Mimpi buruk perjalanan: Pengemudi terdampar di Virginia
Autos

Mimpi buruk perjalanan: Pengemudi terdampar di Virginia

RUTHER GLEN, VA. — Tidak ada makanan, air, atau tidur untuk Susan Phalen saat dia menghabiskan malam yang dingin di dalam mobilnya yang berhenti di Interstate 95 di Virginia. Meera Rao dan suaminya hanya 100 kaki melewati pintu keluar tetapi tidak dapat bergerak selama 16 jam.

Senator Tim Kaine sedang dalam perjalanan ke Washington ketika perjalanan yang tampaknya sederhana berubah menjadi cobaan berat selama 21 jam yang menjadi “semacam proyek bertahan hidup”.

Mereka termasuk di antara ratusan orang yang terdampar di jalan raya utama utara-selatan Pantai Timur dalam suhu beku setelah badai musim dingin mengganggu lalu lintas dan membuat beberapa pengemudi terjebak di tempat selama sehari penuh.

Masalah dimulai Senin pagi ketika sebuah truk mendobrak I-95, memicu reaksi berantai ketika kendaraan lain kehilangan kendali, kata polisi negara bagian. Akhirnya jalur di kedua arah diblokir melintasi bentangan jalan raya sepanjang 40 mil antara Richmond dan ibu kota negara pada saat salju turun sekitar 2 inci per jam.

Ratusan pengendara menghabiskan malam di kendaraan mereka, khawatir akan kekurangan makanan, bahan bakar dan air karena suhu turun ke remaja. Satu keluarga melaporkan bahwa mereka pergi lebih dari 18 jam tanpa makan.

Tidak ada laporan tentang cedera serius atau kematian, tetapi ada banyak kemarahan di antara pengemudi.

“Tidak ada yang datang. Itu hanya mengejutkan,” kata Rao, yang sedang dalam perjalanan pulang ke Burtonsville, Maryland, setelah mengunjungi putrinya di North Carolina ketika dia terjebak Senin malam. “Berada di negara paling maju di dunia, tidak ada yang tahu bagaimana membersihkan satu jalur untuk kita semua keluar dari kekacauan itu?”

Butuh waktu hingga Selasa malam sekitar pukul 20:30 bagi Departemen Transportasi Virginia untuk membuka kembali interstate. Pihak berwenang telah mengumumkan sebelumnya pada malam hari bahwa semua pengendara yang terdampar telah berhasil keluar dari jalan raya. Petugas transportasi kemudian mengawasi pemindahan sisa kendaraan yang ditinggalkan dan memastikan seluruh jalan dibajak.

Ketika pengendara yang terdampar menunggu di mobil mereka, banyak yang memposting pesan putus asa di media sosial. Antara tengah malam dan 03:00 Selasa, lalu lintas macet total, kata pejabat negara.

Gubernur Ralph Northam mengatakan timnya merespons sepanjang malam dengan mengirim pesan darurat untuk menghubungkan pengemudi dengan bantuan dan bekerja dengan pejabat setempat untuk mendirikan tempat penampungan penghangat sesuai kebutuhan. Para pejabat mengatakan kepada wartawan bahwa kru membantu mendistribusikan makanan, air, dan bahan bakar.

Rao mengatakan mereka menghentikan mesin mobil mereka setidaknya 30 kali untuk menghemat bahan bakar dan menyalakan panas hanya untuk menghangatkan diri. Mereka memiliki beberapa keripik kentang, kacang-kacangan, dan apel untuk dimakan, tetapi Rao tidak ingin minum air kemasan karena pergelangan kakinya terkilir dan tidak berpikir dia bisa mencapai toilet darurat.

Akhirnya, sekitar tengah hari Selasa, seorang sopir truk derek muncul dan membersihkan salju, membiarkan Raos dan mobil lain mundur dan mengambil jalan keluar.

“Dia adalah utusan dari Tuhan,” kata Rao. “Saya benar-benar menangis.”

