Peneliti Calgary menemukan rahasia di balik fosil kecil berusia lebih dari 500 juta tahun
Science

Peneliti Calgary menemukan rahasia di balik fosil kecil berusia lebih dari 500 juta tahun

Ketika seorang ilmuwan Calgary yang memeriksa fosil di wilayah Burgess Shale Kanada memperhatikan bahwa para peneliti sebelumnya baru saja menggores permukaan catatan evolusi, dia memutuskan asam adalah taruhan yang lebih baik.

Dr Paul Johnston, seorang profesor di Ilmu Bumi dan Lingkungan di Calgary’s Mount Royal University, mengatakan koleksi invertebrata laut yang disebut stenothecoids ditemukan di Gunung Stephen di Taman Nasional Yoho.

Namun, caranya mengekstraksi fosil dari batu itulah yang membantu para ilmuwan mempelajari lebih banyak tentang “hewan aneh”.

Para pejabat mengatakan sementara ilmuwan lain membagi serpih untuk menemukan spesimen yang terawetkan dengan baik tetapi datar, Johnston menggunakan asam untuk melarutkan batu kapur tempat mereka terbungkus.

“Sebagian besar Burgess Shale adalah serpih, tetapi ada beberapa lapisan batu kapur dan saya dapat melihat bahwa cangkangnya telah digantikan oleh silika dan itu memberi saya ide untuk menempatkan batu kapur dalam asam karena saya tahu bahwa cangkang silika tahan terhadap asam,” katanya kepada CTV News dalam sebuah wawancara, Kamis.

“Saya bisa mengeluarkannya sebagai cangkang tiga dimensi dari batu kapur berusia 505 juta tahun ini.”

Sebelum penemuan Johnston, banyak peneliti percaya stenothecoids adalah kelompok punah dari filum Mollusca, yang berisi klaim, siput dan cumi-cumi.

“Cangkangnya agak asimetris – semacam memiliki ‘goyangan’,” kata Johnston. “Ini benar-benar unik di dunia hewan, jadi ahli paleontologi bingung untuk mencari tahu di mana pada pohon evolusi kehidupan makhluk-makhluk ini berada.

“Ahli paleontologi mengira mereka mungkin terkait dengan filum Brachiopoda, yang cukup langka di laut modern kecuali Anda tinggal di Selandia Baru atau Antartika di mana mereka masih cukup umum.”

Fosil tiga dimensi membantu Johnston mengidentifikasi beberapa fitur utama dan menempatkan makhluk bercangkang di mana mereka berasal untuk menggambarkan dengan lebih baik bagaimana kehidupan berevolusi di Bumi.

“Mereka menunjukkan sejumlah fitur yang tidak kita lihat pada brakiopoda modern atau bahkan fosil brakiopoda lain yang kita ketahui. Ini memberitahu kita tentang bagaimana kehidupan berevolusi pada Periode Kambrium – bagaimana berbagai bentuk kehidupan terdiversifikasi dengan cukup cepat. Kami menyebut interval ini sebagai Ledakan Kambrium.”

Bekerja dengan Dr. Michael Streng dari Universitas Uppsala Swedia, Johnston mengusulkan stenothecoids adalah tunas awal hewan Kambrium yang mengarah pada evolusi brakiopoda modern.

Johnston mengatakan stenothecoids dapat dibandingkan dengan bagaimana sepeda berkembang dalam masyarakat modern. Pada awalnya, ada banyak model sepeda yang berbeda, tetapi banyak dari mereka yang gagal dan “punah”.

“Kelompok evolusioner yang berbeda, seperti brachiopoda, menunjukkan pola serupa di mana Anda mendapatkan variasi besar ini di awal evolusi mereka, banyak dari mereka punah dan kita berakhir dengan beberapa garis keturunan dasar yang bertahan.”

Fosil akan berada di koleksi Museum Royal Tyrrell di Drumheller, Alta. dan Museum Royal Ontario di Toronto.

Studi Johnston dan Streng dapat dilihat di jurnal Acta Palaeontologica Polonica.

Posted By : angka keluar hk