Pengadilan dimulai dalam dugaan plot untuk menculik Gubernur Michigan Whitmer
World

Pengadilan dimulai dalam dugaan plot untuk menculik Gubernur Michigan Whitmer

GRAND RAPIDS, MICH. — Juri sedang dipilih Selasa untuk persidangan empat pria yang didakwa merencanakan penculikan Gubernur Michigan Gretchen Whitmer, tuduhan kekerasan luar biasa yang direncanakan terhadap seorang pejabat terpilih yang membuat hakim ketua menasihati: “Ini bukan kasus kriminal rata-rata Anda .”

Jaksa mengatakan orang-orang itu marah atas pembatasan pandemi gubernur Demokrat dan bahwa mereka akan memberikan rekaman rahasia dan bukti lainnya, termasuk perjalanan untuk memeriksa rumah liburan Whitmer dan pelatihan dengan senjata dan bahan peledak.

Pengacara pembela mengatakan orang-orang itu menyangkal konspirasi untuk menculik Whitmer, dan telah mengisyaratkan pembelaan jebakan, mengkritik penggunaan agen FBI yang menyamar dan informan rahasia oleh pemerintah.

Hakim Distrik AS Robert Jonker, yang memimpin persidangan di pengadilan federal di Grand Rapids, mengatakan kepada calon juri bahwa mereka harus mengesampingkan perasaan pribadi apa pun tentang politik, Whitmer dan tanggapan pemerintahannya terhadap COVID-19, untuk mengadili kasus tersebut secara adil. Beberapa mengatakan mereka tidak yakin mereka bisa tidak memihak.

Beberapa orang dipecat setelah pertanyaan hakim mengungkapkan bahwa mereka tidak menyukai Whitmer, dengan satu orang berkata, “Saya mungkin akan sangat bias.” Seorang wanita yang mengatakan bahwa dia adalah pendukung antusias gubernur juga dilepaskan, seperti halnya seorang pria yang mengatakan kepada pengadilan, “Saya tidak terlalu percaya pada pemerintah sekarang.” Seorang pria lain dipecat setelah mengatakan bahwa dia telah mengikuti liputan berita tentang kasus itu dengan cermat dan “Saya pikir mereka bersalah.”

Yang lain dipecat dari persidangan, yang bisa memakan waktu lebih dari sebulan, karena konflik pekerjaan atau rumah, termasuk seorang perawat yang bekerja selama pandemi. Wanita itu berkata bahwa dia akhirnya memiliki rencana perjalanan dan “Saya benar-benar ingin pergi berlibur.”

Pada tahun 2020, Whitmer bertukar ejekan dengan presiden AS saat itu Donald Trump atas tanggapan pemerintahannya terhadap COVID-19. Pengkritiknya, sementara itu, secara teratur memprotes di Michigan Capitol, menyumbat jalan-jalan di sekitar gedung negara bagian dan secara legal membawa senapan semi-otomatis ke dalam gedung.

Selama masa bergejolak itu, ketika perintah tinggal di rumah diberlakukan dan ekonomi dibatasi, Adam Fox, Brandon Caserta, Barry Croft Jr. dan Daniel Harris datang dengan rencana untuk merebut Whitmer, kata jaksa.

Mereka dituduh mengambil langkah-langkah kritis selama beberapa bulan, termasuk pengiriman pesan rahasia, latihan senjata di hutan dan perjalanan malam ke Michigan utara untuk mengintai rumah keduanya dan mencari cara untuk meledakkan jembatan.

FBI, yang telah menyusup ke kelompok itu, mengatakan telah menggagalkan rencana tersebut dengan penangkapan enam orang pada Oktober 2020. Dua di antaranya, Ty Garbin dan Kaleb Franks, telah mengaku bersalah dan akan muncul sebagai saksi penting bagi pemerintah, memberikan juri kesempatan pandangan ke dalam dari apa yang direncanakan.

Garbin mengatakan Fox, yang diduga sebagai biang keladi, ingin orang-orang itu memasukkan bahan peledak senilai US$4.000 yang cukup besar untuk menghancurkan sebuah jembatan di dekat rumah Whitmer dan mengalihkan perhatian polisi selama penculikan.

“Darah para tiran perlu ditumpahkan,” kata Caserta mengutip Garbin dalam sebuah pertemuan.

Garbin dan Franks bersikeras bahwa tidak seorang pun dalam kelompok itu bertindak karena pengaruh berlebihan oleh agen atau informan yang menyamar.

“Ini bukan akhir dari kasus pembelaan, tetapi ini adalah hambatan besar yang harus diatasi,” John Smietanka, mantan jaksa federal, mengatakan tentang kerja sama pasangan itu. “Itu akan turun ke kredibilitas saksi ditambah efek dari bukti ekstrinsik, seperti kaset.”

Kumpulan calon juri diambil dari 22 county bagian barat dan utara Michigan, membentang dari tepat di bawah area metro Grand Rapids hingga ujung Semenanjung Bawah. Wilayah ini sebagian besar pedesaan dan condong ke Republik, meskipun Demokrat baru-baru ini telah memperoleh kemenangan di Grand Rapids – kota terbesar kedua di negara bagian itu – dan di sekitar Kent County, yang mendukung Whitmer pada 2018. Dia hanya membawa dua kabupaten lainnya.

Whitmer, yang mencari pemilihan kembali tahun ini, jarang berbicara secara terbuka tentang kasus tersebut dan tidak diharapkan untuk menghadiri persidangan. Setelah dakwaan diajukan pada tahun 2020, hanya beberapa minggu sebelum pemilihan umum musim gugur, dia menuduh Trump “memberikan kenyamanan” kepada para ekstremis antipemerintah dengan retorikanya.

“Plot dan ancaman terhadap saya, tidak peduli seberapa mengganggu, tidak dapat menghalangi saya melakukan semua yang saya bisa untuk menyelamatkan nyawa sebanyak mungkin dengan mendengarkan para ahli medis dan kesehatan,” kata Whitmer musim panas lalu, merujuk pada COVID-19.

Secara terpisah, pihak berwenang di pengadilan negara bagian menuntut delapan pria yang dituduh membantu kelompok tersebut.

——

White melaporkan dari Detroit dan Burnett melaporkan dari Chicago. Reporter John Flesher berkontribusi dari Traverse City, Michigan.


Posted By : pengeluaran hk