Para pejabat khawatir tim hoki putra China belum siap untuk Olimpiade
Sports

Para pejabat khawatir tim hoki putra China belum siap untuk Olimpiade

Ofisial hoki internasional berharap untuk menghindari Humiliation On Ice ketika tim nasional putra China memulai debutnya di Olimpiade Musim Dingin Beijing.

Mereka memohon kepada NHL untuk mengirim pemain ke Olimpiade di Cina, tetapi sekarang mereka khawatir bahwa tim tuan rumah bahkan tidak dapat mencetak gol.

Negara tuan rumah secara otomatis memenuhi syarat untuk setiap cabang olahraga di Olimpiade, tetapi barisan putra China — dengan segelintir orang Amerika dan Kanada yang dinaturalisasi — akan berhadapan dengan tim virtual NHL all-star dari Kanada dan Amerika Serikat di babak pertama. Federasi Hoki Es Internasional khawatir ledakan bersejarah dapat merusak citra hoki Olimpiade, terutama setelah membujuk NHL untuk mengambil istirahat dua minggu untuk memungkinkan pemain top dunia bersaing.

Untuk mengetahui bagaimana semuanya bisa turun, IIHF mengadakan tes yang tidak biasa minggu depan di Moskow, di mana para pemain di tim China akan bermain melawan profesional Rusia dan berusaha untuk menjadi kompetitif. Tidak jelas apa yang mungkin terjadi jika tim bermain seburuk itu dalam beberapa pertandingan terakhir, yang menimbulkan kekhawatiran bahwa mereka mungkin tidak akan mencetak gol bahkan sekali pun di kandang sendiri di depan para penggemarnya sendiri.

Hoki es bukanlah olahraga populer di Cina, tanpa liga amatir yang pro atau signifikan. Setelah China memenangkan hak untuk menjadi tuan rumah Olimpiade, sebuah akademi didirikan untuk membina bakat-bakat muda, dan pejabat China berkeliling dunia mencari pemain keturunan China — atau yang bersedia menjadi naturalisasi di sana — yang bisa bergabung dengan tim.

Tapi tim putra China berada di peringkat ke-32 dunia, dan berada dalam satu grup dengan AS dan Kanada, dua dari favorit medali di antara 12 tim yang pergi ke Olimpiade Musim Dingin pada bulan Februari. Ini telah berjuang melawan kompetisi lain.

Itulah sebabnya presiden baru IIHF Luc Tardif menjadwalkan pertandingan di Moskow, di mana tim Liga Hoki Kontinental yang berbasis di Beijing, Kunlun Red Star — yang telah digunakan sebagai semacam proksi bagi tim nasional China untuk mendapatkan pengalaman di liga profesional — akan bermain melawan lawan Rusia.

IIHF dan ofisial hoki China akan mengawasi dengan cermat, secara langsung dan online, dan berharap tim tidak sedang dipermalukan menghadapi kompetisi NHL di bulan Februari.

“Tim yang akan kami hadapi di depan kami, dalam dua pertandingan, kami hanya akan melihat skor dan cara permainannya, kami akan segera tahu apakah mereka memiliki level atau tidak,” kata Tardif kepada The Associated Press. dalam sebuah wawancara baru-baru ini. “Ini bukan hanya skornya, tetapi juga cara permainan dimainkan.”

Tidak jelas siapa yang akan menilai tes ini — atau bagaimana. IIHF mengatakan pekan lalu bahwa pihaknya tidak akan mengeluarkan China dari turnamen — pihaknya tidak memiliki wewenang sepihak untuk melakukan itu — dan terserah kepada pemerintah China untuk mencabutnya.

Itu akan menjadi langkah yang memalukan: Tim negara tuan rumah tidak pernah ditarik dari Olimpiade modern hanya karena alasan terkait kinerja, menurut sejarawan Olimpiade Bill Mallon.

Ada alasan bagus mengapa hal itu dipertimbangkan: Kunlun telah kehilangan 20 dari 26 pertandingan KHL musim ini dan telah dikalahkan 96-57 dalam prosesnya. Kunlun telah bermain di sebagian besar liga Rusia sejak 2016.

Tardif mengatakan tidak ada kekhawatiran seperti itu tentang tim putri China, yang berada di peringkat 20 dan dalam grup Olimpiade dengan kompetisi yang tidak terlalu menakutkan.

Performa mengecewakan tim putra China sejauh ini bukan karena kurangnya usaha. Asosiasi Hoki Es China gagal dalam usahanya untuk mengembangkan daftar pemain lokal, jadi pemain top tim adalah orang Amerika Utara — beberapa memiliki ikatan keluarga dengan negara dan lainnya yang telah dinaturalisasi setelah bergabung dengan Kunlun dan mendapatkan persetujuan internasional untuk bermain untuk China.

Pencetak gol terbanyak Spencer Foo dan Brandon Yip dan pemain bertahan teratas Ryan Sproul adalah orang Kanada dan penjaga gawang awal Jeremy Smith adalah orang Amerika, meskipun masih ada beberapa ketidakpastian tentang siapa yang akan pergi ke Beijing. IIHF tidak akan mengkonfirmasi pemain mana dalam daftar Kunlun yang memenuhi syarat.

