Pengungsi Afghanistan mencari entri sementara AS, hanya sedikit yang disetujui
Uncategorized

Pengungsi Afghanistan mencari entri sementara AS, hanya sedikit yang disetujui

LOWELL, MASSA. — Lebih dari 28.000 warga Afghanistan telah mengajukan permohonan masuk sementara ke AS untuk alasan kemanusiaan sejak sesaat sebelum Taliban merebut kembali Afghanistan dan memicu penarikan AS yang kacau, tetapi hanya sekitar 100 dari mereka yang telah disetujui, menurut pejabat federal.

Layanan Kewarganegaraan dan Imigrasi AS telah berjuang untuk mengikuti lonjakan pelamar untuk program yang jarang digunakan yang dikenal sebagai pembebasan bersyarat kemanusiaan tetapi berjanji itu meningkatkan staf untuk mengatasi tumpukan yang terus bertambah.

Keluarga Afghanistan di AS dan kelompok imigran yang mendukung mereka mengatakan lambatnya persetujuan mengancam keselamatan orang yang mereka cintai, yang menghadapi masa depan yang tidak pasti di bawah rezim Islam yang represif karena hubungan mereka dengan Barat.

“Kami khawatir dengan kehidupan mereka,” kata Safi, seorang warga Massachusetts yang keluarganya mensponsori 21 kerabat yang mencari pembebasan bersyarat karena kemanusiaan. “Terkadang, saya pikir akan ada hari ketika saya bangun dan menerima telepon yang mengatakan bahwa mereka tidak ada lagi.”

Penduduk tetap AS berusia 38 tahun, yang meminta agar nama belakangnya tidak digunakan karena takut akan pembalasan terhadap kerabatnya, berharap untuk membawa saudara perempuannya, pamannya dan keluarga mereka. Dia mengatakan keluarga telah bersembunyi dan rumah mereka hancur dalam pemboman baru-baru ini karena pamannya telah menjadi pejabat lokal terkemuka sebelum Taliban mengambil alih.

Lambatnya persetujuan membuat frustrasi karena keluarga telah membayar ratusan bahkan ribuan dolar untuk biaya pemrosesan, kata Chiara St. Pierre, seorang pengacara di Institut Internasional New England di Lowell, Massachusetts, sebuah badan pemukiman kembali pengungsi yang membantu keluarga Safi.

Setiap aplikasi pembebasan bersyarat dilengkapi dengan biaya pengajuan US$575, yang berarti USCIS, yang terutama didanai dari biaya, duduk di sekitar $11,5 juta dari Afghanistan dalam beberapa bulan terakhir saja, dia dan advokat lainnya mengeluh.

“Orang-orang putus asa untuk mengeluarkan keluarga mereka,” kata St. Pierre, yang organisasi nirlabanya telah mengajukan lebih dari 50 permohonan pembebasan bersyarat untuk warga negara Afghanistan. “Apakah kita tidak berutang kepada orang-orang yang ditinggalkan, terutama ketika mereka mengikuti undang-undang imigrasi kita dan menggunakan opsi yang mereka miliki?”

Victoria Palmer, juru bicara USCIS, mengatakan bahwa agensi tersebut telah melatih 44 staf tambahan untuk membantu mengatasi lonjakan aplikasi. Pada pertengahan Oktober, agensi hanya memiliki enam staf yang dirinci untuk program tersebut.

Dari lebih dari 100 yang disetujui pada 1 Juli, beberapa masih di Afghanistan dan beberapa telah berhasil mencapai negara ketiga, katanya, menolak untuk memberikan rincian. Program ini biasanya menerima kurang dari 2.000 permintaan setiap tahun dari semua negara, di mana USCIS menyetujui rata-rata sekitar 500, menurut Palmer.

Bagian dari tantangan adalah bahwa pembebasan bersyarat kemanusiaan memerlukan wawancara langsung, yang berarti mereka yang berada di Afghanistan perlu melakukan perjalanan ke daerah lain dengan kedutaan atau konsulat AS yang beroperasi setelah mereka menyelesaikan penyaringan awal. Pejabat AS memperingatkan bahwa itu bisa memakan waktu berbulan-bulan lebih lama, dan tidak ada jaminan pembebasan bersyarat akan diberikan, bahkan setelah wawancara.

Pembebasan bersyarat kemanusiaan tidak memberikan jalan ke tempat tinggal permanen yang sah atau memberikan status imigrasi AS. Ini dimaksudkan untuk orang asing yang tidak dapat melalui suaka atau proses visa tradisional lainnya, tetapi harus segera meninggalkan negara mereka.

Tumpukan permintaan pembebasan bersyarat datang di atas lebih dari 73.000 pengungsi Afghanistan yang sudah dievakuasi dari negara itu sebagai bagian dari Operasi Selamat Datang Sekutu, yang difokuskan pada warga Afghanistan yang bekerja untuk pemerintah AS sebagai penerjemah dan pekerjaan lain.

Sebagian besar telah tiba di negara itu dan telah tinggal di pangkalan militer menunggu pemukiman kembali di masyarakat di seluruh negeri, meskipun sekitar 2.000 masih tetap di luar negeri menunggu izin untuk memasuki AS, menurut Palmer.

