Pesta berakhir: Expo 2020 selama berbulan-bulan di Dubai akan segera berakhir
Lifestyle

Pesta berakhir: Expo 2020 selama berbulan-bulan di Dubai akan segera berakhir

DUBAI, UNITED ARAB EMIRATES — Pameran dunia di Dubai, sebuah situs yang dipenuhi teknologi yang dipenuhi robot-robot yang bisa berbicara dan kanopi surya, berusaha menjadi masa depan.

Sekarang, itu sejarah.

Expo 2020 yang tertunda pandemi di Uni Emirat Arab ditutup pada hari Kamis setelah delapan tahun antisipasi, investasi lebih dari US$7 miliar, 240 juta jam kerja dan perayaan enam bulan.

Nasib pasar malam sudah jelas. Beberapa paviliun nasional akan dihancurkan. Beberapa akan tetap ada, seperti kubah renda besar dan paviliun berbentuk elang UEA yang menjulang tinggi. Bangunan lain akan diganti namanya menjadi kawasan bisnis baru yang segera berdiri dari lokasi.

Tetapi warisan yang lebih dalam dari peristiwa itu terbukti lebih sulit dipahami.

Ketika Dubai memenangkan tawaran untuk menjadi tuan rumah Expo pada 2013, rasanya seperti kelahiran kembali. Hanya empat tahun sebelumnya, negara kota yang mewah itu mengalami kecelakaan real-estate dalam Resesi Hebat, diselamatkan oleh bailout $20 miliar dari Abu Dhabi yang kaya minyak.

Ketika harga properti kembali naik, Expo — pameran dunia pertama di Timur Tengah — tampaknya menandakan masalah Dubai ada di belakangnya. Para pejabat menawarkan prediksi cerah. “Pertunjukan terbesar di dunia” akan menarik 25 juta pengunjung. Ini akan menghasilkan investasi $33,4 miliar hingga 2031. Ini akan membantu Dubai mendorong ke tingkat atas pusat keuangan global.

Tetapi, pada akhirnya, miliaran dolar, hiruk-pikuk proyek konstruksi yang fantastis, dan rentetan publisitas terbukti tidak berdaya melawan pandemi virus corona, yang memaksa Dubai untuk menunda acara itu selama setahun.

“Ini jelas jauh dari apa yang diinginkan para pejabat,” kata James Swanston, seorang ekonom di Capital Economics. “Ada penilaian yang sangat optimis tentang Expo yang mendorong pertumbuhan lima hingga 10 tahun ke depan dalam real estat dan bisnis, dan COVID mengganggu itu.”

Dubai berpacu dengan vaksinasi yang meluas sehingga dapat membuka perbatasannya dan melonggarkan pembatasan virus — membuatnya mendapatkan reputasi sebagai surga pesta bagi turis yang melarikan diri dari penguncian di rumah.

Pameran sejak itu telah mencatat total 23 juta kunjungan yang mengejutkan, meskipun suram, didorong oleh kunjungan berulang dari mereka yang sudah tinggal di kota. Pegawai sektor publik mendapat cuti berbayar selama enam hari untuk berkunjung. Anak-anak sekolah secara teratur turun ke Expo untuk kunjungan lapangan.

Sementara barisan konser hanya memasukkan beberapa nama bintang, seperti Coldplay dan Alicia Keys, penonton yang menyukai budaya tertentu berhasil menarik basis penggemar yang beragam dan fanatik. Bintang K-pop, penyanyi Bollywood, dan diva pop Iran tercinta memikat ribuan orang.

“Ini adalah pengalaman sekali seumur hidup bagi kita semua,” kata Samiya Awan, 37 tahun, seorang warga Pakistan fanatik Dubai dan Expo yang menjadi sukarelawan di tiga paviliun nasional. “Saya datang ke sini setiap hari, bahkan jika saya tidak menjadi sukarelawan, saya datang dengan anak-anak saya.”

Namun peristiwa itu juga mengundang sorotan.

