Osaka, Nadal melaju di Australia Terbuka
Sports

Osaka, Nadal melaju di Australia Terbuka

MELBOURNE, Australia –

Ujian pertama dari pendekatan baru Naomi Osaka terhadap tenis mungkin adalah ketika dia benar-benar melakukan overhead untuk memberi lawannya break point pada Hari 1 Australia Terbuka tanpa Novak-Djokovic.

Osaka tidak membuang raketnya. Dia tidak memutar matanya. Dia tersenyum.

“Ada situasi di mana saya sebelumnya akan marah. Tetapi pada titik ini dalam hidup saya, seperti, saya di sini karena saya ingin berada di sini dan karena saya merasa itu menyenangkan bagi saya,” kata Osaka. “Lebih baik menikmatinya selagi aku masih bisa.”

Dalam pikiran Osaka, drama yang melibatkan deportasi juara sembilan kali Djokovic pada malam Australia Terbuka adalah sesuatu yang perlu dikhawatirkan oleh para pemain dalam undian putra. Pertahanan gelarnya dimulai dengan cukup mulus: Dia memenangkan lima game pertama dalam perjalanannya meraih kemenangan 6-3, 6-3 atas Camila Osorio di lapangan utama.

Dengan begitu banyak perhatian pada kisah 11 hari upaya Djokovic untuk berpartisipasi dalam turnamen Grand Slam pertama tahun ini, dan upaya untuk gelar keempat berturut-turut di Melbourne Park, kembalinya Osaka dan Rafael Nadal telah dibayangi.

Osaka tidak terganggu dengan itu. Nadal juga tampaknya tidak akan menundanya, memperbarui upayanya untuk rekor gelar tunggal Grand Slam ke-21 dengan kemenangan 6-1, 6-4, 6-2 atas Marcos Giron.

“Saat tumbuh dewasa, saya mengaguminya,” kata Giron, 28 tahun dari AS. “Dia adalah salah satu legenda mutlak dalam permainan.”

Nadal imbang dengan Djokovic dan Roger Federer dengan masing-masing 20 gelar tunggal utama, terbanyak dalam sejarah tenis putra. Dengan Djokovic tidak dapat mempertahankan mahkotanya di Melbourne karena dia tidak memenuhi kriteria vaksinasi COVID-19 yang ketat di Australia, pintunya sedikit lebih terbuka untuk Nadal.

Perhatian utama Osaka, sementara itu, adalah memenangkan gelar besar kelima, dan ketiganya di Australia Terbuka.

“Sejujurnya, itu tidak benar-benar mempengaruhi saya,” kata Osaka tentang apa yang terjadi dengan Djokovic. “Tujuan saya, bahkan sebelum seluruh situasi ini, adalah untuk lebih fokus pada diri saya sendiri, apa yang perlu saya lakukan untuk menjadi lebih baik.

“Saya, saya seorang pemain tenis. Saya akan fokus pada pertandingan saya. Anda sebagai, saya kira, penonton, fokus pada apa pun yang ada di berita, bukan?”

Pertemuan putaran keempat potensial dengan Ash Barty peringkat atas bisa menunggu. Barty, bertujuan untuk menjadi wanita Australia pertama yang memenangkan gelar di sini sejak 1978, memulai dengan kemenangan 6-0, 6-1 atas Lesia Tsurenko.

Setelah menang di sini tahun lalu, merebut gelar Australia Terbuka keduanya dalam tiga tahun, Osaka menarik diri dari Prancis Terbuka 2021 sebelum putaran kedua, kemudian tersingkir dari Wimbledon. Dia bermain di Olimpiade Tokyo, di mana dia menyalakan kuali, tetapi mengakhiri musim 2021 lebih awal setelah kekalahan putaran ketiga dan konferensi pers yang berlinang air mata di AS Terbuka.

Dua dari tujuannya untuk 2022, katanya pekan lalu, adalah untuk tetap tenang sepenuhnya di dalam dan luar lapangan, dan menikmati permainan.

Dan, ya, akhirnya, fokusnya adalah tenis di Australia. Dan itu dimulai dengan cara yang besar, dengan 64 pertandingan gabungan yang dijadwalkan pada Hari 1 di tunggal putra dan putri.