Tetapi para pendukung mempertanyakan beberapa keputusan USCIS baru-baru ini untuk pembebasan bersyarat kemanusiaan Afghanistan, seperti memprioritaskan aplikasi dari mereka yang sudah tinggal di negara lain. Mereka mengatakan bahwa pendekatan tersebut bertentangan dengan tujuan program untuk membantu mereka yang paling berisiko.

Pemerintahan Biden malah harus fokus pada aplikasi dari perempuan dan anak perempuan, orang-orang LGBTQ dan minoritas agama yang masih ada di negara itu, kata Sunil Varghese, dari Proyek Bantuan Pengungsi Internasional yang berbasis di New York.

Itu juga dapat menghilangkan beberapa dokumentasi keuangan yang diperlukan untuk pelamar dan sponsor mereka, karena Kongres telah meloloskan undang-undang yang membuat pengungsi Afghanistan memenuhi syarat untuk mendapatkan tunjangan pengungsi, kata Lindsay Gray, CEO Vecina, sebuah kelompok yang berbasis di Austin, Texas yang melatih pengacara dan sukarelawan. tentang masalah keimigrasian.

Palmer tidak secara langsung menanggapi kritik tersebut tetapi mengatakan bahwa agensi tersebut, dalam setiap kasus, menentukan apakah ada “alasan yang jelas dan terdokumentasi dengan baik” untuk menyetujui pembebasan bersyarat kemanusiaan dan apakah perlindungan lain tersedia. USCIS juga mempertimbangkan apakah orang tersebut telah memiliki ikatan dengan AS, seperti anggota keluarga dengan status hukum atau pekerjaan sebelumnya untuk pemerintah AS, di antara faktor-faktor lainnya.

Sementara itu, warga Afghanistan di AS tidak punya banyak pilihan selain menunggu dan resah.

Bahara, warga Afghanistan lain yang tinggal di Massachusetts yang meminta nama belakangnya dirahasiakan karena kekhawatiran terhadap keluarganya, mengatakan dia didera rasa bersalah atas keputusannya meninggalkan negaranya untuk kuliah di universitas lokal.

Pria berusia 29 tahun itu naik pesawat pada 15 Agustus hanya beberapa jam sebelum Taliban menyerbu ibu kota Kabul, yang menyebabkan salah satu evakuasi massal terbesar dalam sejarah AS.

“Itu adalah mimpi saya, tapi itu berubah total,” kata Bahara, mengacu pada mendaftar di program gelar master AS. “Saya tidak bisa berhenti memikirkan keluarga saya. Saya tidak bisa tidur selama beberapa minggu pertama. Yang saya lakukan hanyalah menangis, tetapi itu tidak membantu.”

Bahara mengatakan keluarganya khawatir karena pejabat Taliban telah melakukan kunjungan mendadak ke orang-orang seperti ayahnya yang bekerja dengan pemerintah AS setelah kelompok militan awalnya digulingkan dari kekuasaan oleh AS setelah serangan teroris 11 September 2001.

Sebuah keluarga Amerika sekarang mensponsori keluarganya untuk pembebasan bersyarat kemanusiaan, memberi Bahara harapan bahkan ketika dia berduka atas situasi negaranya saat ini.

“Saya tidak percaya bagaimana semuanya runtuh begitu saja,” kata Bahara, yang mendirikan program literasi anak-anak di Afghanistan. “Semua prestasi dan kerja keras hanya ditambahkan ke nol, dan sekarang orang-orang menderita.”

Baktash Sharifi Baki, pemegang kartu hijau yang telah tinggal di AS sejak 2014, terpaksa mengambil tindakan yang lebih drastis karena Afghanistan dengan cepat terurai musim panas ini.

Penduduk Philadelphia, yang menjabat sebagai penerjemah untuk pemerintah AS, melakukan perjalanan kembali pada bulan Agustus dengan harapan dapat menggembalakan istri, anak perempuan, ibu dan anak baptisnya ke tempat yang aman.

Tetapi keluarga itu tidak dapat menaiki salah satu penerbangan komersial terakhir dari Kabul. Baki telah meminta pemerintah AS untuk mengizinkan mereka naik ke salah satu penerbangan charter yang baru-baru ini dilanjutkan.

Sementara itu, seorang teman di Louisiana telah menawarkan untuk menjadi sponsor keluarga untuk aplikasi pembebasan bersyarat kemanusiaan, bahkan menanggung sendiri biaya yang mahal.

Baki dan keluarganya saat ini tinggal bersama kerabat di kota utara Mazar-e-Sharif. Tapi dia khawatir tabungannya yang sederhana akan berkurang saat musim dingin yang keras di kawasan itu datang dan krisis ekonomi Afghanistan semakin dalam.

“Kami benar-benar menghadapi situasi yang buruk di sini,” kata Baki. “Kita harus keluar.”

——

Penulis Associated Press Julie Watson di San Diego berkontribusi pada laporan ini.


Posted By : pengeluaran hk