Rick Hendrick akan mengumpulkan Piala untuk kejuaraan NASCAR ke-14
Sports

Rick Hendrick akan mengumpulkan Piala untuk kejuaraan NASCAR ke-14

NASHVILLE, Tenn.-

Hendrick Motorsports adalah tim pemenang di NASCAR – versi mobil stok dari Lakers atau Celtics, mungkin New York Yankees dari motorsports.

Rick Hendrick telah membangun organisasi yang hebat sejak ia memasuki NASCAR pada tahun 1984. Tim tersebut bernama All-Star Racing dan Geoff Bodine adalah pembalapnya, tetapi Hendrick pergi ke Daytona 500 tanpa sponsor.

Bodine hanya mendapat tumpangan karena dia kebetulan mampir di dealer utama City Chevrolet untuk mencari tumpangan NASCAR pada hari yang sama dengan waktu Tim Richmond akan memberi tahu tim yang masih muda itu jika dia menginginkan pekerjaan itu. Richmond hanya ditawari kursi karena kesepakatan antara Hendrick dan Richard Petty gagal.

Dalam 37 tahun sejak itu, Hendrick Motorsports telah menjadi tim pemenang dalam sejarah NASCAR. HMS pada bulan Mei melewati rekor 268 kemenangan Piala yang telah lama dipegang oleh kerajaan Petty Enterprises, dan organisasi tersebut sekarang merayakan kejuaraan Seri Piala ke-14 yang memperpanjang rekor dengan gelar pertama Kyle Larson.

Ada kesamaan dengan kejuaraan tahun ini dan musim pertama 1984 itu. Kedua kali, Hendrick bertaruh dan mengikuti nalurinya. Dia tidak memiliki sponsor pada tahun 1984 tetapi bersedia mendanai Bodine sendiri – sebuah rencana yang berhasil sampai Hendrick baru saja memecahkan lima balapan di musim itu.

Hendrick berada di ambang melipat tim sampai Bodine mencegah penutupan dengan kemenangan di Martinsville Speedway. Hendrick telah membiarkan Northwestern Security Life menempelkan logonya di mobil secara gratis, dan perusahaan setuju untuk mensponsori sisa musim setelah kemenangan Martinsville.

HMS sekarang memiliki 280 kemenangan Piala dan gelar ke-14 pergi ke Larson, yang diberi kesempatan kedua di NASCAR tahun ini ketika Hendrick mengakhiri hampir setahun pembuangan Larson karena menggunakan cercaan rasial.

Hendrick lagi-lagi tidak punya sponsor, lagi-lagi harus mendanai mobil dari kantongnya sendiri dan sekali lagi mau mengambil risiko. Dia tahu Larson – yang disebut “Next Jeff Gordon” – akan menjadi baik ketika diberikan mobil balap cepat. Dia tidak menyangka hasilnya akan begitu spektakuler.

“Apakah saya pikir dia bisa memenangkan 10 balapan dan memenangkan kejuaraan?” kata Hendrik. “Maksudku, kupikir dia akan cepat. Saya pikir tim akan bagus. Tapi aku tidak tahu.”

Larson memenangkan 10 poin balapan, balapan All-Star senilai $ 1 juta, memecahkan rekor 20 tahun Jeff Gordon untuk sebagian besar lap yang dipimpin dalam satu musim dan cukup banyak mendominasi kompetisi sepanjang tahun. Seluruh organisasi Hendrick ditingkatkan, menggabungkan untuk 18 kemenangan.

Keempat pembalap Hendrick berhasil lolos ke babak playoff; Larson dan Chase Elliott, sang juara 2020, keduanya melaju ke empat besar pemenang-ambil-semua.

Hendrick akan dirayakan minggu ini di Nashville pada perayaan akhir tahun tahunan NASCAR, kesempatan pertama untuk mengumpulkan Piala dalam lima tahun. Dia terakhir menerima trofi kejuaraan pada tahun 2016, gelar ketujuh dan terakhir yang mengikat rekor untuk Jimmie Johnson.

Kejuaraan itu adalah hore terakhir sebelum raksasa Hendrick tersandung.

Pembangunan kembali yang menyakitkan untuk menggantikan pensiunan superstar Gordon dan Dale Earnhardt Jr. meninggalkan HMS dengan barisan muda yang ditambatkan oleh Johnson dan diperlambat oleh mobil biasa-biasa saja. Tim empat mobil itu menjalani tiga tahun tanpa memajukan satu pembalap pun ke empat final kejuaraan, dan baru pada tahun 2020 dan balapan NASCAR terakhir Johnson, Elliott menutup rentetan panas akhir musim untuk memenangkan Piala pertamanya.

Tidak ada pesta untuk kejuaraan Elliott karena COVID-19, jadi baru hari Kamis di Music City Center Hendrick secara pribadi akan mengumpulkan Piala lagi.

Tentu saja, Hendrick adalah seorang penjual mobil dan dia tahu mencuri ketika dia melihatnya.

Chevroletnya kembali kencang musim ini dan barisan pemain mudanya mulai berkembang. Dan seperti yang diharapkan, Larson menang ketika dia naik mobil cepat. Banyak.

Dia tidak disponsori pada awalnya dan tidak sampai titik tengah musim sebelum Hendrick menandatangani baik sponsor penuh waktu dan Larson untuk perpanjangan hingga 2023. Sponsornya adalah HendrickCars.com, clearinghouse untuk semua dealer Hendrick.

Tapi itu tidak membuat uang menjadi kurang nyata dan penghitung kacang di Hendrick Automotive menganggap Larson sebagai pembelanjaan yang layak dari anggaran pemasarannya.

Hasil akhirnya adalah perayaan lingkaran penuh untuk Hendrick dan istrinya, Linda, yang menyaksikan sepanjang musim saat Larson mendominasi di Chevrolet No. 5 unggulan yang merupakan penghargaan untuk mendiang putra mereka. Nomor 5 adalah nomor mobil asli Hendrick, yang digunakan oleh Bodine di musim perdana 1984, dan dibawa ke kejuaraan Piala 1996 oleh Terry Labonte.

Itu telah dialokasikan untuk Ricky Hendrick, yang mengendarai No. 5 dalam 22 balapan Xfinity Series pada tahun 2002 sebelum pensiun dini dari balap. Putra satu-satunya Hendrick kemudian pindah ke sisi bisnis kerajaan balap tetapi tewas pada tahun 2004 bersama sembilan orang lainnya ketika pesawat mereka menuju Martinsville Speedway menabrak gunung Virginia. Ricky Hendrick berusia 24 tahun.

Nomor 5 tidak digunakan dari 2017 hingga 2020, kemudian dibawa kembali tahun ini ketika Larson bergabung dengan tim. Mobil itu bergaya dan sering kali dalam skema cat yang merupakan penghargaan untuk mendiang putra Hendrick.

“Saya dan istri saya, ketika kami menonton balapan mobil itu, itu hanya melakukan sesuatu bagi kami, memberi penghormatan kepada putra kami, nomornya, warnanya,” kata Hendrick. “Saya suka warna itu. Saya suka mobil itu. Jadi sangat, sangat istimewa untuk bisa memenangkannya dan merayakan warna kulitnya, nomornya, dan hidupnya.”

Posted By : hongkong prize