Pelopor NHL O’Ree mengatakan membuat Bruins pensiun sebagai suatu kehormatan
Sports

Pelopor NHL O’Ree mengatakan membuat Bruins pensiun sebagai suatu kehormatan

BOSTON –

Willie O’Ree telah mengalami banyak penghargaan selama hidupnya, dari menjadi pemain kulit hitam pertama NHL pada tahun 1958 dengan Boston Bruins hingga dilantik ke dalam Hockey Hall of Fame pada tahun 2018.

Namun pria berusia 86 tahun itu mengatakan, setelah kaus No. 22-nya dipensiunkan di Boston pada Selasa, akan berada di peringkat atas di dekat puncak.

“Itu adalah sesuatu yang tidak pernah saya impikan,” kata O’Ree dalam sebuah wawancara telepon Senin. “Saya sangat beruntung dipanggil ke Bruins pada tahun 1958 dan bermain bersama mereka tahun ’60 dan ’61. Dan kemudian tiba-tiba, untuk mengetahui bahwa jersey saya akan dipensiunkan dan digantung di langit-langit di sana dengan ikon dan legenda lokal yang ada di sana saat ini — sungguh menakjubkan.”

O’Ree memiliki momen perintisnya pada 18 Januari 1958, saat ia bertanding melawan Montreal Canadiens. Dia akan menjadi pemain ke-12 dalam sejarah Bruins yang nomornya dinaikkan ke kasau.

Dia telah merencanakan untuk hadir untuk pertandingan Boston melawan Carolina pada hari Selasa, tetapi kekhawatiran yang terus-menerus tentang pandemi mengubah rencana itu. Dia sekarang akan berpartisipasi secara virtual dari rumahnya di San Diego.

“Saya kecewa,” katanya. “Saya punya banyak teman di wilayah Boston dan penggemar yang saya kenal selama bertahun-tahun. Dengan virus yang terus menyebar, kami hanya merasa bahwa demi keselamatan kami sendiri, kami tidak akan melakukan perjalanan.”

O’Ree, yang berasal dari Fredericton, New Brunswick, memainkan dua pertandingan untuk Bruins selama musim 1957-58, menghabiskan dua musim berikutnya di bawah umur, dan kembali ke Boston untuk 43 pertandingan lagi selama musim 1960-61, mencetak empat gol dan 10 assist dari total 45 pertandingannya. Dia diperdagangkan ke Canadiens pada tahun 1961, tetapi tidak pernah berhasil kembali ke tingkat NHL.

Bertepatan dengan upacara hari Selasa, museum Sejarah Hoki hitam NHL berada di Boston minggu ini. Ini akan mencapai 28 kota di AS dan Kanada asli O’Ree musim ini — kota terbanyak yang pernah dikunjungi. Itu di fasilitas pelatihan Bruins hari Minggu dan akan berhenti di TD Garden sebelum pertandingan Selasa malam.

Museum seluas 525 kaki persegi ini menyoroti perintis dan pembuat sejarah seperti O’Ree, bersama dengan pendiri liga dan juara Piala Stanley. Itu juga melihat ke depan untuk generasi berikutnya dari bintang muda, pejabat NHL, penyiar dan wanita dalam permainan.

O’Ree telah fokus pada masa depan NHL sejak pensiun dari olahraga. Dan sejak tahun 1998, ia telah bekerja untuk NHL sebagai duta keragaman, bekerja untuk mendorong lebih banyak inklusi dan memerangi rasisme yang masih ada di liga.

O’Ree sebelumnya mengatakan bahwa meskipun dia merasa dipeluk oleh rekan satu timnya di Boston, waktu singkatnya di NHL tidak tersentuh oleh rasisme yang merasuki era Jim Crow di AS saat itu.

“Ketika saya masuk dengan Bruins pada tahun 1958, saya mendengar komentar rasial dan hinaan rasial dari para penggemar di tribun dan pemain lawan,” kata O’Ree. “Tapi itu tidak terlalu mengganggu saya. Dan saya harus berterima kasih kepada kakak laki-laki saya, yang bukan hanya saudara laki-laki saya dan teman saya, tetapi dia adalah mentor saya dan mengajari saya banyak hal yang perlu saya ketahui. Dia berkata, ‘ Willie. Jika orang bisa menerima Anda apa adanya, inilah masalahnya. Itu masalah mereka. Pergi saja dan bekerja keras dan tetap fokus pada apa yang ingin Anda lakukan.’ Dan pada dasarnya, itulah yang saya lakukan.”

O’Ree mengatakan dia bangga dengan pekerjaan yang dia lakukan berbicara dengan orang-orang muda di klinik hoki dengan harapan diversifikasi olahraga yang dia cintai.

“Saya hanya ingin dikenang tidak hanya sebagai pemain kulit hitam pertama yang bermain di NHL, tetapi hanya seorang individu yang ingin terlibat dengan anak laki-laki dan perempuan dan membantu mereka menetapkan tujuan untuk diri mereka sendiri dan membantu mereka mencapai tujuan dan perasaan mereka. baik tentang diri mereka sendiri dan menyukai diri mereka sendiri,” katanya. “Saya pikir itu sangat penting.”

Posted By : hongkong prize