SpaceX meluncurkan 4 astronot untuk NASA setelah penerbangan pribadi
Science

SpaceX meluncurkan 4 astronot untuk NASA setelah penerbangan pribadi

CAPE CANAVERAL, Florida –

SpaceX meluncurkan empat astronot ke Stasiun Luar Angkasa Internasional untuk NASA pada hari Rabu, kurang dari dua hari setelah menyelesaikan penerbangan yang disewa oleh para jutawan.

Ini adalah kru NASA pertama yang terdiri dari pria dan wanita, termasuk wanita kulit hitam pertama yang melakukan penerbangan luar angkasa jangka panjang, Jessica Watkins.

“Ini adalah salah satu kru yang paling beragam, menurut saya, yang kami miliki dalam waktu yang sangat, sangat lama,” kata kepala misi operasi ruang angkasa NASA Kathy Lueders.

Para astronot dijadwalkan tiba di stasiun luar angkasa Rabu malam, 16 jam setelah lepas landas dini hari dari Kennedy Space Center yang menggetarkan penonton.

“Siapa pun yang melihatnya menyadari betapa indahnya peluncuran itu,” kata Lueders kepada wartawan. Setelah penerbangan ekspres yang sebanding dengan perjalanan dari New York ke Singapura, kru akan pindah untuk tinggal selama lima bulan.

SpaceX kini telah meluncurkan lima kru untuk NASA dan dua perjalanan pribadi hanya dalam waktu kurang dari dua tahun. Perusahaan Elon Musk sedang mengalami beberapa minggu yang sangat sibuk: Baru saja selesai membawa tiga pengusaha ke dan dari stasiun luar angkasa sebagai tamu pribadi pertama NASA.

Seminggu setelah kru baru tiba, tiga orang Amerika dan Jerman yang mereka gantikan akan kembali ke Bumi dalam kapsul SpaceX mereka sendiri. Tiga orang Rusia juga tinggal di stasiun luar angkasa.

Baik pejabat SpaceX dan NASA menekankan bahwa mereka mengambil langkah demi langkah untuk memastikan keamanan. Misi pribadi yang berakhir Senin tidak menemui masalah besar, kata mereka, meskipun angin kencang menunda cipratan selama seminggu.

SpaceX Launch Control mengucapkan selamat kepada para astronot dan semoga sukses beberapa saat sebelum roket Falcon diluncurkan dengan kapsul yang diberi nama Freedom oleh krunya.

“Terima kasih kami yang tulus kepada Anda semua yang memungkinkan ini terjadi. Sekarang biarkan Falcon mengaum dan Freedom berdering, ”kata astronot NASA Kjell Lindgren, komandan melalui radio. Beberapa menit kemudian, booster daur ulang mereka telah mendarat di platform laut dan kapsul mereka dengan aman mengorbit Bumi. “Itu adalah perjalanan yang hebat,” katanya.

Kapsul SpaceX sepenuhnya otomatis – yang membuka gerbang ruang angkasa untuk pelanggan yang lebih luas – dan dirancang untuk mengakomodasi rentang ukuran tubuh yang lebih luas. Pada saat yang sama, NASA dan Badan Antariksa Eropa telah mendorong lebih banyak astronot wanita.

Sementara dua wanita kulit hitam mengunjungi stasiun ruang angkasa selama era pesawat ulang-alik, tidak ada yang pindah untuk tinggal lama. Watkins, seorang ahli geologi yang ada dalam daftar pendek NASA untuk misi pendaratan di bulan di tahun-tahun mendatang, melihat misinya sebagai “tonggak penting, menurut saya, baik untuk agensi maupun negara.”

Dia memuji keluarga dan mentor yang mendukung – termasuk Mae Jemison, wanita kulit hitam pertama di luar angkasa pada tahun 1992 – untuk “pada akhirnya bisa mewujudkan impian saya.”

Juga mendukung Watkins adalah ahli geologi lain: Harrison Schmitt dari Apollo 17, yang berjalan di bulan pada tahun 1972. Dia mengundang pensiunan astronot ke peluncuran, bersama dengan istrinya. “Kami menganggap diri kami sebagai tim Jessica,” katanya sambil tertawa.

“Kami yang mengendarai Saturn V ke luar angkasa sedikit letih dengan roket yang lebih kecil,” kata Schmitt setelah peluncuran SpaceX. “Tapi tetap saja, itu benar-benar sesuatu dan di atas kapal adalah seorang ahli geologi … Saya berharap itu akan membantunya karena menjadi bagian dari salah satu kru Artemis yang pergi ke bulan.”

Seperti Watkins, astronot NASA dan pilot uji Bob Hines melakukan penerbangan luar angkasa pertamanya. Ini adalah kunjungan kedua bagi Lindgren, seorang dokter, dan satu-satunya astronot wanita Badan Antariksa Eropa, Samantha Cristoforetti, mantan pilot pesawat tempur Angkatan Udara Italia.

Cristoforetti berusia 45 pada hari Selasa, “jadi dia benar-benar merayakan dan sangat senang dengan senyum lebar di kapsul,” kata direktur jenderal Badan Antariksa Eropa, Josef Aschbacher. “Dia benar-benar panutan dan dia melakukan pekerjaan yang sangat luar biasa untuk melakukan hal itu.”

Penerbangan pribadi yang baru saja selesai itu adalah perjalanan pertama NASA ke pariwisata luar angkasa setelah bertahun-tahun ditentang. Badan antariksa itu mengatakan tiga orang yang membayar masing-masing US$55 juta untuk mengunjungi stasiun luar angkasa berbaur saat melakukan eksperimen dan penjangkauan pendidikan. Mereka ditemani oleh mantan astronot NASA yang dipekerjakan oleh Axiom Space yang berbasis di Houston, yang mengatur penerbangan tersebut.

“Stasiun Luar Angkasa Internasional bukanlah tempat liburan. Itu bukan taman hiburan. Ini adalah laboratorium internasional, dan mereka benar-benar memahami dan menghormati tujuan itu,” kata direktur penerbangan NASA Zeb Scoville.

NASA juga menyewa Boeing untuk mengangkut astronot setelah mempensiunkan pesawat ulang-alik. Perusahaan akan mengambil kesempatan lain bulan depan untuk mendapatkan kapsul kru kosong ke stasiun luar angkasa, setelah perangkat lunak dan masalah lain mengganggu penerbangan uji 2019 dan mencegah pengulangan musim panas lalu.

—-


Departemen Kesehatan dan Sains Associated Press menerima dukungan dari Departemen Pendidikan Sains Institut Medis Howard Hughes. AP bertanggung jawab penuh atas semua konten.

Posted By : angka keluar hk