Tornado AS: Di 1 jalan Kentucky, 7 anak tewas
World

Tornado AS: Di 1 jalan Kentucky, 7 anak tewas

BOWLING GREEN, KY. —
Peringatan: Cerita ini berisi detail yang mungkin mengganggu beberapa pembaca

Kereta merah kecil itu tergeletak terbalik di atas tumpukan puing — tumpukan papan dan batu bata, sepeda biru yang hancur, boneka bayi.

Di belakangnya, ada sedikit lebih dari sebuah lubang di tanah tempat sebuah rumah berdiri. Di seberang jalan, rumah-rumah rapi di jalan buntu ini menjadi gundukan kayu. Pakaian digantung di cabang-cabang pohon yang patah. Dinding satu rumah hilang, dan satu-satunya yang tersisa di dalamnya adalah pohon Natal putih.

Ketika tornado mendarat di Bowling Green, Kentucky, di tengah malam, kekerasannya berpusat pada subdivisi yang ramah ini, di mana semua orang saling melambai dan anak-anak yang cekikikan menghabiskan sore hari bermain-main dengan sepeda di trotoar. Empat belas orang tewas di beberapa blok, 11 di antaranya di satu jalan, Moss Creek Avenue. Seluruh keluarga hilang, di antaranya tujuh anak, dua di antaranya bayi. Tetangga yang selamat begitu dilanda kesedihan sehingga mereka berjuang untuk membicarakannya. Di sekeliling mereka, di tengah reruntuhan, adalah bukti anak-anak yang biasa mereka tonton turun dari bus sekolah.

Melinda Allen-Ray hampir tidak tidur sejak Sabtu pagi, ketika peringatan tornado mulai berteriak dan dia membawa cucu-cucunya ke kamar mandi saat angin menerpa rumahnya. Setelah hanya beberapa menit kehancuran, ada keheningan. Dia keluar dan mendengar teriakan tetangganya.

“Saya mendengar mereka — itu membuat saya trauma. Saya memikirkan itu setiap malam ketika saya pergi tidur, ketika saya tidur,” katanya. Dalam mimpinya dia mendengar teriakan dan terbangun. Dia menangis sepanjang akhir pekan.

“Saya hanya memikirkan semua bayi itu,” katanya.

Miliknya adalah komunitas keluarga yang beragam dari seluruh dunia — Bosnia, Myanmar, Nigeria — banyak dari mereka melarikan diri dari kekerasan. Bagi sebagian orang, kehancuran baru ini memicu pemikiran tentang hari-hari kelam mereka melarikan diri di tanah air mereka, di mana mereka bersembunyi dari bom dan kehilangan seluruh keluarga.

“Kami datang dari perang; ini mengingatkan kami, menyentuh ingatan akan hal itu, di mana kami berada dan bagaimana kami datang ke sini,” kata Ganimete Ademi, seorang nenek berusia 46 tahun yang melarikan diri dari Kosovo pada 1999 selama perang, di dimana dia kehilangan paman dan keponakannya. Sekarang dia melihat sekeliling lingkungannya sendiri.

“Saya mengembalikan ingatan saya ke 22 tahun yang lalu,” katanya.

Salah satu keluarga yang kehilangan banyak anggota adalah dari Bosnia. Dua bersaudara tinggal di rumah bersebelahan dengan keluarga mereka, kata Ademi. Mereka bahagia dan suka berteman, mengadakan pesta musim panas di halaman. Dari rumah tangga dua bersaudara itu, seorang wanita meninggal, bersama dengan dua anak dan dua bayi, kata polisi. Kerabat mereka yang masih hidup mengatakan terlalu sulit untuk membicarakannya.

Keluarga lain di sini kehilangan enam anggota: tiga orang dewasa, seorang gadis berusia 16 tahun, seorang anak laki-laki berusia 4 tahun dan seorang anak lainnya.

Di tikungan, seorang nenek berusia 77 tahun terbunuh. Dua orang lainnya dari lingkungan itu meninggal karena luka-luka mereka di rumah sakit.

“Itu sulit untuk dipikirkan — Anda pergi tidur, dan seluruh keluarga Anda pergi keesokan harinya,” kata Ronnie Ward, dari Departemen Kepolisian Bowling Green. Mereka biasanya menyuruh orang untuk masuk ke bak mandi dan menutupinya dengan kasur, katanya, tapi itu mungkin tidak akan membuat banyak perbedaan di sini: Beberapa rumah hancur total sehingga tornado merobek seluruh lantai, memperlihatkan bumi di bawahnya. .

