Para ilmuwan bingung, waspada, ketika Afrika menghindari bencana COVID-19
HEalth

Para ilmuwan bingung, waspada, ketika Afrika menghindari bencana COVID-19

HARARE, ZIMBABWE — Di pasar yang sibuk di sebuah kota miskin di luar Harare minggu ini, Nyasha Ndou menyimpan topengnya di sakunya, sementara ratusan orang lainnya, sebagian besar membuka kedoknya, berdesak-desakan untuk membeli dan menjual buah dan sayuran yang dipajang di meja kayu dan plastik. lembaran. Seperti di sebagian besar Zimbabwe, di sini virus corona dengan cepat diturunkan ke masa lalu, ketika demonstrasi politik, konser, dan pertemuan rumah telah kembali.

“COVID-19 hilang, kapan terakhir kali Anda mendengar ada orang yang meninggal karena COVID-19?” kata Ndo. “Masker itu untuk melindungi kantong saya,” katanya. “Polisi menuntut suap jadi saya kehilangan uang jika saya tidak bergerak dengan topeng.” Awal pekan ini, Zimbabwe hanya mencatat 33 kasus COVID-19 baru dan nol kematian, sejalan dengan penurunan penyakit baru-baru ini di seluruh benua, di mana data Organisasi Kesehatan Dunia menunjukkan bahwa infeksi telah menurun sejak Juli.

Ketika virus corona pertama kali muncul tahun lalu, pejabat kesehatan khawatir pandemi itu akan melanda Afrika, menewaskan jutaan orang. Meskipun masih belum jelas berapa jumlah korban COVID-19, skenario bencana itu belum terwujud di Zimbabwe atau sebagian besar benua.

Para ilmuwan menekankan bahwa mendapatkan data COVID-19 yang akurat, terutama di negara-negara Afrika dengan pengawasan yang tidak merata, sangat sulit, dan memperingatkan bahwa tren penurunan virus corona dapat dengan mudah dibalik.

Tapi ada sesuatu yang “misterius” terjadi di Afrika yang membingungkan para ilmuwan, kata Wafaa El-Sadr, ketua kesehatan global di Universitas Columbia. “Afrika tidak memiliki vaksin dan sumber daya untuk memerangi COVID-19 yang mereka miliki di Eropa dan AS, tetapi entah bagaimana mereka tampaknya lebih baik,” katanya.

Kurang dari 6% orang di Afrika divaksinasi. Selama berbulan-bulan, WHO telah menggambarkan Afrika sebagai “salah satu wilayah yang paling sedikit terkena dampak di dunia” dalam laporan pandemi mingguannya.

Beberapa peneliti mengatakan populasi benua yang lebih muda – usia rata-rata adalah 20 versus sekitar 43 di Eropa Barat – selain tingkat urbanisasi yang lebih rendah dan kecenderungan untuk menghabiskan waktu di luar ruangan, mungkin telah terhindar dari efek virus yang lebih mematikan sejauh ini. . Beberapa penelitian sedang menyelidiki apakah mungkin ada penjelasan lain, termasuk alasan genetik atau infeksi masa lalu dengan penyakit parasit.

Pada hari Jumat, para peneliti yang bekerja di Uganda mengatakan mereka menemukan pasien COVID-19 dengan tingkat paparan malaria yang tinggi lebih kecil kemungkinannya untuk menderita penyakit parah atau kematian dibandingkan orang dengan sedikit riwayat penyakit tersebut.

“Kami masuk ke proyek ini dengan berpikir kami akan melihat tingkat hasil negatif yang lebih tinggi pada orang dengan riwayat infeksi malaria karena itulah yang terlihat pada pasien koinfeksi malaria dan Ebola,” kata Jane Achan, penasihat penelitian senior di Konsorsium Malaria dan salah satu penulis penelitian ini. “Kami sebenarnya cukup terkejut melihat yang sebaliknya — bahwa malaria mungkin memiliki efek perlindungan.”

Achan mengatakan ini mungkin menunjukkan bahwa infeksi malaria di masa lalu dapat “menumpulkan” kecenderungan sistem kekebalan orang untuk menjadi overdrive ketika mereka terinfeksi COVID-19. Penelitian ini dipresentasikan pada hari Jumat di pertemuan American Society of Tropical Medicine and Hygiene.

Christian Happi, direktur Pusat Keunggulan Afrika untuk Genomik Penyakit Menular di Universitas Penebus di Nigeria, mengatakan pihak berwenang terbiasa membatasi wabah bahkan tanpa vaksin dan memuji jaringan luas pekerja kesehatan masyarakat.

“Ini tidak selalu tentang berapa banyak uang yang Anda miliki atau seberapa canggih rumah sakit Anda,” katanya.

