Perang memicu seruan baru untuk meningkatkan pertahanan Amerika Utara
Brody

Perang memicu seruan baru untuk meningkatkan pertahanan Amerika Utara

OTTAWA — Keputusan Presiden Rusia Vladimir Putin untuk menempatkan persenjataan nuklir negaranya dalam siaga tinggi akhir pekan lalu telah memicu harapan bahwa Ottawa dan Washington akhirnya akan bertindak dengan segera dalam meningkatkan pertahanan Amerika Utara.

Pemerintah Kanada dan Amerika berturut-turut telah berjanji selama bertahun-tahun untuk memodernisasi Komando Pertahanan Luar Angkasa Amerika Utara, atau Norad, yang pertama kali dibuat selama Perang Dingin untuk melindungi dari serangan Soviet.

Namun meskipun ada peringatan yang semakin mendesak dari komandan militer senior di kedua sisi perbatasan tentang perlunya mengatasi semakin banyak kesenjangan dalam pertahanan Amerika Utara, banyak yang masih menunggu Kanada untuk bertindak.

Komandan Norad Jenderal AS Glen VanHerck minggu ini menyoroti meningkatnya ancaman yang dihadapi Amerika Utara ketika Rusia dan China mengembangkan dan mengembangkan senjata jarak jauh yang dapat menghantam Kanada atau Amerika Serikat, dan yang tidak dapat dideteksi oleh sistem saat ini.

Itu termasuk senjata nuklir dan non-nuklir seperti rudal hipersonik dan jelajah, yang diwaspadai Putin akhir pekan lalu sebagai pembalasan atas dukungan NATO terhadap Ukraina.

Tampil di hadapan komite Kongres pada hari Selasa, VanHerck mengatakan asumsi lama bahwa Kanada dan AS dapat mengerahkan pasukan sesuka hati karena keamanan geografis benua itu “mengikis – dan telah terkikis selama lebih dari satu dekade.”

Ketika musuh terus menggunakan senjata yang lebih cepat dan jarak jauh, dia menambahkan, “kita harus meningkatkan kemampuan kita untuk mendeteksi dan melacak potensi ancaman di mana saja di dunia sambil mengirimkan data kepada pembuat keputusan secepat mungkin.”

Pemerintah federal Liberal menegaskan modernisasi Norad adalah prioritas utama. Untuk itu, Kanada dan AS telah mengeluarkan beberapa pernyataan bersama selama bertahun-tahun yang menegaskan perlunya meningkatkan sistem. Ottawa juga menyisihkan $163 juta awal untuk upaya tersebut tahun lalu.

Namun sementara AS telah menekan maju di sejumlah bidang, termasuk penyebaran pencegat rudal baru dan kecerdasan buatan untuk menggabungkan data dari berbagai sumber yang berbeda untuk mendeteksi serangan, Kanada sebagian besar diam.

“Dimana kita berdiri?” kata profesor Universitas Manitoba James Fergusson, salah satu pakar terkemuka Kanada tentang Norad. “Sepertinya tidak ada yang tahu. Atau jika mereka tahu, mereka tidak mengatakan di mana posisi kita.”

Selama perjalanan ke Ottawa pada bulan Desember, VanHerck mengatakan kepada wartawan bahwa dia sedang menunggu arahan politik untuk meningkatkan kontribusi utama Kanada ke Norad, serangkaian radar yang dibangun di Arktik Kanada pada 1980-an yang disebut Sistem Peringatan Utara.

Pejabat militer telah memperingatkan selama bertahun-tahun bahwa Sistem Peringatan Utara, yang dibangun untuk mendeteksi pembom Rusia yang mendekati Amerika Utara dari atas Kutub Utara, sudah usang karena pengembangan rudal dengan jangkauan yang semakin lama.

“Ini seperti memiliki rumah besar dan membiarkan dua kamar tidur Anda tidak terkunci,” kata pensiunan jenderal Tom Lawson, yang merupakan wakil komandan Norad sebelum menjabat sebagai kepala staf pertahanan Kanada dari 2012-2015.