Mengisi daftar pemain Olimpiade dengan pemain internasional tidak jarang, tentu saja tidak sejak negara tuan rumah mulai mendapatkan tempat otomatis di turnamen hoki pada tahun 2006. Italia tahun itu memiliki sembilan orang Kanada dan dua orang Amerika, dan Korea Selatan pada tahun 2018 memiliki enam orang Kanada dan satu orang Amerika. Tidak ada tim yang memenangkan pertandingan.

Yip, sejauh ini pemain paling berprestasi untuk China dengan 174 pertandingan pengalaman NHL, berharap bermain bersama selama beberapa tahun dan menggunakan skema pertahanan yang ketat dapat membantu timnya bertahan dengan Kanada, AS dan Jerman dalam grup Olimpiade yang sulit.

“Jelas ketika Anda melihat tim kami di atas kertas, itu perbedaan besar,” kata Yip, 36 tahun dari British Columbia yang telah bermain untuk Kunlun sejak 2017. “Kami jelas tahu apa yang kami hadapi. Mereka’ adalah pemain terbaik di dunia, jadi kami punya tugas besar di depan kami.”

Seberapa besar tugas?

Longmou Li, penyiar lama China yang merupakan VP komunikasi untuk Kunlun, memperkirakan AS dan Kanada akan mengalahkan China, mungkin 8-0 atau 10-0, dan menambahkan fokusnya adalah pada pertandingan ketiga melawan Jerman. Ditanya apa yang akan dianggap sukses, Li berkata: “Mencetak satu gol dan kinerja yang lebih baik. Bukan bencana.”

China telah mengalami kerugian olahraga yang menyakitkan sebelumnya, yaitu dalam sepak bola ketika tidak lolos ke Piala Dunia 2010 dan memecat manajernya setelah tidak pernah menang di kandang sendiri pada Olimpiade 2008. Susan Brownell, seorang profesor di University of Missouri-St. Louis dan pakar olahraga Cina, percaya hasil yang buruk kali ini dapat menyebabkan pemeriksaan hoki dari tingkat kepala pemerintahan.

“Jika saya adalah seorang administrator hoki, saya akan gemetar,” kata Brownell, yang menganggap kegagalan program akademi hoki China sebagai alasan besar untuk teka-teki saat ini. “Kritiknya adalah bahwa Anda menginvestasikan semua uang ini dan Anda tidak dapat menghasilkan hasil.”

Sama seperti olahraga lainnya, China mendatangkan pelatih internasional untuk membantu: Pemenang Piala Stanley Mike Keenan dipecat setelah hanya 36 pertandingan di belakang bangku cadangan dengan Kunlun pada tahun 2017, dan tim telah melewati Bobby Carpenter, Curt Fraser dan Alexei Kovalev sebelum mendarat di Ivano Zanatta Italia-Kanada untuk pekerjaan Olimpiade.

Li Li Ji, seorang warga negara Tiongkok dan profesor kinesiologi yang membawa atlet dan pelatih Tiongkok untuk belajar di Universitas Minnesota, mengatakan uang biasanya tidak menjadi masalah bagi Tiongkok dalam membangun tim Olimpiade, tetapi waktu tidak memihaknya.

Li menunjukkan bahwa Swiss membutuhkan waktu puluhan tahun untuk mencapai tingkat tertinggi hoki internasional, dan China hanya berusaha keras setelah dianugerahi Olimpiade 2022 pada musim panas 2015.

Hasilnya bisa mirip dengan bola basket putra, di mana China kalah 108–57 di `88 Games dari tim AS yang terdiri dari all-stars perguruan tinggi. Namun, hal itu memicu apresiasi bangsa terhadap yang terbaik olahraga itu dan Tim Impian yang ditumpuk di NBA menjalankan kompetisi empat tahun kemudian sementara dunia menyaksikan dengan kagum.

“Ini akan menjadi enam tim impian — tim hoki — yang bermain di Olimpiade di depan para penggemar China,” kata Li.

Namun, mungkin ada optik yang tidak diinginkan jika China diledakkan dari arena gemerlapnya oleh Kanada dan AS sementara hubungan antara China dan negara-negara itu dingin. Dan ada kemungkinan pukulan balik dari penggemar tuan rumah yang mempermasalahkan tim Cina yang penuh dengan orang asing.

Brownell, seorang Amerika yang mewakili Universitas Beijing di bidang atletik perguruan tinggi pada 1980-an, mengatakan orang-orang China akan menganggapnya sebagai suatu kehormatan jika orang asing berkinerja baik. Jika tidak, itu bisa menjadi sumber parodi.

Sebagai salah satu pemain yang memilih bermain untuk China, Yip mencoba melihat gambaran besarnya. Di luar beberapa kerugian yang diantisipasi di bulan Februari, dia ingin menyiapkan panggung untuk masa depan yang lebih cerah.

“Jika saya duduk di sofa 20 tahun dari sekarang dan saya menyalakan TV dan Anda melihat seorang pemain nasional China direkrut di babak pertama atau tim hoki putra China di Olimpiade lagi, dan mereka mewawancarai salah satu pemain itu. : ‘Mengapa Anda masuk ke hoki?’ Dan mereka berkata, ‘Saya menyaksikan tim nasional China di Beijing pada 2022 dan itu menginspirasi saya’ — itulah kesuksesan yang ditentukan oleh seluruh pengalaman ini,” kata Yip.

——

Penulis olahraga Associated Press James Ellingworth berkontribusi pada cerita ini.

Posted By : hongkong prize