Devi Sridhar, ketua kesehatan masyarakat global di University of Edinburgh, mengatakan para pemimpin Afrika belum mendapatkan penghargaan yang pantas mereka dapatkan karena bertindak cepat, mengutip keputusan Mali untuk menutup perbatasannya bahkan sebelum COVID-19 tiba.

“Saya pikir ada pendekatan budaya yang berbeda di Afrika, di mana negara-negara ini menghadapi COVID dengan rasa rendah hati karena mereka pernah mengalami hal-hal seperti Ebola, polio, dan malaria,” kata Sridhar.

Dalam beberapa bulan terakhir, virus corona telah menghantam Afrika Selatan dan diperkirakan telah menewaskan lebih dari 89.000 orang di sana, sejauh ini merupakan kematian terbanyak di benua itu. Tetapi untuk saat ini, otoritas Afrika, sementara mengakui bahwa mungkin ada kesenjangan, tidak melaporkan sejumlah besar kematian tak terduga yang mungkin terkait dengan COVID. Data WHO menunjukkan bahwa kematian di Afrika hanya 3% dari total global. Sebagai perbandingan, kematian di Amerika dan Eropa mencapai 46% dan 29%.

Di Nigeria, negara terpadat di Afrika, pemerintah telah mencatat hampir 3.000 kematian sejauh ini di antara 200 juta penduduknya. AS mencatat banyak kematian setiap dua atau tiga hari.

Jumlah yang rendah membuat orang Nigeria seperti Opemipo Are, 23 tahun di Abuja, merasa lega. “Mereka bilang akan ada mayat di jalanan dan sebagainya, tapi tidak ada kejadian seperti itu,” katanya.

Pada hari Jumat, pihak berwenang Nigeria memulai kampanye untuk secara signifikan memperluas imunisasi virus corona negara Afrika Barat itu. Pejabat bertujuan untuk menyuntik setengah populasi sebelum Februari, target yang mereka pikir akan membantu mereka mencapai kekebalan kawanan.

Oyewale Tomori, seorang ahli virus Nigeria yang duduk di beberapa kelompok penasihat WHO, menyarankan Afrika bahkan mungkin tidak membutuhkan vaksin sebanyak Barat. Ini adalah gagasan yang, meskipun kontroversial, katanya sedang dibahas secara serius di antara para ilmuwan Afrika – dan mengingatkan pada proposal yang dibuat pejabat Inggris Maret lalu untuk membiarkan COVID-19 secara bebas menginfeksi populasi untuk membangun kekebalan.

Namun, itu tidak berarti bahwa vaksin tidak diperlukan di Afrika.

“Kita perlu memvaksinasi habis-habisan untuk mempersiapkan gelombang berikutnya,” kata Salim Abdool Karim, ahli epidemiologi di Universitas KwaZulu-Natal Afrika Selatan, yang sebelumnya memberi nasihat kepada pemerintah Afrika Selatan tentang COVID-19. “Melihat apa yang terjadi di Eropa, kemungkinan lebih banyak kasus menyebar ke sini sangat tinggi.”

Dampak virus corona juga relatif diredam di luar Afrika di negara-negara miskin seperti Afghanistan, di mana para ahli memperkirakan wabah di tengah konflik yang sedang berlangsung akan terbukti menjadi bencana.

Hashmat Arifi, seorang siswa berusia 23 tahun di Kabul, mengatakan bahwa dia belum pernah melihat siapa pun yang mengenakan masker selama berbulan-bulan, termasuk pada pernikahan yang baru-baru ini dia hadiri bersama ratusan tamu. Di kelas universitasnya, lebih dari 20 siswa secara rutin duduk tanpa kedok dalam jarak dekat.

“Saya tidak melihat ada kasus corona akhir-akhir ini,” kata Arifi. Sejauh ini, Afghanistan telah mencatat sekitar 7.200 kematian di antara 39 juta penduduknya, meskipun sedikit pengujian dilakukan di tengah konflik dan jumlah sebenarnya dari kasus dan kematian tidak diketahui.

Kembali ke Zimbabwe, para dokter bersyukur atas jeda dari COVID-19 — tetapi khawatir itu hanya sementara.

“Orang-orang harus tetap sangat waspada,” Dr. Johannes Marisa memperingatkan, presiden dari Asosiasi Dokter dan Dokter Gigi Swasta Zimbabwe. Dia khawatir gelombang virus corona lain akan melanda Zimbabwe bulan depan. “Kepuasan diri adalah apa yang akan menghancurkan kita karena kita mungkin tidak sadar.”

——

Cheng melaporkan dari London. Rahim Faiez di Islamabad, Pakistan, dan Chinedu Asadu di Lagos berkontribusi pada laporan ini


Posted By : hk hari ini