnya dari mencegah semua kasus menjadi menangkal penyakit serius atau rawat inap.

“Saat kita memasuki fase endemik pandemi ini, tugas kita adalah terus mengendalikan COVID secara efektif, bukan membiarkan COVID mengendalikan kita,” kata Ken Henderson, rektor dan wakil presiden senior untuk pembelajaran, dalam pesan ke kampus.

Langkah itu mendapat pujian dari Gubernur Republik Charlie Baker, yang mengatakan COVID-19 menimbulkan sedikit risiko bagi mahasiswa, sementara “isolasi yang berkepanjangan adalah risiko yang sangat nyata bagi pertumbuhan dan kesehatan mental mereka.”

University of Florida berencana untuk kembali ke pembelajaran tatap muka pada awal semester, meskipun ada permintaan dari serikat fakultas untuk mengajar jarak jauh selama tiga minggu pertama.

Paul Ortiz, presiden cabang kampus dari Fakultas Bersatu Florida, mengatakan anggota fakultas yang lebih tua akan berisiko lebih tinggi, terutama tanpa mandat masker atau vaksin, yang telah dilarang oleh Gubernur GOP Ron DeSantis.

“Kami tidak ingin kampus kami menjadi super-spreader,” kata Ortiz. “Hanya ada banyak ketidakpastian saat ini, banyak stres.”

Di beberapa perguruan tinggi yang dimulai dari jarak jauh, para pejabat mengatakan mereka berkomitmen untuk segera kembali ke kelas.

Kampus 50.000 mahasiswa dari University of Illinois di Urbana-Champaign berencana untuk melanjutkan kelas tatap muka setelah satu minggu instruksi online. Siswa didorong untuk kembali selama minggu pertama sehingga mereka dapat mengambil dua tes virus, yang akan memungkinkan mereka untuk melanjutkan aktivitas tatap muka jika hasil tes negatif.

“Setiap semester kami mengalami lonjakan ketika siswa kembali,” kata juru bicara universitas Robin Kaler. “Kami ingin memastikan kami berada di atas itu sehingga kami dapat menghancurkannya secepat mungkin.”


Posted By : pengeluaran hk