Teleskop luar angkasa Webb yang kuat dengan instrumen Kanada yang akan diluncurkan pada 18 Desember
Science

Teleskop luar angkasa Webb yang kuat dengan instrumen Kanada yang akan diluncurkan pada 18 Desember

MONTREAL — Hanya dalam waktu sebulan, teleskop terbesar dan tercanggih di dunia akan diluncurkan ke orbit dari pelabuhan antariksa di Amerika Selatan, dan di antara mereka yang dengan antusias menonton adalah profesor fisika Montreal, Rene Doyon.

Teleskop Luar Angkasa James Webb dijadwalkan untuk diluncurkan pada 18 Desember di atas roket Ariane 5 dari Pusat Antariksa Guyana di Guyana Prancis. Observatorium inframerah yang mengorbit, sebuah kolaborasi antara NASA dan badan antariksa Eropa dan Kanada, akan 100 kali lebih kuat dari pendahulunya, Teleskop Luar Angkasa Hubble yang diluncurkan pada 1990.

Ini akan menampilkan dua komponen Kanada: sensor panduan halus yang akan membantunya tetap terkunci pada target, dan instrumen yang disebut Near-Infrared Imager and Slitless Spectrograph, atau NIRISS, yang akan membantu mempelajari objek astronomi, dari exoplanet hingga galaksi jauh.

Doyon, seorang profesor fisika di Universite de Montreal, adalah peneliti utama alat buatan Kanada dan telah bekerja untuk ini selama 20 tahun. Dia mengatakan ini adalah waktu yang menggembirakan dan juga waktu yang meresahkan.

Sebelum teleskop raksasa mulai bekerja, akan ada banyak momen menegangkan. Dua minggu segera setelah peluncuran akan menjadi sangat penting ketika teleskop membentang dalam urutan rumit yang dijelaskan oleh para insinyur NASA selama pengarahan baru-baru ini sebagai latihan origami.

“Ini yang kami sebut teror 14 hari — waktu yang dibutuhkan untuk menyebarkan teleskop — tapi saya sangat yakin,” kata Doyon dalam wawancara baru-baru ini. “Kami telah menguji ini dan menguji ulang, jadi ada alasan bagus untuk percaya bahwa semuanya akan baik-baik saja.”

Teleskop, dinamai mantan administrator NASA yang memimpin program eksplorasi bulan Apollo, telah dilipat kompak untuk diluncurkan, dan ribuan bagian harus bekerja untuk memungkinkannya terungkap dengan benar. Ini akan dioperasikan pada jarak 1,5 juta kilometer dari Bumi, terlalu jauh untuk dilayani dengan Hubble, yang hanya berjarak 500 kilometer.

Instrumen pada teleskop Webb hanya dapat berfungsi dengan baik pada suhu yang sangat rendah — minus 233 derajat C — jadi salah satu komponennya adalah tabir surya seukuran lapangan tenis yang akan melindunginya dari panas matahari dan cahaya. dari bumi dan bulan.

Kontribusi Kanada berarti bahwa ketika teleskop siap untuk beroperasi – diharapkan sekitar pertengahan tahun depan – negara tersebut dijamin setidaknya lima persen dari waktu pengamatan teleskop yang tersedia. Dari 286 proposal yang diterima di seluruh dunia untuk tahun pertama penggunaan, 10 akan memiliki orang Kanada sebagai peneliti utama.

Banyak yang telah menunggu dengan penuh semangat untuk peluncuran Webb, yang telah tertunda beberapa kali. Doyon mengatakan kemampuan melihat panjang gelombang inframerah Webb berarti para ilmuwan akan dapat melihat beberapa hal untuk pertama kalinya, seperti bintang dan galaksi pertama dari alam semesta awal setelah Big Bang. Ini juga akan mewakili lompatan besar untuk studi exoplanet – planet di luar tata surya kita – untuk menyelidiki atmosfer mereka untuk mencari petunjuk kehidupan awal.

Sarah Gallagher, penasihat sains di Badan Antariksa Kanada, mengatakan ini adalah waktu yang menyenangkan.

“Ini adalah puncak dari kerja puluhan tahun oleh orang-orang yang sangat berbakat, dan saya sangat bangga dengan kontribusi Kanada kami, yang ilmiah dan industri. Saya pikir itu benar-benar menunjukkan kekuatan komunitas kami,” katanya dalam sebuah wawancara.

“Kami memiliki orang-orang yang ingin mempelajari benda-benda di tata surya kita, planet-planet di sekitar bintang lain, galaksi di alam semesta yang sangat awal dan segala macam topik yang berbeda.”

Di antara mereka adalah Loic Albert, yang akan dapat melanjutkan karyanya pada katai coklat — bintang yang pada dasarnya gagal. Proyek ini melibatkan mencari teman untuk sekitar 20 dari mereka, dan dia akan menggunakan kepekaan Webb untuk keuntungannya.

“Dalam kasus saya, James Webb membuka kemungkinan untuk mempelajari beberapa jenis katai coklat tertentu, katai coklat terdingin dan paling tidak masif. Mereka sangat redup sehingga Anda tidak dapat mengamatinya dari tanah,” kata Albert, seorang peneliti di Universite de Montreal dan ahli instrumen ilmiah untuk Webb.

Albert mengatakan para ilmuwan yang telah mempelajari exoplanet menggunakan kemampuan terbatas Hubble harus menuai hasil dari Webb. “Untuk komunitas planet ekstrasurya, ini akan menjadi pengubah permainan,” katanya dalam sebuah wawancara. “Ini akan memungkinkan pengukuran atmosfer planet ekstrasurya untuk sejumlah besar planet dan dengan detail yang sangat indah.”

Doyon, yang berencana melakukan perjalanan ke Guyana Prancis untuk peluncuran bulan depan, mengatakan prospek penemuan yang tidak diinginkan adalah bagian paling menarik menjelang peluncuran Webb.

“Setiap kali teleskop baru dimulai, sejarah menunjukkan bahwa setelah lima atau 10 tahun, Anda bertanya, apa penemuan terbesar yang dilakukan teleskop. Itu sesuatu yang tidak direncanakan,” katanya. “Saya yakin Webb akan sama.”

Laporan oleh The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan 16 November 2021.


Posted By : angka keluar hk