Para astronom menyaksikan kematian bintang yang sekarat secara real time
Uncategorized

Para astronom menyaksikan kematian bintang yang sekarat secara real time

Kematian sebuah bintang adalah salah satu peristiwa paling dramatis dan kejam di luar angkasa — dan para astronom memiliki kursi barisan depan yang belum pernah terjadi sebelumnya di ujung ledakan raksasa bintang.

Teleskop berbasis darat memberikan tampilan real-time pertama pada pergolakan kematian bintang super raksasa merah. Meskipun ini bukan bintang paling terang atau paling masif, mereka adalah yang terbesar dalam hal volume.

Salah satu bintang super raksasa merah yang populer adalah Betelgeuse, yang menarik perhatian karena peredupannya yang tidak teratur. Sementara Betelgeuse diprediksi akan menjadi supernova, itu masih ada.

Namun, bintang di jantung penelitian baru ini, yang terletak di galaksi NGC 5731 sekitar 120 juta tahun cahaya dari Bumi, berukuran 10 kali lebih besar daripada matahari sebelum meledak.

Sebelum mereka keluar dalam kobaran api kemuliaan, beberapa bintang mengalami letusan dahsyat atau melepaskan lapisan gas panas yang bersinar. Sampai para astronom menyaksikan peristiwa ini, mereka percaya bahwa supergiants merah relatif tenang sebelum meledak menjadi supernova atau runtuh menjadi bintang neutron yang padat.

Sebaliknya, para ilmuwan menyaksikan bintang itu menghancurkan dirinya sendiri secara dramatis sebelum runtuh dalam supernova tipe II. Kematian bintang ini adalah keruntuhan yang cepat dan ledakan dahsyat dari sebuah bintang masif setelah ia membakar hidrogen, helium, dan elemen lain di intinya.

Yang tersisa hanyalah besi bintang, tetapi besi tidak dapat melebur sehingga bintang akan kehabisan energi. Ketika itu terjadi, besi itu runtuh dan menyebabkan supernova. Sebuah studi yang merinci temuan ini diterbitkan Kamis di The Astrophysical Journal.

“Ini adalah terobosan dalam pemahaman kami tentang apa yang dilakukan bintang masif beberapa saat sebelum mereka mati,” kata penulis utama studi Wynn Jacobson-Galán, peneliti dari National Science Foundation Graduate Research Fellow di University of California, Berkeley, dalam sebuah pernyataan.

“Deteksi langsung aktivitas pra-supernova di bintang super raksasa merah belum pernah diamati sebelumnya dalam supernova tipe II biasa. Untuk pertama kalinya, kami menyaksikan bintang super raksasa merah meledak.”

MOMEN TERAKHIR KEMATIAN BINTANG

Para astronom pertama kali diperingatkan tentang aktivitas bintang yang tidak biasa itu 130 hari sebelum ia menjadi supernova. Radiasi terang terdeteksi pada musim panas 2020 oleh teleskop Pan-STARRS Institut Astronomi Universitas Hawaiʻi di Haleakalā Maui.

Kemudian, pada musim gugur tahun itu, para peneliti menyaksikan supernova di tempat yang sama.

Mereka mengamatinya menggunakan WM Keck Observatory’s Low Resolution Imaging Spectrometer di Maunakea, Hawai’i, dan menamakannya supernova 2020tlf. Pengamatan mereka mengungkapkan bahwa ada material di sekitar bintang ketika meledak — gas terang yang ditendang dengan keras oleh bintang itu sendiri selama musim panas.

“Ini seperti menonton bom waktu yang berdetak,” kata penulis studi senior Raffaella Margutti, seorang profesor astronomi dan astrofisika di UC Berkeley, dalam sebuah pernyataan. “Kami belum pernah mengkonfirmasi aktivitas kekerasan seperti itu di bintang super raksasa merah yang sekarat di mana kami melihatnya menghasilkan emisi bercahaya seperti itu, kemudian runtuh dan terbakar, sampai sekarang.”

Beberapa dari bintang masif ini kemungkinan mengalami perubahan internal konsekuensial yang menyebabkan pelepasan gas yang kacau sebelum mereka mati, menurut temuan tersebut.

Pekerjaan itu dilakukan ketika Jacobson-Galán dan Margutti masih di Universitas Northwestern. Mereka memiliki akses jarak jauh ke teleskop Observatorium Keck di Hawai’i, yang “berperan dalam memberikan bukti langsung dari transisi bintang masif menjadi ledakan supernova,” kata Margutti.

“Saya sangat senang dengan semua ‘tidak diketahui’ baru yang telah dibuka oleh penemuan ini,” kata Jacobson-Galán. “Mendeteksi lebih banyak peristiwa seperti SN 2020tlf akan secara dramatis memengaruhi cara kita mendefinisikan bulan-bulan terakhir evolusi bintang, menyatukan pengamat dan ahli teori dalam upaya memecahkan misteri tentang bagaimana bintang masif menghabiskan saat-saat terakhir hidup mereka.”


Posted By : angka keluar hk