Sekarang, mereka menyisir apa yang tersisa, membalik setiap potongan dinding kering dan setiap mobil yang bengkok untuk memastikan tidak ada lagi korban di bawahnya. Ini bisa menjadi pekerjaan yang mengerikan, kata Ward, tetapi mereka mencoba untuk menenangkan diri karena mereka tahu itu harus dilakukan.

“Jadi Anda melakukan tugas itu untuk mencoba menyelesaikan pekerjaan ini, dan kemudian Anda menemukan sebuah gerobak,” katanya, berdiri di dekat Radio Flyer yang bengkok dan pecah di atas tumpukan. “Dan menurutmu, itu terkait dengan seorang anak di suatu tempat. Dan apakah anak itu hidup? Pikiran-pikiran itu, menguasaimu, menguasaimu.”

Apa yang ditinggalkan anak-anak ini menghabiskan mereka. Ada boneka Barbie yang kehilangan kakinya. Boneka binatang rusa. Skuter, kuda mainan, hula hoop. Ada ransel putri Disney berwarna merah muda. Sebuah mobil dari “Paw Patrol,” dan tempat tidur dicetak dengan wajah para responden pertama hewan yang konyol.

Orang-orang yang harus melihatnya memperhitungkan seberapa dekat mereka dan anak-anak mereka datang. Saat tornado merobek subdivisi, itu menghancurkan beberapa rumah dan merusak yang lain, namun meninggalkan beberapa di sebelahnya tanpa cedera.

“Hampir sulit untuk melihatnya, karena bagaimana dia merindukan rumah itu tetapi mendapatkan rumah ini?” kata Ward.

Sebuah pohon melesat melewati lingkungan itu seperti peluru kendali dan mendarat di halaman belakang Ademi, sekitar belasan kaki dari tempat dia meringkuk dengan suaminya. Empat anak dan dua cucunya tinggal di dekatnya. “Pohon ini bisa saja masuk ke rumah saya, dan kami semua juga akan pergi,” katanya.

Angin puting beliung berbalik tepat saat tiba di rumah Benedict Awm. Di dalam, dia, istrinya, putra dan bayi mereka yang berusia 2 tahun saling berpelukan di bawah selimut untuk melindungi mata dan tubuh mereka dari pecahan kaca yang menembus jendela yang pecah. Istrinya gemetar dan bertanya apakah mereka akan mati. Dia bilang dia tidak tahu.

“Mengerikan, Anda tidak bisa membayangkan, saya pikir kami sudah mati,” katanya. Seandainya tornado terus berlanjut, mereka akan melakukannya, pikirnya. Tapi sebaliknya itu berubah sedikit. Angin yang bergemuruh berubah menjadi sunyi, dan rumah mereka masih berdiri. Sebuah keajaiban, pikir Awm, yang pindah ke sini dari Burma yang dilanda perang.

Di tikungan, seseorang mengecat pintu depan mereka dengan kata-kata “Dengan rahmat Tuhan kami selamat,” dan menggantungkan bendera Amerika di puing-puing kasau mereka.

Selama berhari-hari sekarang, para sukarelawan telah datang dari segala penjuru dengan truk dan peralatan, dan ada kenyamanan di dalamnya.

“Kadang-kadang membuat saya ingin menangis, melihat bagaimana orang-orang bersedia membantu saya,” kata Awm.

Ben Cerimovic menarik truk dan trailernya setiap hari selama akhir pekan. Dia seorang imigran dari Bosnia, dan dia tahu keluarga yang meninggal di sini.

“Perasaan yang saya alami saat ini benar-benar tidak bisa saya jelaskan,” katanya. Ada komunitas Bosnia yang erat dan berkembang di Bowling Green, yang memiliki program pemukiman kembali pengungsi yang kuat untuk membawa migran ke Kentucky Barat. Kebanyakan dari mereka datang ke sini dari perang sehingga anak-anak mereka akan memiliki kehidupan yang lebih baik, katanya. Sekarang subdivisi ini tampak seperti zona perang, berserakan dengan hal-hal yang disukai anak-anak mereka.

Cerimovic menjadi sukarelawan pada hari Sabtu dan Minggu, tetapi dia harus mengambil cuti pada hari Senin untuk mengumpulkan emosinya.

“Setiap kali saya melihat ini, dan saya mendengar tentang anak-anak itu, saya memikirkan anak saya,” katanya. “Bagaimana jika mereka adalah anak-anakku?”

——

Raby melaporkan dari Charleston, Virginia Barat. Reporter AP Mike Catalini berkontribusi dari Morrisville, Pennsylvania.


Posted By : pengeluaran hk