‘Sesame Street’ debut muppet Asia-Amerika: eksklusif AP
Entertainment

‘Sesame Street’ debut muppet Asia-Amerika: eksklusif AP

Apalah arti sebuah nama? Nah, bagi Ji-Young, penghuni muppet terbaru “Sesame Street,” namanya adalah tanda bahwa dia memang ditakdirkan untuk tinggal di sana.

“Jadi, dalam bahasa Korea secara tradisional dua suku kata itu masing-masing berarti sesuatu yang berbeda dan Ji berarti, seperti, pintar atau bijaksana. Dan Young berarti, seperti, berani atau berani dan kuat,” Ji-Young menjelaskan dalam sebuah wawancara baru-baru ini. “Tapi kami sedang mencarinya dan coba tebak? Ji juga berarti wijen.”

Pada usia 7 tahun, Ji-Young membuat sejarah sebagai muppet Asia-Amerika pertama di kanon “Sesame Street”. Dia adalah orang Korea-Amerika dan memiliki dua gairah: bermain gitar listrik dan bermain skateboard. Program TV anak-anak, yang pertama kali ditayangkan 52 tahun lalu bulan ini, memberi The Associated Press pandangan pertama pada penghuni barunya yang menggemaskan.

Ji-Young secara resmi akan diperkenalkan di “See Us Coming Together: A Sesame Street Special.” Simu Liu, Padma Lakshmi, dan Naomi Osaka termasuk di antara selebriti yang tampil dalam acara spesial tersebut, yang akan dirilis pada Hari Thanksgiving di HBO Max, platform media sosial “Sesame Street” dan di stasiun PBS lokal.

Beberapa kepribadian Ji-Young berasal dari dalangnya. Kathleen Kim, 41 dan Korea-Amerika, masuk ke dunia boneka di usia 30-an. Pada tahun 2014, ia diterima di bengkel “Sesame Street”. Itu berkembang menjadi bimbingan dan menjadi bagian dari tim pada tahun berikutnya. Menjadi dalang di acara yang ditonton Kim saat tumbuh dewasa adalah mimpi yang menjadi kenyataan. Tetapi membantu membentuk muppet asli adalah prestasi lainnya.

“Saya merasa seperti saya memiliki banyak beban yang mungkin saya bebankan pada diri saya sendiri untuk mengajarkan pelajaran ini dan menjadi perwakilan yang tidak saya miliki saat kecil,” kata Kim. Tapi sesama dalang Leslie Carrara-Rudolph — yang memerankan Abby Cadabby — mengingatkannya, “Ini bukan tentang kita … Ini tentang pesan ini.”

Keberadaan Ji-Young adalah puncak dari banyak diskusi setelah peristiwa tahun 2020 — kematian George Floyd dan insiden kebencian anti-Asia. Seperti banyak perusahaan, “Sesame Street” mencerminkan bagaimana ia dapat “memenuhi momen,” kata Kay Wilson Stallings, wakil presiden eksekutif Kreatif dan Produksi untuk Sesame Workshop, organisasi nirlaba di belakang “Sesame Street.”

Sesame Workshop membentuk dua gugus tugas — satu untuk melihat isinya dan satu lagi untuk melihat keragamannya sendiri. Yang berkembang adalah Coming Together, sebuah inisiatif multi-tahun yang membahas cara berbicara dengan anak-anak tentang ras, etnis, dan budaya.

Salah satu hasilnya adalah Tamir yang berusia 8 tahun. Meskipun bukan muppet Hitam pertama di acara itu, dia adalah salah satu yang pertama berbicara tentang topik seperti rasisme.

“Ketika kami tahu kami akan melakukan pekerjaan ini yang akan fokus pada pengalaman penduduk Asia dan Kepulauan Pasifik, kami tentu saja tahu bahwa kami juga perlu membuat muppet Asia,” kata Stallings.

Muppet yang lebih baru ini — kepribadian dan penampilan mereka — dibuat dengan luar biasa dalam hitungan bulan. Proses ini biasanya memakan waktu setidaknya beberapa tahun. Ada pakar luar dan karyawan lintas bagian yang dikenal sebagai “kepercayaan budaya” yang mempertimbangkan setiap aspek muppet baru, kata Stallings.

Bagi Kim, sangat penting bahwa Ji-Young tidak menjadi “umumnya pan-Asia.”

