The Streets: Ottawa menghadapi panggilan untuk meningkatkan tunawisma veteran
Brody

The Streets: Ottawa menghadapi panggilan untuk meningkatkan tunawisma veteran

OTTAWA — Dan Campbell dan Benjamin Van Eck berteman akrab saat bertugas di 2 Artileri Kuda Kerajaan Kanada.

Pasangan itu “Terjebak di pinggul,” seperti yang dijelaskan Campbell, selama berbulan-bulan pelatihan dan penempatan ke Afghanistan pada 2007 di mana mereka bertugas dengan senjata yang sama.

“Kami tidak memiliki pendidikan terbaik dan pada dasarnya kami bergabung dengan tentara dan kami tahu itu adalah kesempatan terakhir kami untuk sesuatu,” kenang Campbell. “Saya tidak diberi apa-apa dan saya harus bekerja keras untuk apa pun yang saya miliki. Dia sama, jadi kami tertarik satu sama lain.”

Namun sementara Campbell akhirnya akan menetap untuk memulai sebuah keluarga, Van Eck berjuang dengan kecanduan dan tunawisma setelah menggantung seragamnya. Mayatnya ditemukan di jalanan London, Ontario, Juni lalu.

Kematian Van Eck adalah pengingat tragis dari jumlah veteran yang tidak proporsional yang berakhir tanpa tempat tinggal dan di jalanan setelah melayani negara. Dan sementara Ottawa telah menjanjikan sebuah rencana untuk mengatasi masalah selama bertahun-tahun, itu belum terwujud.

Sebaliknya, kelompok-kelompok akar rumput telah melangkah untuk mengisi apa yang beberapa orang lihat sebagai kesenjangan antara tanggung jawab pemerintah yang jelas untuk memberikan dukungan bagi para veteran tanpa perumahan dan apa yang disediakannya.

“Kami melihat kemajuan di seluruh negeri. Kami melihat keinginan masyarakat di lapangan untuk memecahkan masalah,” kata Tim Richter, kepala Aliansi Kanada untuk Mengakhiri Tunawisma.

“Dan kita sekarang perlu melihat beberapa gerakan mendesak dari pemerintah federal. Maksud saya, pemerintah telah membicarakan masalah ini selama beberapa dekade.”

Tidak ada statistik pasti mengenai jumlah veteran tunawisma, tetapi perkiraan telah menempatkan angka antara 3.000 dan 5.000.

Sebuah survei tepat waktu tentang tempat penampungan darurat di 61 komunitas pada tahun 2018 menemukan 4,4 persen pengguna adalah veteran.

“Namun, hanya sekitar 1,7 persen dari populasi Kanada adalah veteran,” kata Suzanne Le, direktur eksekutif Multifaith Housing Initiative di Ottawa. “Jadi Anda dapat melihat bahwa ada perwakilan veteran yang sangat besar dalam populasi tunawisma.”

Mengapa veteran lebih cenderung berakhir di jalan?

Komite House of Commons yang mempelajari masalah ini pada tahun 2019 diberi tahu bahwa para veteran sering kali menjadi tunawisma karena banyak alasan yang sama seperti warga Kanada lainnya: kemiskinan; kurangnya perumahan yang terjangkau; kehilangan pekerjaan atau ketidakstabilan; masalah kesehatan; dan keretakan keluarga dan perkawinan.

Namun para veteran lebih cenderung mengalami masalah dengan alkohol dan obat-obatan, kata komite itu.

Hilangnya identitas dan persahabatan yang datang dengan meninggalkan militer dan mencoba memasuki kembali kehidupan sipil juga menjadi faktor.

Pada Mei 2019, komite membuat 10 rekomendasi untuk menghilangkan tunawisma veteran, target yang menurut saksi realistis. Rekomendasi tersebut termasuk suplemen sewa dan pendanaan untuk proyek perumahan khusus untuk veteran.

Bulan berikutnya, House of Commons mengadopsi mosi dengan suara bulat yang menyerukan kepada pemerintah untuk “menetapkan tujuan untuk mencegah dan mengakhiri tunawisma veteran pada tahun 2025” dan menyajikan rencana untuk memenuhi tujuan itu pada Juni 2020 dengan pertimbangan khusus dari tunjangan perumahan.

Meskipun pada saat itu tidak ada seorang pun yang dapat meramalkan pandemi COVID-19, ada rasa ketidaksabaran yang meningkat atas apa yang dilihat banyak orang sebagai kurangnya komitmen dan kepemimpinan dari Ottawa.

Pemerintah Liberal memang memberikan $45 juta dalam anggaran federal tahun ini untuk proyek percontohan dua tahun yang dimaksudkan untuk memberi para veteran suplemen sewa dan apa yang dikenal sebagai “dukungan menyeluruh” agar mereka tidak jatuh kembali ke jalanan.

