Pemerintah Quebec ingin membawa tim NHL ke ibu kota, tetapi para penggemar skeptis
Sports

Pemerintah Quebec ingin membawa tim NHL ke ibu kota, tetapi para penggemar skeptis

Politisi Quebec bertemu dengan petinggi National Hockey League pada bulan Januari, tetapi tidak jelas pengaruh apa yang dapat dimiliki pemerintah terhadap liga atau apakah pemilik tim memiliki minat untuk membawa kembali Nordiques ke ibukota provinsi.

Penggemar lokal, sementara itu, tidak menahan napas, mengikuti serangkaian kekecewaan, dan mereka mengatakan bahwa mereka tidak begitu yakin bahwa langkah terbaru pemerintah lebih dari sekadar aksi hubungan masyarakat.

Perdana Menteri Francois Legault membuka pintu untuk renungan seperti itu pada bulan November, menyatakan minatnya untuk melihat kembalinya hoki profesional ke Kota Quebec dan mengumumkan seorang menteri senior telah ditunjuk untuk mendukung upaya tersebut.

“Saya berkata pada diri sendiri bahwa jika Ottawa dan Winnipeg dapat memiliki tim, kita harus dapat memiliki tim di Quebec,” kata Legault kepada wartawan saat itu, menambahkan bahwa pemerintahnya sedang mencari mitra untuk membantu mendanai sekitar $1- miliar biaya waralaba.

Nordiques meninggalkan Quebec City setelah musim NHL 1994-95, pindah ke Denver untuk menjadi Colorado Longsor, yang memenangkan Piala Stanley di musim pertama tim baru.

Penggemar Kota Quebec optimis untuk mendapatkan tim NHL kembali satu dekade yang lalu tetapi jauh lebih sedikit sekarang, kata Vince Cauchon, pembawa acara radio olahraga Kota Quebec yang ikut mendirikan Nordiques Nation, kelompok pendorong yang mencakup 100.000 anggota pada puncaknya. Dia mengatakan berita baru-baru ini mendarat dengan sedikit bunyi gedebuk.

“Kami sedang mencari api di balik asap, dan ini adalah kasus langka asap tanpa api,” kata Cauchon dalam wawancara baru-baru ini tentang ambisi yang dinyatakan Legault. “Jika itu adalah sesuatu yang bermotivasi politik untuk menggalang populasi, itu memiliki efek pedang memotong air. Reaksinya dapat diabaikan – bahkan buruk.”

Komisaris NHL Gary Bettman telah mengkonfirmasi pertemuan Januari dengan “seseorang yang tinggi” dari Quebec, tetapi dia mengatakan dia tidak tahu apa-apa tentang apa yang ada dalam agenda dan meredam harapan apa pun, mencatat bahwa tidak ada tim yang ingin pindah dan tidak ada rencana ekspansi .

Seorang juru bicara Menteri Keuangan Eric Girard, utusan Quebec untuk pertemuan itu, menolak berkomentar sampai nanti, tetapi dia mengatakan dia telah mengerjakan file itu sejak musim panas.

Sekitar satu dekade yang lalu, kemungkinan kembalinya hoki NHL membuat penduduk setempat mengeluarkan air liur untuk memikat tim AS yang berjuang kembali melintasi perbatasan. Fans mengenakan barang dagangan Nordiques dengan bus ke berbagai arena di Amerika Serikat dan bahkan berkumpul di Dataran Abraham untuk rapat umum besar-besaran pada Oktober 2010.

Tapi Cauchon mengatakan harapan ekspansi segera gagal. Liga menyambut tim baru di Las Vegas pada tahun 2016 tetapi menangguhkan aplikasi untuk Kota Quebec. Ibu kota Quebec tidak dipertimbangkan ketika Seattle dianugerahi tim ekspansi pada tahun 2018. Pembicaraan tentang pemindahan tim dari Carolina Utara dan Arizona tidak pernah terwujud.

“Patah hati,” kata Cauchon, menggambarkan perasaan di antara penggemar NHL Kota Quebec. “Saya pikir orang akan percaya ketika mereka melihatnya, dan saya mengerti perasaan mereka.”

Pensiunan pemain sayap Nordiques Alain Cote mengatakan dia senang pemerintah Legault mendorong tim baru, tetapi dia mengatakan dia ragu liga akan mengizinkannya.

“Saya merasa sangat menyenangkan bahwa perdana menteri mengajukan ini,” kata Cote, pemain sayap populer yang sekarang memiliki toko onderdil mobil di ibu kota.

“Kami memiliki arena yang sangat bagus di Kota Quebec — sebuah bangunan modern, jadi akan menyenangkan menggunakannya untuk tim NHL,” katanya tentang Pusat Videotron, yang dibuka pada tahun 2015.

Cote mengatakan dia yakin banyak yang telah berubah sejak klub pergi yang bermain untuk kepentingan kota: batas gaji NHL, arena baru dan basis penggemar setia.

Tapi yang tidak dimiliki Quebec City adalah ketertarikan liga. Cote mengatakan menurutnya NHL melihat Kota Quebec sebagai bagian dari pasar Montreal, dilayani oleh Canadiens.

“Harus ada kemauan, dan saya tidak melihat apapun dari liga – sama sekali tidak ada,” kata Cote.

Cauchon mengatakan tidak jelas kelompok mana yang akan mempelopori tawaran untuk tim baru dan mendapatkan dukungan dari 32 pemilik liga. Tawaran sebelumnya digawangi Quebecor, perusahaan telekomunikasi yang mendapat kontrak 25 tahun untuk mengelola Videotron Centre.

Ekonom olahraga Universitas Concordia Moshe Lander mengatakan bahwa miliarder berkantong tebal kekurangan pasokan di provinsi tersebut. Seattle dan Las Vegas membayar biaya ekspansi sebesar US$600 juta dan membangun arena bernilai miliaran dolar di pasar mereka. Pertanyaan lain melibatkan melihat ke depan untuk memastikan kelangsungan hidup jangka panjang, katanya.

“Itulah jenis hal yang akan menjadi perhatian NHL: jika Anda ingin mainan untuk dimainkan, Anda ingin memastikan apa yang membuat waralaba naik adalah orang berikutnya yang mengantre akan membayar lebih dari orang sebelumnya,” Lander dikatakan. “Ini bukan hanya masalah saat ini, ini masalah yang sedang berlangsung … pertanyaan tentang siapa selanjutnya.”

Francois Emond, yang menjalankan bisnis furnitur keluarga di Alma, Que., mengatakan bahwa dia dengan sepenuh hati mendukung upaya pemerintah Legault.

“Pemerintah melakukan hal yang benar dengan terlibat dalam arsip — tidak secara finansial — tetapi tentu saja menunjukkan kepemimpinan,” kata Emond.

Dia mengatakan dia ingat naik bus dari wilayah Saguenay untuk menonton Nordiques bermain. Bus menuju arena Colisee tua di Kota Quebec dulunya merupakan pemandangan umum di banyak bagian Quebec timur.

“Saya bisa memahami kekecewaan orang-orang,” kata Emond. “Bahwa kita bahkan membicarakannya, saya pikir itu hal yang positif.”

— Laporan The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 2 Januari 2022.


Posted By : hongkong prize