Ribuan orang mengungsi saat kebakaran hutan Colorado membakar ratusan rumah
Brody

Ribuan orang mengungsi saat kebakaran hutan Colorado membakar ratusan rumah

DENVER — Mike Guanella dan keluarganya sedang bersantai di rumah mereka di Colorado dan menantikan untuk merayakan Natal keluarga yang terlambat pada Kamis malam ketika laporan tentang kebakaran rumput di dekatnya dengan cepat berubah menjadi pemberitahuan pra-evakuasi yang mengkhawatirkan dan kemudian dalam beberapa menit menjadi perintah untuk pergi langsung.

Keluarga Guanella termasuk di antara puluhan ribu penduduk yang terpaksa mengungsi dari rumah mereka di luar Denver saat kebakaran hutan yang dipicu oleh angin yang berembus hingga 105 mph (169 kph) melanda bagian dari dua kota dan membakar sekitar 580 rumah, sebuah hotel dan pusat perbelanjaan. Tengah.

Alih-alih membuka hadiah Natal di rumah di kota Superior seperti yang mereka rencanakan, Guanella dan istrinya, tiga anak dan tiga anjing mereka menginap di rumah temannya di Denver dan berharap rumah mereka masih berdiri.

“Hadiah itu masih di bawah pohon sekarang… kami harap,” kata Guanella.

Setidaknya satu responden pertama dan enam lainnya terluka dalam kebakaran yang dimulai Kamis pagi, luar biasa di akhir tahun dan setelah musim gugur yang sangat kering dan musim dingin sejauh ini hampir tanpa salju. Sheriff Boulder County Joe Pelle mengakui bahwa lebih banyak cedera dan juga kematian dapat terjadi karena intensitas kebakaran yang dengan cepat menyapu seluruh wilayah tersebut.

“Ini adalah jenis api yang tidak bisa kita lawan secara langsung,” kata Pelle. “Kami sebenarnya memiliki wakil sheriff dan petugas pemadam kebakaran di daerah yang harus ditarik karena mereka baru saja diserbu,” tambahnya.

Saat malam tiba, para pejabat mengawasi bagaimana angin berperilaku dan api bereaksi untuk menentukan kapan kru bisa masuk dan mulai menilai kerusakan dan mencari korban.

Evakuasi diperintahkan pada hari sebelumnya untuk kota Louisville dan Superior, yang terletak sekitar 20 mil (32 kilometer) barat laut Denver dan rumah bagi 34.000 orang gabungan. Bagian terdekat dari US Highway 36 juga ditutup.

Kota-kota tetangga dipenuhi dengan subdivisi kelas menengah dan menengah atas yang dikelilingi oleh pusat perbelanjaan, taman, dan sekolah. Daerah ini berada di antara Denver dan Boulder, sebuah kota perguruan tinggi di kaki bukit tempat Universitas Colorado.

Penduduk dievakuasi dengan cukup tenang dan tertib, tetapi jalan-jalan yang berkelok-kelok di subdivisi dengan cepat menjadi tersumbat ketika orang-orang mencoba keluar. Kadang-kadang dibutuhkan mobil selama 45 menit untuk maju sekitar setengah mil (kurang dari satu kilometer).

Api kecil muncul di sana-sini di tempat-tempat yang mengejutkan — di rerumputan di median atau di tempat sampah di tengah tempat parkir — saat hembusan angin menyebabkan api melompat dan menyebar. Pergeseran angin menyebabkan langit berubah dari cerah menjadi berasap dan kemudian kembali lagi saat sirene darurat meraung di dekatnya.

Satu video yang diambil oleh seorang pengamat di luar toko Superior Costco menunjukkan pemandangan apokaliptik dengan angin bertiup melalui pohon-pohon tandus di tempat parkir yang dikelilingi oleh langit kelabu, matahari berkabut dan api kecil tersebar di tanah.

Leah Angstman dan suaminya melihat langit yang sama saat kembali ke rumah mereka di Louisville dari Bandara Internasional Denver setelah pergi berlibur. Saat mereka sedang duduk di bus menuju Boulder, Angstman ingat langsung meninggalkan langit biru jernih dan memasuki awan asap coklat dan kuning.

“Angin mengguncang bus begitu keras sehingga saya pikir bus akan terbalik,” katanya.