Namun proyek itu tidak akan diluncurkan sampai musim semi mendatang paling cepat, sementara Le skeptis tentang prospek jangka panjang rencana tersebut.

“Ada beberapa proyek percontohan yang telah terjadi,” katanya. “Dan ketika proyek percontohan selesai, semua veteran itu kembali ke jalanan, dan mereka menjadi sangat tidak percaya pada pemerintah dan mereka tidak ingin ada hubungannya dengan proyek percontohan.”

Sementara itu, yang lain telah melangkah untuk mengatasi masalah tersebut. Itu termasuk Prakarsa Perumahan Multifaith, yang mempelopori pembangunan gedung 40 unit yang disebut Rumah Veteran di lokasi bekas Pangkalan Pasukan Kanada Rockcliffe, tepat di sebelah timur pusat kota Ottawa.

Bill Beaton adalah salah satu veteran pertama yang pindah ke gedung itu ketika dibuka pada bulan Februari. Duduk di kamarnya, mantan teknisi senjata berusia 65 tahun itu berbicara tentang kehidupan setelah karir militernya, termasuk tidak memiliki rumah untuk ditinggali dalam beberapa kesempatan.

“Jika Anda memiliki atap di atas kepala Anda, segala sesuatu yang lain mungkin,” katanya.

Rumah Veteran menyediakan perumahan permanen yang terjangkau, serta layanan di tempat seperti program dukungan sebaya dan halaman untuk anjing penolong.

Biaya $ 11,5 juta ditutupi oleh kombinasi penggalangan dana dan uang tunai pemerintah, termasuk $ 6,5 juta dari program yang didirikan oleh pemerintah federal melalui Canada Mortgage and Housing Corp.

Namun mendapatkan uang itu tidak mudah, kata Le.

“Ketika Anda berada di proyek veteran dan Anda berjuang untuk dana, Anda bersaing dengan proyek lain yang mendapatkan dana lebih baik karena mereka juga mendapatkan banyak (dana pendamping) dari provinsi dan kota,” katanya. .

Selama pemilihan federal terakhir, Liberal berjanji untuk menyisihkan aliran khusus khusus untuk proyek perumahan veteran tetapi belum memberikan rincian.

Kotamadya juga mulai terlibat dalam permainan, kata Richter, yang menunjukkan keberhasilan London mencapai apa yang dia sebut sebagai “fungsi nol”, yaitu ketika sebuah kota memiliki kemampuan untuk menampung lebih banyak veteran daripada jumlah yang menjadi tunawisma dalam sebulan. .

Richter tidak dapat berbicara tentang apa yang terjadi pada Van Eck, tetapi dia dan yang lainnya menggarisbawahi perlunya perawatan yang lebih baik dalam hal kecanduan dan trauma psikologis selain perumahan yang terjangkau.

Veteran perang Afghanistan Chris Dupee telah melihat hal itu secara langsung sejak meninggalkan militer karena gangguan stres pasca-trauma. Dia mendirikan Cadence, sebuah pusat kesehatan di Newmarket, Ontario, yang dirancang khusus untuk responden pertama dan veteran.

“Kecanduan, itu adalah sesuatu yang sejalan dengan kesehatan mental dan tunawisma,” katanya. “Saat Anda menghindari, Anda menemukan alat ini untuk membantu penghindaran Anda dan kemudian Anda hanya menyelam.”

Campbell mengatakan dia terkejut dan sedih tetapi tidak terkejut ketika dia mengetahui apa yang terjadi pada Van Eck. Dan sementara dia tidak tahu apakah perumahan yang lebih terjangkau untuk para veteran akan menyelamatkan temannya, dia berharap itu menjadi pilihan.

“Mungkin itu akan membantu Ben dan mungkin itu tidak akan membantunya. Mungkin dia akan tetap melakukannya,” kata Campbell. “Tapi setidaknya mereka masih bisa meletakkan tangan mereka di hati mereka dan mengatakan mereka mencoba.”

Laporan oleh The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 7 November 2021.

——

Dalam seri khusus menjelang Hari Peringatan tahun ini, The Canadian Press akan merinci pertempuran yang sedang berlangsung yang diperjuangkan banyak veteran.

Melalui wawancara dengan para veteran dari seluruh negeri, serta para advokat, pakar, dan kelompok sukarelawan, serial ini akan membahas beberapa tantangan paling mendesak dan sulit yang dihadapi para veteran saat ini — dan apa yang dapat dan harus dilakukan terhadap mereka.


Posted By : keluaran hongkong malam ini