Tornado AS: Kru mencari yang hilang
World

Tornado AS: Kru mencari yang hilang

MAYFIELD, KY. — Tim penyelamat menyisir puing-puing setelah wabah tornado mengamuk di tengah AS, menyebabkan puluhan orang tewas dan masyarakat putus asa.

Angin puting beliung mengukir trek yang bisa menyaingi rekor terpanjang saat badai menghancurkan pabrik lilin, menghancurkan panti jompo dan meratakan pusat distribusi Amazon.

“Saya berdoa agar ada penyelamatan lagi. Saya berdoa agar ada satu atau dua lagi,” kata Gubernur Kentucky Andy Beshear, saat kru menyaring puing-puing pabrik lilin di Mayfield, tempat 110 orang bekerja pada Jumat malam ketika badai melanda. Empat puluh dari mereka berhasil diselamatkan.

“Kami harus, kadang-kadang, merangkak di atas korban untuk mendapatkan korban yang masih hidup,” kata Jeremy Creason, kepala pemadam kebakaran kota dan direktur EMS.

Di Kentucky saja, 22 dipastikan tewas pada Sabtu malam, termasuk 11 di dalam dan sekitar Bowling Green. Namun Beshear mengatakan lebih dari 70 mungkin telah tewas ketika angin puting beliung mendarat lebih dari 200 mil (320 kilometer) di negara bagiannya dan bahwa jumlah kematian pada akhirnya bisa melebihi 100 di 10 kabupaten atau lebih.

Korban tewas 36 orang di lima negara bagian termasuk enam orang di Illinois, di mana fasilitas Amazon diserang; empat di Tennessee; dua di Arkansas, di mana sebuah panti jompo dihancurkan; dan dua di Missouri.

Jika laporan awal dikonfirmasi, angin puting beliung “kemungkinan akan turun mungkin sebagai salah satu tornado kekerasan trek terpanjang dalam sejarah Amerika Serikat,” kata Victor Gensini, seorang peneliti cuaca ekstrem di Northern Illinois University.

Tornado terpanjang dalam catatan, pada Maret 1925, dilacak sekitar 220 mil (355 kilometer) melalui Missouri, Illinois dan Indiana. Namun Gensini mengatakan angin puting beliung ini mungkin telah mendarat hampir 250 mil (400 kilometer). Badai itu semakin luar biasa karena datang pada bulan Desember, ketika cuaca yang biasanya lebih dingin membatasi tornado, katanya.

Puing-puing dari bangunan yang hancur dan pohon-pohon yang rusak menutupi tanah di Mayfield, sebuah kota berpenduduk sekitar 10.000 orang di Kentucky barat. Terpal logam yang bengkok, kabel listrik yang jatuh, dan kendaraan yang rusak berjajar di jalan-jalan. Jendela dan atap diledakkan dari gedung-gedung yang masih berdiri.

Yang hilang di pabrik lilin termasuk Janine Denise Johnson Williams, seorang ibu berusia 50 tahun dari empat anak yang anggota keluarganya terus berjaga di lokasi pada hari Sabtu.

“Ini waktu Natal dan dia bekerja di tempat yang membuat lilin untuk hadiah,” kata saudara laki-lakinya, Darryl Williams. “Melepaskan hadiah kehidupan untuk membuat hadiah. Kami belum mendengar apa pun, dan saya tidak berasumsi apa-apa. Tapi saya mengharapkan yang terburuk.”

Dia mengatakan Johnson Williams menelepon suaminya semalaman untuk melaporkan cuaca semakin buruk, terakhir kali ada yang mendengar kabar darinya.

Kyanna Parsons-Perez, seorang karyawan di pabrik, terperangkap di bawah puing-puing setinggi 5 kaki (sekitar 1,5 meter) selama setidaknya dua jam sampai tim penyelamat berhasil membebaskannya.

Dalam sebuah wawancara dengan “Today” NBC, dia mengatakan itu adalah peristiwa “benar-benar paling menakutkan” yang pernah dia alami. “Saya tidak berpikir saya akan berhasil sama sekali.”

Tepat sebelum tornado melanda, lampu gedung berkedip. Dia merasakan embusan angin, telinganya mulai pecah dan kemudian, “Boom. Semuanya menimpa kita.” Orang-orang mulai berteriak, dan dia mendengar pekerja lain berdoa.

Polisi Negara Bagian Kentucky Sarah Burgess mengatakan kru penyelamat menggunakan alat berat untuk memindahkan puing-puing di pabrik lilin. Petugas koroner dipanggil ke tempat kejadian dan mayat ditemukan, tetapi dia tidak tahu berapa banyak.