Orang-orang yang terdampar dan keluarga mereka mengecam Northam di Twitter, menanyakan mengapa Garda Nasional Virginia tidak dikerahkan.

Northam mengatakan dalam sebuah wawancara bahwa dia memilih untuk tidak meminta bantuan Garda Nasional karena masalah yang dihadapi kru negara bukanlah kekurangan tenaga kerja tetapi kesulitan membawa pekerja dan peralatan melalui salju dan es ke tempat yang mereka butuhkan. Dia mengatakan upaya itu diperumit oleh kendaraan yang cacat, suhu beku dan es.

Bagian antarnegara bagian yang terkena dampak tidak dirawat sebelumnya karena hujan lebat mendahului salju, yang turun dengan kecepatan 2 inci per jam, kata Marcie Parker, seorang insinyur Departemen Transportasi negara bagian.

“Itu sepenuhnya terlalu banyak untuk kita ikuti,” katanya.

Badai juga menyebabkan penumpang di kereta Amtrak terdampar di Virginia. Crescent Amtrak meninggalkan New Orleans pada hari Minggu dalam perjalanan ke New York dan terjebak di dekat Lynchburg pada Senin pagi, ketika pohon-pohon tumbang menghalangi rel.

Penumpang Sean Thornton mengatakan kepada AP bahwa Amtrak menyediakan makanan, tetapi toilet meluap dan penumpang sangat marah. Amtrak merencanakan kereta untuk menyelesaikan perjalanannya setelah relnya dibersihkan.

Salju setinggi 11 inci turun di daerah itu selama badai salju Senin, menurut Layanan Cuaca Nasional, dan polisi negara bagian telah memperingatkan orang-orang untuk menghindari mengemudi kecuali benar-benar diperlukan, terutama karena suhu malam yang lebih dingin mulai terjadi.

Menambah tantangan, kamera lalu lintas menjadi offline karena sebagian besar Virginia tengah kehilangan daya dalam badai, kata departemen transportasi.

Kaine meninggalkan rumahnya di Richmond untuk perjalanan dua jam seperti biasa ke US Capitol setelah badai salju Senin, diperkirakan akan memimpin Senat pada Selasa pagi. Sebaliknya, dia menghabiskan malam sendirian di mobilnya di I-95.

Demokrat mengatakan kepada stasiun radio Washington WTOP bahwa dia khawatir tentang semua keluarga dengan anak-anak atau penumpang lanjut usia yang kehabisan bahan bakar dan makanan. Tapi Kaine juga menggambarkan persahabatan sebagai orang asing yang terhubung di sepanjang jalan raya, termasuk keluarga Connecticut yang berjalan mondar-mandir di mobil yang berhenti, berbagi sekantong jeruk yang telah mereka rencanakan untuk dibawa pulang dari liburan di Florida.

“Saya belum pernah melihat yang seperti ini,” kata Kaine. “Saya tidak akan pernah melupakan ini.”

Perjalanan satu jam yang direncanakan Phelan dari rumah orang tuanya berubah menjadi mimpi buruk selama 16 jam. Dia mengatakan di beberapa titik selama kemacetan, dia pikir dia mungkin harus mulai mengetuk jendela meminta air kepada pengemudi lain. Tapi dia juga menyaksikan tindakan kebaikan di antara para pengemudi yang terdampar, dengan mengatakan “semua orang membantu semua orang.”

Kelly Hannon, juru bicara departemen transportasi, meminta maaf kepada pengendara dan mengatakan departemen akan “menyelidiki secara menyeluruh” insiden tersebut.

——

Kunzelman melaporkan dari College Park, Maryland. Penulis Associated Press Denise Lavoie di Richmond, Matthew Barakat di Falls Church, Virginia; Bryan Gallion di Roseland, New Jersey; dan Julie Walker di New York juga berkontribusi pada laporan ini.


Posted By : hk prize