“Karena itu adalah sesuatu yang dialami oleh semua orang Amerika keturunan Asia. Mereka seperti ingin menyatukan kita ke dalam ‘Asia’ yang monolitik ini,” kata Kim. “Jadi sangat penting bahwa dia secara khusus adalah orang Korea-Amerika, tidak hanya seperti orang Korea pada umumnya, tetapi dia lahir di sini.”

Satu hal yang Ji-Young akan bantu ajarkan kepada anak-anak adalah bagaimana menjadi “upstander” yang baik. “Sesame Street” pertama kali menggunakan istilah itu di acara TV spesial “The Power of We” tahun lalu, yang menampilkan Tamir.

“Menjadi seorang yang lebih baik berarti Anda menunjukkan hal-hal yang salah atau sesuatu yang dilakukan atau dikatakan seseorang berdasarkan sikap negatif mereka terhadap orang tersebut karena warna kulit mereka atau bahasa yang mereka gunakan atau dari mana mereka berasal,” Stallings dikatakan. “Kami ingin audiens kami mengerti bahwa mereka bisa menjadi orang yang lebih baik.”

Dalam “See Us Coming Together,” Sesame Street sedang mempersiapkan Hari Tetangga di mana semua orang berbagi makanan, musik, atau tarian dari budaya mereka. Ji-Young menjadi kesal setelah seorang anak, di luar layar, mengatakan kepadanya “untuk kembali ke rumah,” sebuah penghinaan yang biasa dilontarkan pada orang Asia-Amerika dan Kepulauan Pasifik. Tapi dia merasa diberdayakan setelah penduduk Asia-Amerika lainnya di Sesame Street, bintang tamu, dan teman-teman seperti Elmo meyakinkannya bahwa dia sama seperti orang lain.

Fakta bahwa Ji-Young diciptakan untuk melawan sentimen anti-Asia membuatnya lebih istimewa bagi Kim dalam beberapa hal.

“Saya ingat seperti penembakan di Atlanta dan betapa menakutkannya itu bagi saya,” kata Kim. “Satu-satunya harapan saya, tentu saja, adalah untuk benar-benar membantu mengajarkan apa itu rasisme, membantu mengajari anak-anak untuk dapat mengenalinya dan kemudian berbicara menentangnya. Tapi kemudian harapan saya yang lain untuk Ji-Young adalah bahwa dia hanya menormalkan melihat berbagai jenis rasisme. melihat anak-anak di TV.”

Vanessa Leung, direktur eksekutif Coalition for Asian American Children and Families, sangat senang dengan Ji-Young. Organisasi tersebut tidak terlibat dalam pembuatan Ji-Young tetapi sebelumnya berkonsultasi tentang konten anti-rasisme untuk Sesame Workshop. Itu penting ketika keluarga Asia-Amerika, terutama dengan banyak dari mereka adalah keluarga imigran, dapat melihat diri mereka tercermin dalam sebuah institusi seperti “Sesame Street,” kata Leung.

“Ini memicu rasa ingin tahu dan pemahaman awal tentang keragaman komunitas kami, keindahan dalam keragaman komunitas kami,” kata Leung.

Ji-Young akan banyak hadir sepanjang musim ke-53 acara tahun depan, Stallings meyakinkan. Dia juga tidak hanya akan dimanfaatkan untuk konten yang terkait dengan keadilan rasial. Dia akan muncul di berbagai program digital, live-action dan animasi.

Sebagai anak baru di jalanan, Ji-Young menantikan untuk menunjukkan kepada teman dan tetangganya aspek budaya Korea seperti makanan. Dia suka memasak hidangan seperti tteokbokki (kue beras kenyal) dengan halmoni (neneknya). Dan dia sudah punya satu teman “Sesame Street” yang ingin sampel.

“Saya ingin sekali mencobanya,” kata Ernie yang ikut wawancara dengan Ji-Young. “Kau tahu, aku sudah mencoba bulgogi. Aku sangat suka bulgogi. Aku akan menebak bahwa mungkin sobat lama Bert belum mencoba makanan Korea.”

Setelah mendapatkan beberapa teman terkenal di “Sesame Street”, apakah ada orang yang masih ingin ditemui Ji-Young?

“Linda Lindas karena mereka sangat keren,” kata Ji-Young, mengacu pada band punk rock remaja. “Dan mereka keren dan mereka gadis-gadis keren dan kebanyakan dari mereka adalah orang Asia. Mereka adalah pahlawanku. Jika kita bisa mendapatkan Linda Lindas di ‘Sesame Street’, aku akan mengajak mereka berkeliling.”


Posted By : data hk 2021