Sampah pandemi bisa menjadi warisan abadi COVID, studi memperingatkan
Brody

Sampah pandemi bisa menjadi warisan abadi COVID, studi memperingatkan

Dampak penuh dari pandemi COVID-19 terhadap lingkungan akan membutuhkan waktu bertahun-tahun untuk dipahami sepenuhnya, tetapi sebuah studi baru dari University of Portsmouth di Inggris memberikan pandangan pertama tentang seberapa banyak sampah yang berasal dari gelombang pertama.

Diterbitkan Kamis di jurnal Nature Sustainability, studi “Peningkatan sampah alat pelindung diri sebagai akibat dari tindakan COVID,” membandingkan dan menganalisis data dari “Pelacak Respons Pemerintah COVID-19” dari Universitas Oxford dan aplikasi pengumpulan sampah “Litterati,” kedua database open-source.

Para peneliti mengambil data dari 11 negara – Kanada, Prancis, Jerman, Belgia, Spanyol, Inggris, AS, Belanda, Swedia, Australia, dan Selandia Baru – dan memetakan respons kebijakan mereka terhadap pandemi, termasuk hal-hal seperti tingkat keparahan penguncian dan kebijakan masker. . Mereka kemudian membuat “garis dasar” proporsi sampah di 11 negara studi dari September 2019 hingga enam bulan pertama pandemi.

Studi ini menemukan bahwa sampah masker wajah meningkat 9.000 persen dari Maret hingga Oktober 2020, dan ada hubungan langsung antara undang-undang nasional dan limbah yang dibuang yang mencakup masker dan alat pelindung diri (APD) lainnya.

“Kami menemukan bahwa masker yang berserakan mengalami peningkatan eksponensial dari Maret 2020, menghasilkan peningkatan 84 kali lipat pada Oktober 2020,” kata peneliti utama Keiron Roberts dalam rilisnya. “Ada kebutuhan yang jelas untuk memastikan bahwa penggunaan barang-barang ini disertai dengan kampanye pendidikan untuk membatasi pelepasannya ke lingkungan.”

Inggris menunjukkan proporsi keseluruhan tertinggi dari masker, sarung tangan, dan tisu sebagai sampah, dengan masker menyumbang lima persen dari semua sampah dari Agustus hingga Oktober 2020, dan sarung tangan dan tisu menyumbang 1,5 persen.

Belanda, bagaimanapun, menunjukkan proporsi masker, sarung tangan, dan tisu tidak melebihi satu persen dari total sampah yang diperiksa, kecuali sarung tangan yang mencapai tiga persen pada April 2020.

Swedia memiliki beberapa bulan ketika tidak ada sampah terkait COVID-19 yang tercatat.

Data Kanada menunjukkan munculnya masker, sarung tangan dan lap sampah di sekitar dan setelah pengumuman pandemi.

Jerman dan AS memiliki pola yang mirip dengan Kanada untuk masker, tetapi penelitian tersebut mencatat bahwa sarung tangan dan tisu hadir lebih sedikit sebelum pandemi.

Selama penelitian, peneliti menetapkan beberapa pola yang mempengaruhi jumlah sampah yang dibuang. Pada Januari hingga Maret 2020, negara-negara yang berjuang untuk menemukan APD yang cukup memiliki panduan jarak fisik.

Pada bulan Maret hingga Mei 2020, penguncian paling parah diamati, yang menyebabkan jumlah sampah masker menjadi rendah, namun terus meningkat.

Pada Juni hingga Oktober 2020, WHO merekomendasikan penggunaan masker, setelah itu banyak tindakan penguncian dilonggarkan, kata penelitian itu, yang mengarah ke peningkatan dramatis dalam sampah masker ketika orang-orang menjalankan kebebasan mereka yang meningkat.

Sampah sarung tangan meningkat pada tahap awal pandemi, tetapi turun setelah pengenalan kebijakan masker, catatan studi tersebut.

“Pada April 2020 mulai terlihat ada beberapa hal positif kecil dari penurunan aktivitas manusia akibat lockdown, dengan perbaikan kualitas udara dan kualitas air. Berkurangnya aktivitas manusia juga melihat laporan hewan kembali ke kota-kota besar, ”kata Roberts dalam rilisnya.