Juara Prancis Terbuka Barbora Krejcikova, unggulan kelima Maria Sakkari, peringkat 15 Elina Svitolina dan juara Australia Terbuka dua kali Victoria Azarenka semuanya melaju.

Dua pesaing muda AS tersingkir di babak pertama, dengan juara Australia Terbuka 2020 Sofia Kenin kalah 7-6 (2), 7-5 dari sesama pemain Amerika Madison Keys dan nomor 18 Coco Gauff menyelamatkan lima match point sebelum kalah 6-4, 6-2 untuk Wang Qiang.

Peraih medali emas Olimpiade Tokyo Belinda Bencic maju ke pertandingan putaran kedua melawan Amanda Anisimova.

Di tim putra, pemain nomor 14 Denis Shapovalov melanjutkan kemenangannya bersama Kanada di ATP Cup dengan kemenangan 7-6 (3), 6-4, 3-6, 7-6 (3) atas Laslo Djere.

Juga maju adalah No.7 Matteo Berrettini, No.10 Hubert Hurkacz, No.16 Cristian Garin dan No.17 Gael Monfils dan No.23 Reilly Opelka, sementara No.12 Cameron Norrie kalah straight set dari Sebastian Korda.

Nadal memenangkan Australia Terbuka pada 2009 dan merupakan satu-satunya juara terakhir di kelompok putra setelah pengunduran diri Djokovic pada Minggu. Pada hari Senin, peringkat teratas Serbia mendarat di Dubai, kemudian mengejar penerbangan ke Beograd.

Senin adalah penampilan pertama Nadal di turnamen besar sejak ia kalah dari Djokovic di semifinal Prancis Terbuka. Dia melewatkan Wimbledon karena kelelahan, melewatkan AS Terbuka dengan kaki kiri yang sakit dan, setelah pulih dari COVID-19, memulai 2022 dengan gelar di turnamen tuneup di Melbourne.

“Jujur, ini adalah momen yang sangat sulit dan masih ada keraguan,” kata Nadal. “Tapi di sinilah saya dan saya sangat senang bisa kembali ke stadion yang luar biasa ini. Ini fantastis.”

Petenis Spanyol berusia 35 tahun itu mengatakan ketidakhadiran Djokovic akan berdampak pada turnamen tersebut.

“Dalam level pribadi, ya, saya ingin melihatnya bermain di sini,” kata Nadal. “Jika adil atau tidak dia bermain di sini adalah diskusi lain yang tidak ingin saya bicarakan lagi.”

Djokovic telah dijadwalkan untuk memainkan pertandingan terakhir Senin malam di Rod Laver melawan sesama pemain Serbia Miomir Kecmanovic.

Salvatore Caruso, yang kalah di babak kualifikasi tetapi disebut sebagai lucky loser untuk mengisi kekosongan di akhir pertandingan, kalah 6-4, 6-2, 6-1 dari Kecmanovic.

Upaya Djokovic yang pada akhirnya tidak berhasil untuk mempertahankan gelar melibatkan dua sidang pengadilan dan waktu dalam penahanan hotel imigrasi.

Itu dimulai ketika dia diberikan pengecualian untuk aturan vaksinasi yang ketat oleh dua panel medis dan Tennis Australia untuk bermain di turnamen.

Pengecualian itu, berdasarkan bukti bahwa ia baru saja pulih dari COVID-19, tampaknya memungkinkannya untuk menerima visa untuk masuk ke Australia. Namun setibanya di sana, pejabat perbatasan mengatakan pengecualian itu tidak sah dan dipindahkan untuk mendeportasinya.

Menunjukkan bukti vaksinasi adalah persyaratan bagi siapa pun — pemain, pelatih, penggemar, lainnya — memasuki Melbourne Park untuk turnamen.

Seorang petugas keamanan dengan pengeras suara mengingatkan orang-orang yang mengantre di luar kompleks Senin pagi untuk menyiapkan bukti vaksinasi untuk diperiksa dan menambahkan: “Oh, tiket juga berguna!”

——

Penulis Tenis AP Howard Fendrich di Washington berkontribusi pada laporan ini.

Posted By : hongkong prize