Teleskop James Webb: Peluncuran penerus Hubble dalam enam minggu
Science

Teleskop James Webb: Peluncuran penerus Hubble dalam enam minggu

TORONTO — Pembuatannya memakan waktu 25 tahun, menghadapi penundaan yang lama, dan menghabiskan biaya miliaran dolar lebih banyak dari yang diperkirakan, tetapi penghitungan mundur akhirnya dimulai untuk meluncurkan teleskop James Webb, penerus Teleskop Luar Angkasa Hubble.

Hanya dalam enam minggu, sebuah roket yang kuat diperkirakan akan membawa teleskop ruang angkasa paling ambisius yang pernah dibuat ke luar angkasa, yang menjanjikan untuk merevolusi cara kita melihat alam semesta.

Pada konferensi pers minggu ini, para ilmuwan mengatakan bahwa setelah lebih dari satu dekade penundaan, teleskop James Webb akhirnya siap untuk terbang.

Baru-baru ini diangkut dari California dengan kapal dan kemudian diangkut dengan truk ke fasilitas peluncuran di Guyana Prancis, teleskop akan dimuat ke roket Eropa dan kemudian diluncurkan pada 18 Desember.

“Saya merasa perjalanan yang luar biasa untuk melihat kita hampir sampai, dan saya menantikan realisasi pekerjaan kami,” kata Begona Vila, seorang insinyur sistem instrumen misi.

Pekerjaan itu dimulai 25 tahun yang lalu. Teleskop Hubble telah mengorbit hanya selama enam tahun ketika para ilmuwan mulai mengembangkan instrumen dengan cermin yang jauh lebih besar dan 100 kali lebih kuat daripada Hubble. Cermin Hubble berdiameter 2,4 meter, sedangkan cermin Webb berdiameter 5,6 meter.

Para ilmuwan mengatakan James Webb bukan pengganti Hubble, tetapi penerus, karena tujuannya terinspirasi oleh beberapa hasil luar biasa yang telah diberikan Hubble kepada para astronom selama bertahun-tahun.

James Webb juga akan menggunakan mata yang berbeda untuk melihat alam semesta dari Hubble. Webb menggunakan terutama inframerah untuk menggambarkan bintang-bintang, yang akan memungkinkannya untuk menatap lebih dalam ke alam semesta, di mana objek yang jauh lebih “bergeser merah”, sebuah istilah yang mengacu pada bagaimana panjang gelombang cahaya dari objek yang bergerak lebih jauh dari kita lebih merah. Inframerah juga dapat melihat melalui awan debu besar pembentuk bintang yang menyerap cahaya pada spektrum yang terlihat.

Hubble hanya dapat mengamati sebagian kecil dari spektrum inframerah.

Proyek untuk membangun James Webb seharusnya menghabiskan biaya $ 500 juta, tetapi itu membengkak menjadi lebih dari $ 10 miliar, sebagian karena James Webb membutuhkan pelindung matahari seukuran lapangan tenis, yang harus terbentang sempurna di ruang angkasa untuk melindunginya.

“James Webb harus melakukan beberapa urutan penerapan paling kompleks yang pernah dicoba,” kata Mike Menzel, seorang insinyur sistem misi JWST.

Agar muat di dalam roket, teleskop harus melipat, dan kemudian, saat mencapai tujuannya, empat kali lebih jauh dari Bumi daripada orbit Bulan, ia harus membongkar sendiri.

Ini adalah proses yang akan memakan waktu hampir satu bulan dan ada banyak cara yang bisa gagal.

“Ini akan menjadi teror 20 hingga 30 hari, jadi kami tidak akan tidur nyenyak saat itu,” kata Gunther Hasinger, direktur sains Badan Antariksa Eropa.

Jika semuanya berjalan dengan baik, James Webb akan dapat melihat lebih jauh ke alam semesta daripada Hubble, dapat melihat galaksi pertama yang menyala setelah Big Bang, dan dengan demikian memperdalam pemahaman kita tentang planet yang mengorbit bintang jauh.

Proyek yang dipimpin oleh NASA, termasuk Badan Antariksa Eropa dan Kanada.

“Kontribusi Kanada cukup kritis,” kata Martin Bergeron dari Badan Antariksa Kanada kepada CTV News.

Kontribusi Kanada mencapai sekitar $200 juta, dan termasuk sepasang instrumen, salah satunya akan membantu James Webb tetap terkunci pada target yang jauh.

Instrumen lain akan membantu memeriksa komposisi atmosfer planet ekstrasurya, di antara pengamatan lainnya.

Menurut Badan Antariksa Kanada, astronom Kanada akan menjadi yang pertama mempelajari data yang dikumpulkan oleh James Webb karena kami akan menerima “bagian yang dijamin dari waktu pengamatan Webb” karena kontribusi kami.


Posted By : angka keluar hk