“Kami bahkan tidak bisa melihat kepulauan Arktik Kanada. Anda bisa melakukan apa pun yang Anda inginkan untuk terbang ke sana.”

Ditanya pekan lalu apakah VanHerck telah diberi arahan politik yang dibutuhkan, Menteri Pertahanan Anita Anand mengatakan dia telah melakukan beberapa diskusi dengan Menteri Pertahanan AS Lloyd Austin tentang modernisasi Norad dan Sistem Peringatan Utara.

Tetapi dia tidak memberikan rincian lainnya, dan sebaliknya mencatat bahwa pemerintah federal memberikan kontrak $592 juta pada Januari kepada perusahaan milik Inuit, Nasittuq Corp., untuk mengoperasikan dan memelihara sistem radar jarak jauh dan pendek.

Salah satu alasan kemajuan lambat adalah laju perubahan teknologi yang cepat, yang membuat sulit untuk memprediksi ancaman apa yang perlu dilindungi sistem. Itu termasuk peran yang akan dimainkan oleh pertahanan siber dan ruang angkasa di masa depan.

“Ada banyak pekerjaan latar belakang yang dilakukan, yang tentu saja tidak seksi,” kata Andrea Charron, pakar Norad terkemuka lainnya di Universitas Manitoba.

“Ini melihat sistem radar over-the-horizon untuk Sistem Peringatan Utara dan dalam beberapa kasus mengantisipasi teknologi yang belum benar-benar muncul.”

Tapi ada juga perasaan bahwa sementara Ottawa mengatakan modernisasi Norad adalah prioritas, itu bukan prioritas utama. Ini telah dibuktikan dengan kurangnya dana khusus untuk upaya tersebut. Biayanya dihilangkan dari kebijakan pertahanan pemerintah Liberal pada tahun 2017.

Keputusan kontroversial Kanada untuk tidak bergabung dengan sistem pertahanan rudal balistik AS juga terus mengaburkan pembicaraan tentang sejauh mana Kanada bersedia membantu mencegat dan menghancurkan ancaman ke Amerika Utara, tidak hanya mendeteksi mereka saat mereka mendekati benua.

Charron mengatakan invasi Rusia ke Ukraina adalah contoh dari jenis peristiwa yang telah lama dikhawatirkan oleh komandan Norad dan lainnya ketika menyerukan peningkatan sistem.

“Karena jika Rusia merasa terkurung, di mana mereka akan menyerang?” dia berkata. “Mereka akan menghantam suatu tempat yang tidak terlalu padat penduduknya, dan itu berbicara ke Kutub Utara. Ini adalah ‘peningkatan ke penurunan.”‘

Dengan kata lain, ketakutannya adalah bahwa Rusia dapat meluncurkan serangan terbatas di Arktik Amerika Utara dan mengancam serangan yang jauh lebih besar sebagai cara untuk menuntut perdamaian. Atau, itu bisa mencegah AS dan Kanada mengirim bala bantuan ke sekutu NATO di Eropa.

“Ukraina telah membuat Norad lebih penting, karena kami adalah pintu belakang NATO,” kata Charron.

Harapan bagi sebagian orang adalah bahwa invasi Rusia ke Ukraina akan menjadi katalis bagi Ottawa untuk menjadikan modernisasi Norad sebagai prioritas sejati dengan pendanaan yang lebih berdedikasi dalam anggaran federal tahun ini dan melanjutkan beberapa keputusan yang berpotensi kontroversial.

“Ini saat yang tepat untuk mengumumkan bahwa kami akan bergabung dengan semua bentuk pertahanan rudal balistik – dan kami akan membahas penempatan sistem radar baru dan pencegat rudal baru di tanah Kanada,” kata Lawson.

“Dan, omong-omong, kami sekarang mengumumkan bahwa kami membeli F-35, yang pertama akan dikirimkan empat tahun dari sekarang. Sekarang, tiba-tiba, Anda terlihat sangat gemuk.”

Laporan The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 5 Maret 2022.


Posted By : keluaran hongkong malam ini