Seleksi juri dimulai dalam plot penculikan gubernur Michigan Gretchen Whitmer
World

Seleksi juri dimulai dalam plot penculikan gubernur Michigan Gretchen Whitmer

GRAND RAPIDS, MICH. — Dengan rekaman rahasia dan bukti lain, jaksa berjanji untuk menunjukkan bagaimana empat pria bersatu di belakang rencana liar untuk menculik gubernur Michigan sebagai tanggapan atas langkah agresifnya untuk memperlambat COVID-19 selama bulan-bulan awal pandemi.

Seleksi juri dimulai Selasa untuk persidangan yang bisa berlangsung lebih dari sebulan di pengadilan federal di Michigan barat, dengan Hakim Pengadilan Distrik AS Robert Jonker mengatakan kepada calon juri: “Ini bukan kasus kriminal biasa” karena tuduhan luar biasa dari sebuah plot terhadap pejabat terpilih.

Jonker menekankan bahwa calon juri harus mengesampingkan perasaan pribadi tentang politik, Gubernur Gretchen Whitmer dan tanggapan pemerintahannya terhadap COVID-19 untuk mengadili kasus ini secara adil, atau mereka tidak dapat melayani. Dua orang dipecat setelah pertanyaan hakim mengungkapkan ketidaksukaan gubernur Demokrat, dengan satu orang mengatakan, “Saya mungkin akan sangat bias.”

Beberapa orang lainnya diberhentikan karena konflik pekerjaan atau rumah, termasuk seorang perawat yang bekerja selama pandemi. Wanita itu berkata bahwa dia akhirnya memiliki rencana perjalanan dan “Saya benar-benar ingin pergi berlibur.” Seorang pria yang mengatakan bahwa dia telah mengikuti liputan berita tentang kasus tersebut dengan intens dilepaskan setelah mengatakan, “Saya pikir mereka bersalah.”

Pada tahun 2020, Whitmer bertukar ejekan dengan Presiden AS saat itu Donald Trump atas tanggapan pemerintahannya terhadap COVID-19. Pengkritiknya, sementara itu, secara teratur memprotes di Michigan Capitol, menyumbat jalan-jalan di sekitar gedung negara bagian dan secara legal membawa senapan semi-otomatis ke dalam gedung.

Selama masa bergejolak itu, ketika perintah tinggal di rumah diberlakukan dan ekonomi dibatasi, Adam Fox, Brandon Caserta, Barry Croft Jr. dan Daniel Harris datang dengan rencana untuk merebut Whitmer, kata jaksa.

Mereka dituduh mengambil langkah-langkah kritis selama beberapa bulan, termasuk pengiriman pesan rahasia, latihan senjata di hutan dan perjalanan malam ke Michigan utara untuk mengintai rumah keduanya dan mencari cara untuk meledakkan jembatan.

FBI, yang telah menyusup ke kelompok itu, mengatakan telah menggagalkan rencana tersebut dengan penangkapan enam orang pada Oktober 2020. Dua di antaranya, Ty Garbin dan Kaleb Franks, telah mengaku bersalah dan akan muncul sebagai saksi penting bagi pemerintah, memberikan juri kesempatan pandangan ke dalam dari apa yang direncanakan.

Garbin, misalnya, kata Fox, yang diduga sebagai biang keladi, ingin orang-orang itu memasukkan bahan peledak senilai US$4.000 yang cukup besar untuk menghancurkan sebuah jembatan di dekat rumah Whitmer dan mengalihkan perhatian polisi selama penculikan.

“Darah para tiran perlu ditumpahkan,” kata Caserta mengutip Garbin dalam sebuah pertemuan.

Garbin dan Franks bersikeras bahwa tidak seorang pun dalam kelompok itu bertindak karena pengaruh berlebihan oleh agen atau informan yang menyamar.

“Ini bukan akhir dari kasus pembelaan, tapi ini adalah rintangan besar yang harus diatasi,” kata John Smietanka, mantan jaksa federal, tentang kerja sama pasangan itu. “Itu akan turun ke kredibilitas saksi ditambah efek dari bukti ekstrinsik, seperti kaset.”

Memang, jaksa mengatakan banyak bukti akan menjadi kata-kata terdakwa sendiri yang dikumpulkan selama rekaman rahasia. Pemerintah juga akan menawarkan tangkapan layar pesan teks serta foto dan video yang diposting di media sosial.

Menjelang persidangan, pengacara pembela menyorot kasus ini, terutama “penggunaan informan yang mengejutkan”. Mereka menyangkal adanya konspirasi untuk menculik Whitmer dan telah mengisyaratkan pertahanan jebakan.

“Para agen dan pengadu merekrut para terdakwa, mengatur pertemuan, membayar perjalanan, membayar hotel, menyewa mobil, memproduksi video promosi yang menunjukkan bahan peledak, membeli peralatan, memeriksa anggota baru, menetaskan ide dan mengarahkan operasi,” kata Joshua Blanchard, yang adalah pengacara Croft.

Pengacara pembela Christopher Gibbons mengatakan Fox tidak ingin menculik Whitmer, meskipun dia membuat “banyak pernyataan menghasut” tentang gubernur dan apa yang dia anggap sebagai tindakan inkonstitusional.

Agen dan informan adalah “kekuatan yang mengikat dan katalis untuk setiap peristiwa, pidato berapi-api dan hampir setiap saran kriminalitas,” kata Gibbons dalam pengajuan pengadilan.

Asisten Jaksa AS Nils Kessler mengatakan informan dibayar untuk mengumpulkan informasi, bukan untuk mendorong kejahatan.

“Hal-hal yang mereka rekam adalah kata-kata terdakwa sendiri. Itu yang membuat para terdakwa terlihat bersalah,” kata Kessler kepada hakim, Jumat.

Pertahanan jebakan yang berhasil memerlukan bukti bahwa pemerintah telah membujuk seseorang untuk melakukan kejahatan yang tidak akan mereka lakukan, kata Smietanka.

Whitmer, yang mencari pemilihan kembali tahun ini, jarang berbicara secara terbuka tentang kasus tersebut dan tidak diharapkan untuk menghadiri persidangan. Setelah dakwaan diajukan pada tahun 2020, hanya beberapa minggu sebelum pemilihan umum musim gugur, dia menuduh Trump “memberikan kenyamanan” kepada para ekstremis antipemerintah dengan retorikanya.

“Plot dan ancaman terhadap saya, tidak peduli seberapa mengganggu, tidak dapat menghalangi saya melakukan semua yang saya bisa untuk menyelamatkan nyawa sebanyak mungkin dengan mendengarkan para ahli medis dan kesehatan,” kata Whitmer musim panas lalu, merujuk pada COVID-19.

Secara terpisah, pihak berwenang di pengadilan negara bagian menuntut delapan pria yang dituduh membantu kelompok tersebut.

——

White melaporkan dari Detroit dan Burnett melaporkan dari Chicago


Posted By : pengeluaran hk