Produsen makanan Kanada khawatir tentang efek penyebaran Omicron pada staf
Business

Produsen makanan Kanada khawatir tentang efek penyebaran Omicron pada staf

Industri pertanian Kanada yang kekurangan staf secara kronis memperingatkan bahwa peningkatan ketidakhadiran terkait dengan varian Omicron yang sangat menular dapat sangat menekan sistem produksi pangan negara ini.

Sudah, ada tanda-tanda ketegangan. Sebuah rumah jagal di Quebec memilih untuk menidurkan ribuan ayam yang tidak dapat diproses minggu ini, menyalahkan meningkatnya infeksi COVID-19 di antara karyawan serta penundaan federal yang memproses aplikasi pekerja asing sementara karena kekurangan staf yang berlarut-larut.

Peternakan jamur di seluruh negeri menghadapi tingkat ketidakhadiran yang “belum pernah terjadi sebelumnya” yang mengancam kelangsungan hidup beberapa operator, menurut Janet Krayden, spesialis tenaga kerja di Asosiasi Petani Jamur Kanada.

Dan industri daging sapi Kanada Barat memantau dengan cermat status pabrik pengolahan daging besar Alberta, yang sejauh ini tetap beroperasi dalam gelombang virus terbaru ini, tetapi yang merupakan lokasi beberapa wabah penyakit terbesar di negara itu pada tahun 2020.

Mary Robinson, presiden Federasi Pertanian Kanada, mengatakan hanya ada sedikit aspek produksi pangan yang tidak rentan terhadap kekurangan dan gangguan tenaga kerja terkait COVID.

“Peternakan sapi perah menjadi perhatian. Sapi-sapi itu harus diberi makan, harus diperah, harus dirawat,” katanya. “Industri daging babi menjadi perhatian – Anda tidak dapat menghentikan babi betina untuk bertani. Anda akan memiliki ribuan dan ribuan hewan yang dilahirkan, Anda tidak dapat memperlambatnya.”

Sifat pekerjaan pertanian pedesaan yang terisolasi dan fisik pekerjaan adalah dua alasan di balik kekurangan tenaga kerja kronis yang sudah berlangsung lama di pertanian Kanada. Pada tahun 2014, produsen pertanian utama kehilangan potensi penjualan sebesar $1,4 miliar karena ketidakmampuan untuk menemukan pekerja, kata Robinson.

Jumlah itu naik menjadi $2,9 miliar pada tahun 2020, sebagian besar karena dampak COVID-19 pada tantangan tenaga kerja industri, tambahnya.

“Itu hampir empat persen dari total penjualan sektor yang telah kami hilangkan,” kata Robinson. “Itu adalah peluang yang hilang untuk seluruh negara.”

Karena sulitnya menarik pekerja lokal, industri pertanian telah lama mengandalkan pekerja asing dan imigran sementara untuk mengisi posisi di feedlot, rumah kaca, dan pabrik pengolahan.

Tetapi Krayden mengatakan pemrosesan izin kerja federal telah melambat selama COVID-19, dengan beberapa peternakan menunggu hingga tujuh bulan untuk mendapatkan persetujuan. Dia mengatakan lowongan pekerjaan di beberapa peternakan jamur sekarang mendekati 40 persen.

“Itu membuat sangat sulit bagi bisnis apa pun, dan khususnya, sistem pangan kita untuk bertahan hidup,” kata Krayden. “Kecuali pemerintah menerapkan beberapa strategi jangka panjang sehingga kita dapat terus berfungsi dan menanam makanan, kita akan mulai melihat semakin sedikit makanan yang ditanam di Kanada di rak.”

Pada tahun 2020, wabah COVID-19 di pabrik pengepakan daging di Alberta membuat ratusan pekerja sakit dan mengakibatkan empat kematian. Wabah itu juga menyebabkan penutupan pabrik sementara yang membuat kapasitas pemotongan daging sapi Kanada Barat sekitar 25 persen dari normal.

Baik Cargill Inc. dan JBS Canada mengatakan Kamis bahwa kapasitas produksi mereka tidak terpengaruh selama gelombang Omicron. Juru bicara JBS Cameron Bruett mengatakan perusahaan Brooks, Alta. pabrik belum melihat peningkatan material dalam kasus, sementara juru bicara Cargill Daniel Sullivan mengatakan jumlah kasus di fasilitas perusahaan di High River, Alta. “cenderung surut dan mengalir dengan jumlah komunitas.”

Bob Lowe, presiden Asosiasi Peternak Kanada, mengatakan pabrik pengepakan telah melakukan banyak tindakan pencegahan keamanan sejak gelombang pertama yang mematikan itu, dan kedua perusahaan telah mengorganisir kampanye vaksinasi yang berhasil bagi para pekerja.

Dia menambahkan langkah oleh beberapa provinsi, termasuk Alberta, untuk mengurangi periode isolasi wajib bagi pekerja yang divaksinasi COVID-positif menjadi lima hari akan membantu mengurangi ketegangan di pabrik pengepakan.

Namun, Lowe mengatakan industri sedang mengawasi dengan sangat cermat. Penutupan pabrik pada musim semi 2020 menyebabkan simpanan besar ternak siap-pasar yang tiba-tiba tidak punya tempat untuk pergi. Menurut perkiraan industri, pada puncak krisis, operator feedlot Kanada kehilangan $500.000 per hari untuk membayar pakan dan memelihara ternak yang biasanya siap dikirim untuk dipotong.

“Ini adalah hambatan jika sesuatu terjadi, seperti yang kami ketahui,” kata Lowe. “Jadi kami menontonnya dengan cukup cermat, dan hanya menyilangkan jari kami.”

Olymel LP yang berbasis di Quebec, yang mengoperasikan sekitar 40 pabrik pengolahan babi dan ayam di Kanada, mengalami peningkatan kasus COVID di antara karyawannya, kata juru bicara Richard Vigneault.

Dalam beberapa kasus, katanya, meningkatnya jumlah kasus menyebabkan kecepatan produksi berkurang.

Jika kontaminasi Omicron terus meningkat, bukan tidak mungkin akan ada beberapa gangguan dalam operasi kami, tetapi kami belum sampai di sana, ”kata Vigneault dalam email.

Dia menambahkan Olymel bekerja dengan otoritas kesehatan masyarakat di Quebec untuk mengembangkan protokol kembali bekerja yang aman untuk kasus kontak tanpa gejala di antara karyawan.

Laporan oleh The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 7 Januari 2022

Posted By : togel hongkonģ hari ini