Program panggilan menjangkau orang-orang Kanada yang terisolasi
Lifestyle

Program panggilan menjangkau orang-orang Kanada yang terisolasi

HALIFAX — Wendy Goodall pindah dari Ontario ke padang rumput luas di selatan Saskatchewan dua tahun lalu. Kemudian pandemi COVID-19 menciutkan dunianya.

“Saya tidak mengenal siapa pun di sini, kecuali putri saya dan keluarganya,” kata Goodall, seorang janda berusia awal 70-an yang tinggal di desa Lipton, Sask. “Jika saya terkena COVID, dokter saya mengatakan saya tidak akan selamat. Sangat menyedihkan untuk tidak bisa keluar.”

Ketika pandemi berlanjut, rasa kesepian Goodall yang semakin dalam mendorong seorang konselor untuk merujuknya ke program gratis yang didirikan oleh Palang Merah Kanada pada awal 2020, ketika penyebaran virus menyebabkan penguncian di seluruh negeri.

Program Panggilan Persahabatan memasangkan peserta seperti Goodall dengan sukarelawan Palang Merah terlatih yang biasanya menelepon seminggu sekali untuk mengobrol. Sesederhana kelihatannya, program — yang ditawarkan dalam bahasa Prancis dan Inggris — telah terbukti sangat populer sehingga telah meluas ke setiap provinsi dan Wilayah Barat Laut.

“Untuk melakukan panggilan telepon dan dapat berbicara dengan seseorang, itu luar biasa,” kata Goodall, yang telah berbicara secara teratur dengan sukarelawan yang sama di Saskatchewan sejak September. “Jika saya tidak menerima telepon, saya tidak akan berbicara dengan siapa pun selama seminggu.”

Dalam enam bulan terakhir, program ini telah mencatat lebih dari 30.000 panggilan yang melibatkan 500 sukarelawan dan 3.000 klien, kata Chris Baert-Wilson, direktur Palang Merah yang berbasis di Halifax dan pemimpin program Friendly Calls.

“Kami mulai di kedalaman pandemi COVID-19, mengakui bahwa orang-orang mengisolasi – dan bahkan jika mereka tidak mengisolasi, mereka tidak dapat bepergian,” katanya dalam sebuah wawancara. “Dan banyak orang tidak melihat anggota keluarga dalam waktu yang sangat lama. Orang-orang merasa tidak nyaman, terisolasi dan sendirian.”

Sebagian besar peserta, yang harus berusia minimal 18 tahun, adalah lansia. Beberapa klien menginginkan check-in singkat, yang lain mencari koneksi yang lebih bermakna. Dalam setiap kasus, sukarelawan dicocokkan dengan klien berdasarkan minat yang sama, fitur utama yang dihargai oleh Goodall.

“Wanita yang saya ajak bicara, dia adalah seorang tukang kebun seperti saya,” kata Goodall. “Jadi kita bicara tentang tanaman.”

Tapi Goodall dengan cepat mencatat bahwa percakapan mereka bisa lebih dalam dari itu. “Dia menelepon saya suatu hari dan saya cukup kesal. Saya bisa membicarakannya dengannya. Di akhir percakapan, saya tersenyum kembali.”

Untuk kasus yang lebih kompleks, para sukarelawan dapat membantu klien menemukan sumber daya yang mereka butuhkan untuk memenuhi kebutuhan kesehatan fisik dan mental mereka, kata Baert-Wilson.

“Apa yang kami temukan adalah bahwa para sukarelawan dan klien sama-sama mendapatkan banyak dari itu,” katanya, seraya menambahkan bahwa Palang Merah sedang mencari lebih banyak sukarelawan. “Mereka benar-benar mengembangkan persahabatan dan hubungan.”

Roberta Derosier, seorang sukarelawan Friendly Calls selama 18 bulan terakhir, dicocokkan tahun lalu dengan seorang senior yang tinggal sendirian di sebuah peternakan di pedesaan Saskatchewan.

“Dia dan saya sama-sama berasal dari latar belakang peternakan sapi perah,” kata Derosier dalam sebuah wawancara dari rumahnya di Estevan, Sask. “Kami bisa langsung terikat karena itu.”

Baru-baru ini, wanita yang lebih tua harus pindah ke fasilitas perawatan jangka panjang, di mana dia kadang-kadang berjuang dengan penyimpangan memori yang disebabkan oleh demensia.

“Tapi ketika kita berbicara tentang pertanian, semuanya kembali,” kata Derosier, menambahkan bahwa panggilan mereka sekarang termasuk obrolan video. “Ketika kami benar-benar bertemu satu sama lain, itu luar biasa. Dia menangis ketika dia benar-benar bisa melihat dengan siapa dia berbicara.”

Tanpa persahabatan dan dukungan emosional semacam itu, orang tua sangat rentan terhadap penurunan mental, kata Dr. Simon Sherry, seorang profesor di departemen psikologi dan ilmu saraf di Universitas Dalhousie di Halifax.

“Ketika kita menghilangkan interaksi sosial orang tua kita, ada bahaya yang sesuai dengan kesehatan kognitif mereka,” katanya, mengacu pada langkah-langkah perlindungan kesehatan yang membuat orang terisolasi.

“Sesuatu seperti panggilan telepon dan hubungan antarmanusia yang diberikannya sangatlah penting. Manusia adalah makhluk sosial. Kita membutuhkan rasa memiliki dan hubungan agar dapat menjadi baik.”

Sebuah studi 2010 oleh American Psychological Association menyimpulkan bahwa isolasi berkepanjangan membawa risiko kesehatan yang sama seperti merokok 15 batang per hari.

Tetapi akan keliru untuk berpikir bahwa kesepian yang meluas dan isolasi sosial yang memunculkan program Friendly Calls adalah fenomena baru, kata Sherry. Ada banyak bukti yang menunjukkan bahwa kesepian telah meningkat di masyarakat Barat selama beberapa waktu.

“Warga Kanada sudah kesepian,” kata Sherry, menambahkan bahwa proliferasi komputer pribadi, smartphone dan video game telah berkontribusi pada pemutusan hubungan sosial. “Kami telah beberapa waktu hidup dalam keadaan kekurangan sosial dan emosional.”

Segera setelah pandemi diumumkan dan hukuman penguncian diberlakukan, bagaimanapun, orang-orang Kanada yang lebih muda beralih ke SMS, media sosial, dan konferensi video untuk mempertahankan hubungan sosial mereka. Masalahnya adalah bahwa teknologi ini tidak menarik bagi kebanyakan manula, kata Sherry. Itulah mengapa kekuatan program Friendly Calls mungkin terletak pada kesederhanaannya.

Evaluasi program setelah satu tahun beroperasi menemukan bahwa peserta merasa lebih baik, baik secara mental maupun fisik.

“Mereka memiliki sesuatu untuk dinanti-nantikan,” kata Baert-Wilson, yang juga direktur kesehatan masyarakat Palang Merah untuk Atlantik Kanada. “Seorang wanita mengatakan meskipun dia berbicara dengan seorang sukarelawan melalui telepon, itu membuatnya merasa seperti harus bangun dari tempat tidur dan berpakaian.”

—–

Laporan oleh The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 23 Desember.


Posted By : keluaran hk hari ini