Pendeta Indiana kehilangan pekerjaan setelah bergabung dengan waria di acara TV
World

Pendeta Indiana kehilangan pekerjaan setelah bergabung dengan waria di acara TV

NEW YORK — Pendeta Craig Duke telah menjadi pendeta Metodis selama tiga dekade, membangun reputasi sebagai pendukung setia inklusi LGBTQ. Tugas pastoralnya sekarang telah dihentikan — hasil dari keretakan pahit yang muncul di gereja Indiana-nya setelah ia berusaha menunjukkan solidaritas dengan tampil bersama drag queens terkemuka di serial realitas HBO “We’re Here.”

Duke, 62, mengatakan dia pikir sebagian besar dari 400 anggota jemaatnya di Newburgh United Methodist Church berbagi pandangan inklusifnya, dan dia terkejut ketika seorang anggota jemaat terkemuka, segera didukung oleh pengunjung gereja lainnya, mengedarkan email yang menyerangnya.

“Anda telah melemparkan NUMC ke bawah bus untuk mengangkat minoritas individu,” kata salah satu email. Yang lain, menurut Duke, mengatakan Setan harus senang dengan perselisihan tentang hak-hak LGBTQ.

Duke, yang menolak untuk mengidentifikasi kritik utamanya, mengatakan kepada The Associated Press bahwa serangan itu “terasa sangat pribadi,” menyebabkan dia khawatir tentang kesehatan mentalnya.

“Itu adalah masalah kesedihan dan kekecewaan dan patah hati di pihak saya … menyadari bahwa saya kehilangan kemampuan untuk memimpin,” katanya.

Di bawah protokol United Methodist Church, seorang pendeta tidak memiliki pilihan untuk mengundurkan diri, tetapi Duke mengatakan dia menjelaskan kepada atasan langsungnya, pengawas regional Mitch Gieselman, bahwa dia harus mengundurkan diri.

Pada 26 November, Gieselman – yang telah mendengar dari kritik dan pendukung pendeta – mengirim surat kepada jemaat NUMC yang mengumumkan bahwa Duke “dibebaskan dari tugas pastoralnya.”

Selama tiga bulan ke depan, Duke mengatakan dia dan istrinya akan diizinkan untuk terus tinggal di pendeta NUMC, sementara dia mendapat pemotongan gaji 40%. Mereka harus pindah selambat-lambatnya 28 Februari, ketika gajinya akan dihentikan, kata Gieselman.

Sementara Gieselman mencatat dalam suratnya bahwa tindakan Duke telah “mempolarisasi” jemaat, dia mengatakan tidak satu pun dari tindakan tersebut merupakan pelanggaran formal terhadap Buku Disiplin UMC, yang berfungsi sebagai kode hukum bagi pendeta Metodis.

“Saya diganggu,” kata Duke.

Episode “We’re Here” yang menampilkan Duke — pada satu titik ditampilkan dalam gaun, sepatu hak tinggi, wig merah muda, dan riasan tebal — direkam pada bulan Juli tetapi tidak tayang hingga 8 November.

Duke diundang untuk berpartisipasi dalam pertunjukan oleh kelompok Pride LGBTQ di dekat Evansville dan diterima sebagian untuk menunjukkan dukungan bagi putrinya yang berusia 23 tahun, Tiffany, yang diidentifikasi sebagai panseksual.

Premis dari “We’re Here,” sebuah serial nominasi Emmy yang sekarang memasuki musim keduanya, adalah bahwa tiga pemain drag terkenal melakukan perjalanan ke kota-kota dan kota-kota kecil di seluruh AS, merekrut beberapa penduduk setempat untuk bergabung dengan mereka sebagai waria.

Bahkan sebelum episode itu disiarkan, beberapa anggota jemaat mengeluh bahwa Duke tidak memberi mereka pemberitahuan sebelumnya tentang keputusannya untuk hadir dalam pertunjukan, termasuk adegan yang difilmkan di gereja. Sebagai tanggapan, Duke menulis surat kepada jemaat pada bulan Agustus, mengatakan dia menyesal bahwa kepercayaan dalam kepemimpinannya telah rusak.

Tapi dia membela motifnya, dengan mengatakan, “Saya bersedia dan bersemangat untuk berbagi kasih Tuhan dengan komunitas LGBTQ di tingkat nasional.”

Harapan bahwa konflik akan mereda sirna pada pertengahan November ketika email yang menyerangnya mulai beredar.

Keretakan dalam kongregasi Duke mencerminkan perpecahan yang lebih luas di dalam United Methodist Church, denominasi Protestan arus utama terbesar di Amerika Serikat.

Para pemimpin konservatif di UMC telah mengungkapkan rencana untuk membentuk denominasi baru, Gereja Metodis Global, dengan doktrin yang tidak mengakui pernikahan sesama jenis. Langkah ini dapat mempercepat perpecahan UMC yang telah lama diharapkan karena pendekatan yang berbeda terhadap inklusi LGBTQ, termasuk apakah orang-orang LGBTQ harus ditahbiskan sebagai pendeta.

Karena pandemi virus corona, Konferensi Umum UMC — di mana perpecahan akan diperdebatkan — telah ditunda selama dua tahun berturut-turut dan sekarang dijadwalkan pada Agustus 2022 di Minneapolis.

Menurut Duke, salah satu alasan dia diundang untuk tampil di “We’re Here” adalah karena perpecahan di gerejanya sendiri dan UMC.

“Satu-satunya harapan dan tujuan saya adalah dan adalah untuk membawa pesan kasih Tuhan yang tak bersyarat kepada komunitas yang sangat terpinggirkan,” tulis Duke kepada jemaatnya.

Keputusan untuk menghentikan tugas Duke sudah memiliki efek riak. Istrinya, Linda, yang adalah pendeta dari pelayanan pemuda, mengundurkan diri. Begitu pula asisten administrasi gereja Erin Sexton, yang bersama suaminya, Chris, mengorganisir kampanye GoFundMe untuk membantu Dukes.

Pada Rabu pagi, lebih dari $52.000 telah dijanjikan oleh lebih dari 900 orang, banyak di antaranya menambahkan komentar berterima kasih kepada Duke atas advokasi LGBTQ-nya.

Chris Sexton mengatakan dia telah menjadi anggota Newburgh United Methodist sejak kecil dan menggambarkan Duke sebagai “salah satu yang paling menawan dan tulus” dari banyak pendeta yang melayani selama bertahun-tahun. Tapi Sextons mengatakan banyak jemaah menghindar dari konflik atas “Kami Di Sini,” yang memungkinkan para kritikus Duke untuk mendominasi perdebatan.

Duke tidak yakin apa langkah selanjutnya, meskipun dia tidak berencana untuk kembali menggembalakan. Satu kemungkinan, katanya, adalah dia dan istrinya mendirikan “kamp inklusif” untuk pemuda dan dewasa muda.

“Hati saya bergerak ke arah yang baru,” katanya. “Ada begitu banyak orang yang telah disakiti oleh agama, merasa ditolak, yang menjangkau, yang berharap ini akan memicu saya untuk melakukan sesuatu yang berbeda atas nama mereka.”


Posted By : pengeluaran hk