Studi tupai dapat membantu astronot di luar angkasa: peneliti
Science

Studi tupai dapat membantu astronot di luar angkasa: peneliti

Penelitian baru oleh ahli biologi Université de Montréal berusaha menjelaskan bagaimana tupai menghemat energi ketika mereka berhibernasi, dan apa implikasi informasi itu terhadap masa depan perjalanan ruang angkasa.

Studi Matthew Regan tentang tupai tanah berjajar tiga belas yang ditemukan di Amerika Utara tampaknya mengkonfirmasi teori “penyelamatan nitrogen urea,” yang menunjukkan bahwa beberapa hewan yang berhibernasi dapat melakukan “trik metabolisme” di mana mikroba usus mereka mendaur ulang nitrogen urea – a produk limbah yang dibuat baik pada tupai tanah maupun pada manusia yang biasanya dikeluarkan melalui urin – dan digunakan kembali untuk membuat protein jaringan baru.

Salah satu masalah yang dihadapi hewan yang berhibernasi adalah kehilangan nitrogen makanan yang penting karena periode puasa yang diperpanjang, yang dapat menyebabkan ketidakseimbangan protein. Pada hewan lain ini dapat menyebabkan hilangnya otot, tetapi penelitian Regan menunjukkan daur ulang nitrogen ini mencegah kerusakan ini pada hibernator.

Tim Regan menyuntikkan tupai dengan urea yang ditandai secara khusus agar lebih mudah dilacak saat mikroba usus tupai memecahnya. Mereka melacak proses ini selama musim yang berbeda dalam setahun, dan menemukan bahwa penggabungan kembali nitrogen sebenarnya mencapai puncaknya di akhir musim dingin, menjelang akhir periode hibernasi hewan tersebut. Ini menunjukkan bahwa proses penyelamatan paling aktif tepat sebelum tupai harus keluar dari hibernasi di musim semi, membantu mempersiapkannya untuk musim aktif mencari makan untuk makanan dan kawin.

Regan menyarankan proses yang sama ini dapat diterapkan untuk astronot di luar angkasa, yang biasanya mengalami kehilangan otot dalam penerbangan luar angkasa.

Saat ini, astronot berolahraga secara intens di luar angkasa untuk mengurangi efek ini pada otot mereka, tetapi itu membutuhkan ruang di pesawat ruang angkasa dan beberapa peralatan.

Tetapi jika proses penyelamatan nitrogen urea dapat direplikasi pada astronot, ini dapat membantu mencegah hilangnya otot di perjalanan masa depan ke luar angkasa ketika pesawat ruang angkasa mungkin perlu lebih kecil dan mungkin tidak dapat membawa peralatan olahraga.

“Karena kami tahu protein otot mana yang ditekan selama penerbangan luar angkasa, kami dapat membandingkan protein ini dengan protein yang ditingkatkan oleh penyelamatan nitrogen urea selama hibernasi,” katanya. “Jika ada tumpang tindih antara protein dalam penerbangan luar angkasa dan protein dari hibernasi, maka ini menunjukkan bahwa proses ini mungkin bermanfaat bagi kesehatan otot selama penerbangan luar angkasa.”

Penelitian Regan dimulai di University of Wisconsin-Madison. Ini menarik perhatian Badan Antariksa Kanada, yang memberi Regan hibah penelitian di Université de Montréal untuk melanjutkan pekerjaannya.

Sedikit lebih dekat ke rumah, Regan juga menyarankan penelitiannya dapat berguna dalam pengaturan perawatan kesehatan untuk membantu orang-orang di rumah sakit yang terbaring di tempat tidur atau lanjut usia. Dia juga melihat kemungkinan aplikasi bagi mereka yang kekurangan gizi, suatu kondisi yang saat ini mempengaruhi lebih dari 805 juta orang di seluruh dunia.

“Agar lebih jelas, aplikasi ini, meskipun secara teoritis mungkin, masih jauh dari pengiriman, dan banyak pekerjaan tambahan diperlukan untuk menerjemahkan mekanisme yang berevolusi secara alami ini dengan aman dan efektif ke manusia,” kata Regan.


Posted By : angka keluar hk