“Pada saat yang sama, laporan tentang topeng dan sarung tangan muncul di pantai dan jalan-jalan, di mana mereka belum pernah muncul sebelumnya, mulai muncul. Saat COVID-19 menyebar, begitu pula pemberitaan tentang sampah jenis baru ini,” lanjutnya.

Karena pengumpulan data di lapangan menjadi semakin sulit karena penguncian, para peneliti beralih ke database online yang memungkinkan mereka untuk membandingkan tren sampah setiap bulan, mencocokkan pengumuman WHO dan kebijakan nasional serta pembatasan penguncian untuk melihat bagaimana tindakan tersebut berdampak pada proporsi sampah.

“Tidak mengejutkan melihat sampah masker muncul, tetapi yang mengejutkan kami adalah bagaimana undang-undang nasional secara dramatis berdampak pada munculnya sampah masker,” kata Roberts.

Dua kebijakan nasional yang dikaji dalam penelitian ini adalah pengenalan pembatasan perjalanan lockdown dan penggunaan masker.

Ketika negara-negara yang melegalkan penggunaan masker meningkat, penampilan mereka di tempat sampah juga meningkat, catat studi tersebut.

Sarung tangan menunjukkan “peningkatan prevalensi yang signifikan dengan pengumuman pandemi,” yang sesuai dengan sebagian besar negara dalam penelitian yang menerapkan apa yang disebut penelitian sebagai “lockdown level 3.”

Studi ini berpendapat sampah sarung tangan adalah karena tindakan pribadi warga untuk mencegah kontaminasi silang permukaan, tetapi peningkatan kesadaran dan komunikasi tentang peran aerosol di bulan-bulan awal pandemi mungkin telah menggeser penggunaan APD dari sarung tangan ke masker sejalan dengan WHO nasihat.

EFEK JANGKA PANJANG

Peneliti lain dalam studi dan profesor di Universitas Portsmouth Steve Fletcher mengatakan dalam rilis tersebut “meskipun jutaan orang diberitahu untuk menggunakan masker wajah, sedikit panduan yang diberikan tentang cara membuang atau mendaur ulangnya dengan aman. Tanpa praktik pembuangan yang lebih baik, bencana lingkungan akan mengancam.”

Fletcher mengatakan sebagian besar masker dibuat dari bahan plastik tahan lama dan, jika dibuang sembarangan, dapat bertahan di lingkungan selama “dekade hingga ratusan tahun.”

Studi ini menguraikan beberapa cara sampah dari pandemi COVID-19 mempengaruhi lingkungan. Jangka pendek, jika masker dan APD lainnya masuk ke selokan dapat menyebabkan potensi penyumbatan yang berdampak pada infrastruktur, ditambah potensi sampah menjadi vektor virus untuk menularkan virus corona dalam beberapa jam atau hari pertama jika dibuang oleh orang yang terinfeksi.

Dalam jangka menengah, sampah dapat terjerat dan mencekik hewan besar, dan jika dimakan dapat menyebabkan komplikasi internal dan bahkan kematian. Di mana pun tanah serasah dapat mencekik organisme yang lebih kecil dan kehidupan tanaman.

Dalam jangka panjang, para peneliti menunjukkan semua faktor dari kekhawatiran jangka pendek dan menengah akan bertambah, dengan “tambahan menjadi jalur transmisi polutan lain.” Para peneliti menunjukkan bahwa jika sampah terbuat dari plastik, pada akhirnya akan terurai menjadi mikro-plastik dan berpotensi memasuki rantai makanan.

“Ketika negara-negara menggunakan masker untuk mendukung interaksi sosial, mereka perlu mendukung pembuangan sampah ini secara aman, dan sementara mereka melakukannya, semua sampah lainnya juga,” kata Roberts dalam rilisnya. “Kita perlu menghindari sampah pandemi ini menjadi warisan abadi.”

Para peneliti mendesak pemerintah dunia untuk menerapkan kebijakan dan undang-undang untuk pembuangan masker wajah yang tepat saat mewajibkannya.


Posted By : keluaran hongkong malam ini