Seperti Piala Dunia FIFA untuk tuan rumah Qatar, Expo telah menyoroti masalah buruh migran. Banyak pekerja Expo yang dibayar rendah telah diberitahu tentang terjun ke dalam hutang untuk menutupi biaya perekrutan, paspor mereka disita dan berjuang untuk membeli makanan sambil bekerja keras di pameran bernilai miliaran dolar.

Namun, tidak ada perusahaan atau negara yang pada akhirnya mengindahkan seruan Parlemen Eropa untuk menarik keterlibatan mereka dalam Expo karena masalah hak asasi manusia. Dubai telah mengandalkan acara tersebut untuk meningkatkan profil internasionalnya dan memberikan kejutan bagi ekonominya saat bangkit kembali dari pandemi.

“Membawa dunia ke Dubai dan menampilkan Dubai ke dunia merupakan salah satu keberhasilan acara ini,” kata Tarek Fadlallah, kepala eksekutif di Nomura Asset Management Timur Tengah.

Analis lain mencatat bahwa sementara Dubai semakin menyikut ke panggung dunia dalam beberapa bulan terakhir, itu mungkin tidak ada hubungannya dengan daya pikat Expo daripada respons pandemi pemerintah dan reformasi besar.

UEA telah mengubah akhir pekannya untuk menyelaraskan dengan Barat, mengizinkan pasangan yang belum menikah untuk hidup bersama secara legal dan melonggarkan pembatasan visa dan aturan investasi asing. Perjudian tampaknya menjadi yang berikutnya. Ketika gerombolan orang asing kaya berduyun-duyun ke emirat, harga properti dan vila mewah telah melonjak.

“Saya tidak akan memberikan Expo semua kredit untuk kenaikan harga properti residensial,” kata Sapna Jagtiani, direktur di S&P Global Ratings. “Itu sebagian besar didorong oleh bagaimana UEA mengelola pandemi dan orang-orang kaya yang pindah ke negara itu.”

Dubai mungkin tidak lagi memiliki acara global besar tetapi pengamat mengatakan aturan ramah bisnis kota dan tidak adanya sanksi dan politik akan mendukung emirat dalam penurunan Expo-nya. Itu terutama benar karena perang Rusia di Ukraina telah mendorong harga minyak ke level tertinggi multi-tahun dan memicu gejolak ekonomi di wilayah tersebut.

“Kami memiliki banyak uang minyak yang mengalir ke real estate Dubai,” tambah Jagtiani. “Ini dianggap sebagai tempat yang aman di mana investasi mengalir setiap kali ada konflik.”

Namun, masih ada kekhawatiran bahwa berakhirnya Expo dapat memperburuk masalah utang dan kelebihan pasokan Dubai jika permintaan gagal terwujud karena banjir yang diharapkan dari pembangunan hotel dan perumahan baru. Kenaikan suku bunga juga membayangi.

“Ini mungkin tidak meledak dengan cara yang sama seperti 2009, tetapi bisa menimbulkan kekhawatiran tentang pembayaran utang di mana Abu Dhabi harus turun tangan lagi,” kata Swanston.

Tetapi sementara proyek gajah putih yang belum selesai masih mengotori Dubai, proyek lain yang lebih berhasil telah mendorong pertumbuhan dan mengubah petak gurun yang luas menjadi perkembangan baru yang berkilauan.

Apakah situs Expo memiliki dampak yang bertahan lama masih harus dilihat, bahkan ketika orang banyak berdatangan selama beberapa jam terakhir pesta.

“Saya telah mendengar banyak tanggapan yang beragam tentang seberapa baik atau buruknya Expo, bagaimana hal itu tidak memenuhi harapan tertentu,” kata Khaled Iskandar, seorang arsitek Palestina yang mengunjungi situs tersebut untuk keempat kalinya minggu ini. “Secara pribadi … saya kagum.”

——

Penulis Associated Press Malak Harb di Dubai berkontribusi pada laporan ini


Posted By : keluaran hk hari ini