Jarak pandang sangat buruk sehingga bus harus menepi dan mereka menunggu setengah jam sampai van otoritas transit regional mengantar mereka ke tikungan di jalan raya.

“Langit gelap, coklat tua, dan tanah berhembus berputar-putar di trotoar seperti ular,” katanya.

Vignesh Kasinath, asisten profesor biokimia di University of Colorado, dievakuasi dari lingkungan di Superior bersama istri dan orang tuanya. Kasinath mengatakan keluarga kewalahan karena peringatan evakuasi yang tiba-tiba dan cemas dari kekacauan saat mencoba pergi.

“Hanya karena saya aktif di Twitter, saya jadi tahu tentang ini,” kata Kasinath, yang mengatakan dia tidak menerima pemberitahuan evakuasi resmi dari pihak berwenang.

Pelle mengatakan api pertama meletus tepat sebelum pukul 10:30 pagi dan “diserang dengan cukup cepat dan terjadi di kemudian hari dan saat ini sedang dipantau” tanpa ada bangunan yang hilang.

Kebakaran hutan kedua, dilaporkan tepat setelah pukul 11 ​​pagi, “menggelembung dan menyebar dengan cepat ke timur,” kata Pelle. Kebakaran itu meluas 2,5 mil persegi (6,5 kilometer persegi).

Beberapa dari beberapa kobaran api di daerah itu Kamis dipicu oleh kabel listrik yang putus.

Kebakaran tersebut mendorong Gubernur Jared Polis untuk mengumumkan keadaan darurat, yang memungkinkan negara untuk mengakses dana darurat bencana.

Barisan Depan Colorado, tempat sebagian besar penduduk negara bagian itu tinggal, mengalami musim gugur yang sangat kering dan ringan, dan musim dingin sejauh ini sebagian besar terus kering. Denver mencatat rekor untuk hari-hari berturut-turut tanpa salju sebelum badai kecil terjadi pada 10 Desember. Salju tidak turun sejak itu, meskipun salju diperkirakan turun di wilayah itu pada Jumat.

Para ilmuwan mengatakan perubahan iklim membuat cuaca lebih ekstrem dan kebakaran hutan lebih sering dan merusak. Kekeringan bersejarah dan gelombang panas telah membuat kebakaran hutan lebih sulit untuk dilawan di AS Barat.

Sembilan puluh persen Boulder County mengalami kekeringan parah atau ekstrem, dan belum pernah melihat curah hujan yang substansial sejak pertengahan musim panas.

“Dengan salju di tanah, ini benar-benar tidak akan terjadi seperti yang terjadi,” kata ahli hidrologi salju Keith Musselman, yang berada di rumah ketika kebakaran Kamis terjadi tidak jauh.

Musselman mengatakan risiko kebakaran parah ini diperkirakan terjadi pada bulan September dan Oktober setelah musim panas yang kering, tetapi kurangnya curah hujan di akhir musim ini sangat tidak biasa.

Layanan Cuaca Nasional memperkirakan salju setinggi satu kaki bisa turun besok di Boulder, dan kelembapan itu akan membawa kelegaan yang substansial, kata Musselman.

Guanella mengatakan dia mendengar dari seorang teman petugas pemadam kebakaran bahwa rumah keluarganya masih berdiri Kamis malam. Dan sekarang dia hanya bisa menunggu untuk melihat apakah itu berlaku.

“Anda hanya menunggu untuk mendengar apakah restoran favorit Anda masih berdiri, jika sekolah tempat anak-anak Anda masih berdiri,” kata Guanella. “Anda hanya menunggu untuk mendapatkan kejelasan, mudah-mudahan besok.”

——–

Jurnalis Associated Press Brittany Peterson berkontribusi pada laporan ini. McCombs melaporkan dari Salt Lake City. Nieberg adalah anggota korps untuk Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative. Report for America adalah program layanan nasional nirlaba yang menempatkan jurnalis di ruang redaksi lokal untuk melaporkan isu-isu yang terselubung.

——

Associated Press menerima dukungan dari Walton Family Foundation untuk liputan kebijakan air dan lingkungan. AP bertanggung jawab penuh atas semua konten


Posted By : keluaran hongkong malam ini