Teleskop ruang angkasa baru NASA mencapai tujuan di orbit matahari
Science

Teleskop ruang angkasa baru NASA mencapai tujuan di orbit matahari

Teleskop Luar Angkasa James Webb NASA, yang dirancang untuk memberi dunia gambaran sekilas yang belum pernah terjadi sebelumnya tentang galaksi bayi pada tahap awal alam semesta, tiba di tempat parkir gravitasinya di orbit mengelilingi matahari pada hari Senin, lebih dari satu juta kilometer dari Bumi.

Dengan lima menit terakhir, dorongan koreksi arah dari roket onboardnya, Webb mencapai tujuannya pada posisi keseimbangan gravitasi yang dikenal sebagai titik Lagrange Matahari-Bumi kedua, atau L2, tiba satu bulan setelah peluncuran, kata pejabat NASA.

Pendorong itu diaktifkan oleh para insinyur kontrol misi di Institut Sains Teleskop Luar Angkasa di Baltimore, dengan sinyal radio yang mengonfirmasi bahwa Webb berhasil “dimasukkan” ke dalam lingkaran orbital yang diinginkan di sekitar L2.

Dari sana, Webb akan mengikuti jalur “halo” khusus yang membuatnya tetap sejajar dengan Bumi tetapi keluar dari bayangannya, saat planet dan teleskop mengelilingi matahari secara bersamaan. Orbit L2 yang ditentukan dalam orbit matahari yang lebih besar dengan demikian memungkinkan kontak radio tanpa gangguan, sambil memandikan susunan tenaga surya Webb di bawah sinar matahari tanpa henti.

Sebagai perbandingan, pendahulu Webb yang berusia 30 tahun, Teleskop Luar Angkasa Hubble, mengorbit Bumi dari jarak 547 kilometer, keluar masuk bayangan planet setiap 90 menit.

Gabungan tarikan matahari dan Bumi di L2 – titik yang mendekati stabilitas gravitasi yang pertama kali disimpulkan oleh ahli matematika abad ke-18 Joseph-Louis Legrange – akan meminimalkan pergeseran teleskop di ruang angkasa.

Tetapi tim darat perlu menembakkan pendorong Webb sebentar lagi sekitar sekali setiap tiga minggu agar tetap di jalurnya, Keith Parrish, manajer komisioning observatorium dari Pusat Penerbangan Luar Angkasa Goddard NASA di Maryland, mengatakan kepada wartawan, Senin.

Insinyur misi sedang mempersiapkan untuk menyempurnakan cermin utama teleskop – susunan 18 segmen heksagonal dari logam berilium berlapis emas berukuran 6,5 meter, jauh lebih besar dari cermin utama Hubble.

Ukuran dan desainnya – beroperasi terutama dalam spektrum inframerah – akan memungkinkan Webb untuk mengintip melalui awan gas dan debu dan mengamati objek pada jarak yang lebih jauh, sehingga lebih jauh ke masa lalu, daripada Hubble atau teleskop lainnya.

Fitur-fitur ini diharapkan untuk mengantarkan revolusi dalam astronomi, memberikan pandangan pertama galaksi bayi yang berasal dari 100 juta tahun setelah Big Bang, titik nyala teoretis yang mengatur perluasan alam semesta yang diketahui bergerak diperkirakan 13,8 miliar tahun yang lalu.

Instrumen Webb juga membuatnya ideal untuk mencari tanda-tanda atmosfer yang berpotensi mendukung kehidupan di sekitar sejumlah planet ekstrasurya yang baru didokumentasikan – benda langit yang mengorbit bintang jauh – dan untuk mengamati dunia yang lebih dekat dengan rumah, seperti Mars dan bulan es Saturnus, Titan.

LANGKAH SELANJUTNYA

Dibutuhkan beberapa bulan kerja lagi untuk menyiapkan teleskop untuk debut astronomisnya.

Ke-18 segmen cermin utamanya, yang telah dilipat menjadi satu agar muat di dalam ruang kargo roket yang membawa teleskop ke luar angkasa, dibentangkan dengan komponen struktural lainnya selama periode dua minggu setelah peluncuran Webb pada 12 Desember. 25.

Segmen tersebut baru-baru ini terlepas dari pengencang dan menjauh dari posisi peluncuran aslinya. Mereka sekarang harus disejajarkan dengan tepat – hingga sepersepuluh ribu ketebalan rambut manusia – untuk membentuk satu permukaan pengumpul cahaya yang tidak terputus.

Tim darat juga akan mulai mengaktifkan berbagai instrumen pencitraan dan spektrografi Webb untuk digunakan dalam penyelarasan cermin tiga bulan. Ini akan diikuti oleh dua bulan yang dihabiskan untuk mengkalibrasi instrumen itu sendiri.

Penjajaran cermin akan dimulai dengan mengarahkan teleskop ke bintang yang agak biasa dan terisolasi, dijuluki HD-84406, terletak di konstelasi Ursa Major, atau “Big Dipper”, tetapi terlalu redup untuk dilihat dari Bumi dengan mata telanjang.

Insinyur kemudian akan secara bertahap menyetel segmen cermin Webb untuk “menumpuk” 18 refleksi terpisah dari bintang menjadi satu gambar terfokus, Lee Feinberg, manajer elemen teleskop optik Webb di Goddard, mengatakan selama telekonferensi NASA Senin.

Penyelarasan diharapkan dimulai minggu depan ketika teleskop, yang desain inframerahnya membuatnya sangat sensitif terhadap panas, telah cukup dingin di ruang angkasa untuk bekerja dengan baik – suhu sekitar -240 derajat Celcius.

Jika semuanya berjalan lancar, Webb harus siap untuk mulai melakukan pengamatan ilmiah pada musim panas.

Sekitar bulan Juni, NASA mengharapkan untuk mempublikasikan “pengamatan rilis awal”, kumpulan gambar awal ‘terbesar’ yang digunakan untuk menunjukkan berfungsinya instrumen Webb selama fase commissioning.

Pekerjaan paling ambisius Webb, termasuk rencana untuk melatih cerminnya pada objek terjauh dari Bumi, akan memakan waktu lebih lama untuk dilakukan.

Teleskop tersebut merupakan kolaborasi internasional yang dipimpin oleh NASA dalam kemitraan dengan badan antariksa Eropa dan Kanada. Northrop Grumman Corp adalah kontraktor utama.

(Laporan oleh Steve Gorman; Penyuntingan oleh Karishma Singh, Rosalba O’Brien dan Kenneth Maxwell)


Posted By : angka keluar hk