Setelah asteroid pembunuh, mamalia menjadi lebih besar sebelum mereka menjadi lebih pintar
Uncategorized

Setelah asteroid pembunuh, mamalia menjadi lebih besar sebelum mereka menjadi lebih pintar

WASHINGTON — Setelah dampak asteroid 66 juta tahun lalu yang menghancurkan dinosaurus, tampaknya otot lebih penting daripada otak bagi mamalia yang berhasil bertahan dari bencana dan menaklukkan dunia yang berubah.

Para peneliti mengatakan pada hari Kamis bahwa analisis fosil mamalia dari Zaman Paleosen – yang mencakup 10 juta tahun setelah asteroid memusnahkan tiga perempat spesies Bumi – menemukan bahwa sementara tubuh mereka menjadi jauh lebih besar, ukuran otak mereka relatif terhadap massa tubuh sebenarnya menurun. .

Temuan ini bertentangan dengan gagasan bahwa kecerdasanlah yang mendorong mamalia – pemain bit selama zaman dinosaurus – untuk menjadi penguasa baru planet ini setelah kepunahan massal pada akhir Periode Kapur.

“Proses untuk memunculkan otak besar pada mamalia setelah kepunahan jauh lebih lambat dari yang kita duga sebelumnya,” kata Ornella Bertrand, peneliti postdoctoral paleontologi mamalia di University of Edinburgh dan penulis utama studi yang diterbitkan dalam jurnal Science.

Para peneliti melakukan CT scan pada fosil dari 28 spesimen mamalia Paleosen dan 96 dari Zaman Eosen berikutnya, yang mencakup 56-34 juta tahun yang lalu. Mereka menilai ukuran otak dan perkembangan komponen otak tertentu. Pertumbuhan otak, mereka menemukan, dimulai selama Eosen, bersama dengan perubahan pentingnya berbagai fungsi.

“Berlawanan dengan harapan kami, mamalia yang selamat dari asteroid dan hidup lebih lama dari dinosaurus cukup bodoh. Mereka tidak memiliki kekuatan otak mamalia modern – dan kecerdasan yang tajam muncul hanya jutaan tahun kemudian,” University of Ahli paleontologi Edinburgh dan rekan penulis studi Steve Brusatte mengatakan.

Mamalia mulai berevolusi dengan ukuran tubuh yang lebih besar segera setelah kepunahan massal yang melenyapkan dinosaurus, selain keturunan burung mereka. Sebelumnya, mamalia biasanya seukuran tikus. Selama Paleosen, beberapa menjadi sebesar beruang.

“Ketika dinosaurus non-unggas punah, kesempatan yang belum pernah terjadi sebelumnya tersedia untuk mamalia, dan mereka mulai menyerang relung ekologi yang dibiarkan kosong dengan menjadi lebih besar,” kata Bertrand.

Para peneliti mengetahui bahwa indera penciuman – diukur dengan perkembangan bola penciuman otak – sangat penting bagi mamalia Paleosen karena mereka mengambil peran ekologis baru. Selama Eosen, kemampuan lain seperti integrasi penglihatan, pendengaran, memori, dan kontrol motorik yang lebih besar – terkait dengan perkembangan neokorteks – menjadi lebih penting untuk kelangsungan hidup.

“Ada biaya yang terkait dengan memiliki otak besar. Energi yang dialokasikan ke otak mewakili 20% dari seluruh energi yang dialokasikan untuk tubuh. Jadi, evolusi otak besar mungkin hanya terjadi ketika manfaat memiliki otak besar melebihi biaya pemeliharaannya,” kata Bertrand.

Mamalia sekarang membanggakan otak terbesar kerajaan hewan dibandingkan dengan ukuran tubuh. Pertumbuhan otak Eosen mereka terjadi ketika persaingan untuk sumber daya meningkat dan perilaku kompleks menjadi vital bagi kelangsungan hidup spesies, kata Bertrand. Beberapa garis keturunan Paleosen kuno menghilang, digantikan oleh mamalia seperti yang hidup hari ini.

Dengan menghilangnya pemangsa dinosaurus dan pemakan tumbuhan, mamalia mulai mengisi peran ini di Paleosen, masa eksperimen evolusioner. Arctocyon berukuran panther, salah satu mamalia yang diteliti, memiliki gigi taring besar dan memakan daging dan mungkin juga tumbuhan. Ectoconus herbivora berukuran Llama, juga dipelajari, bertubuh besar dengan anggota badan dan kaki yang kuat.

Studi ini berfokus pada plasenta, mamalia yang paling umum. Fosil yang digali dalam beberapa tahun terakhir di New Mexico, Colorado, dan Prancis memberikan wawasan tentang mamalia Paleosen.

“Dalam 100.000 tahun setelah kepunahan, kekayaan spesies meningkat, dan mamalia dengan cepat menjadi beragam secara morfologis,” kata Bertrand. “Beberapa spesies Paleosen secara keseluruhan tebal, dan sangat berbeda dari kelompok modern, sementara yang lain hidup di pohon dan mungkin nenek moyang primata – kelompok yang kemudian mencakup manusia. Di Paleosen, mamalia melakukan hal mereka sendiri. “

Dilaporkan oleh Will Dunham, Diedit oleh Rosalba O’Brien


Posted By : angka keluar hk