Upaya penyelamatan menjadi rumit karena stasiun pemadam kebakaran utama dan pusat layanan darurat Mayfield juga terkena tornado, kata Creason.

Setelah dinding di sebuah panti jompo di Mayfield runtuh, Vernon Evans mengatakan dia bergegas membantu petugas pemadam kebakaran menarik orang keluar, hanya untuk menemukan satu penduduk terbaring tewas dalam beberapa inci air.

“Yang bisa saya lakukan hanyalah duduk di sana dan mengangkat kepala mereka,” katanya. “Saya tidak pernah mengalami hal seperti ini.”

Presiden AS Joe Biden menyetujui deklarasi bencana darurat untuk Kentucky pada hari Sabtu dan berjanji untuk mendukung negara bagian yang terkena dampak.

“Saya berjanji kepada Anda, apa pun yang dibutuhkan – apa pun yang dibutuhkan – pemerintah federal akan menemukan cara untuk menyediakannya,” kata Biden.

Enam orang tewas dalam ambruknya gudang Amazon di Edwardsville, Illinois, dengan pekerja lain yang terluka diterbangkan ke rumah sakit, kata Kepala Pemadam Kebakaran James Whiteford.

Penyelidik mencari puing-puing sepanjang hari untuk mencari korban tambahan dan 45 orang selamat, kata Whiteford. Pihak berwenang tidak yakin pada Sabtu malam apakah ada orang yang masih belum ditemukan karena para pekerja berada di tengah-tengah pergantian shift ketika diterjang tornado sekitar pukul 20:30 Jumat.

“Ini adalah tragedi yang menghancurkan bagi keluarga Amazon kami dan fokus kami adalah mendukung karyawan dan mitra kami,” kata juru bicara Amazon Richard Rocha dalam sebuah pernyataan tertulis.

Serikat Ritel, Grosir, dan Toserba, yang telah mencoba mengorganisir para pekerja di fasilitas Amazon di Alabama, mengkritik perusahaan tersebut karena menjaga situs Illinois tetap buka selama keadaan darurat cuaca.

Kantor Gubernur Missouri Mike Parson mengatakan badai itu menewaskan sedikitnya dua orang di negara bagian itu dan penilaian awal menunjukkan badai itu menghancurkan atau merusak ratusan rumah dan bangunan.

Para pekerja di kantor Dinas Cuaca Nasional harus berlindung saat tornado melintas di dekat kantor mereka di Weldon Spring, Missouri, sekitar 48 kilometer sebelah barat St. Louis.

“Ini adalah badai luar biasa yang berlangsung lama dan menutupi banyak wilayah,” kata Larry Vannozzi, ahli meteorologi yang bertanggung jawab atas kantor Layanan Cuaca Nasional yang mencakup wilayah Nashville.

Ahli meteorologi mengatakan badai itu melahirkan banyak tornado.

Di Arkansas, tornado menghantam sebuah panti jompo di Monette, menewaskan satu orang dan menjebak 20 orang di dalamnya saat bangunan itu runtuh, kata Hakim Craighead County, Marvin Day kepada The Associated Press.

Orang lain tewas ketika badai menghantam toko Dollar General di dekat Leachville, kata Gubernur Asa Hutchinson.

“Mungkin hal yang paling luar biasa adalah tidak ada korban jiwa yang lebih besar,” kata Hutchinson setelah mengunjungi reruntuhan panti jompo. “Ini bencana besar. Ini kehancuran total.”

Empat kematian terkait badai dikonfirmasi di barat laut Tennessee, kata Badan Manajemen Darurat Tennessee.

“Ini tentang hal paling menyedihkan yang pernah saya lihat,” kata Gubernur Tennessee Bill Lee setelah berkeliling komunitas Dresden, yang melihat koridor pusat kotanya terkoyak. “Seluruh kota, seluruh kota.”

——

Jim Salter di O’Fallon, Missouri; Seth Borenstein di Washington, DC; Travis Loller di Nashville, Tennessee; Kimberlee Kruesi di Dresden, Tenn.; John Raby di Charleston, W.Va.; dan Jeff McMurray di Chicago berkontribusi pada laporan ini.

Koreksi:

Versi sebelumnya dari cerita ini salah mengeja nama belakang peneliti cuaca. Itu adalah Gensini, bukan Genzini.


Posted By : pengeluaran hk