Tornado AS: Puluhan orang dikhawatirkan tewas di Midwest
Brody

Tornado AS: Puluhan orang dikhawatirkan tewas di Midwest

MAYFIELD, KY. — Tornado dahsyat, mengukir trek yang bisa menyaingi rekor terpanjang, merobek bagian tengah AS dalam badai yang menewaskan puluhan orang dan menghancurkan pabrik lilin, menghancurkan panti jompo, menggelincirkan kereta api, dan menghancurkan gudang Amazon .

“Saya berdoa agar ada penyelamatan lagi. Saya berdoa agar ada satu atau dua lagi,” kata Gubernur Kentucky Andy Beshear, saat kru menyaring puing-puing pabrik lilin di Mayfield, tempat 110 orang bekerja pada Jumat malam ketika badai melanda. Empat puluh dari mereka berhasil diselamatkan.

“Kami harus, kadang-kadang, merangkak di atas korban untuk mendapatkan korban yang masih hidup,” kata Jeremy Creason, kepala pemadam kebakaran kota dan direktur EMS.

Di Kentucky saja, 22 dipastikan tewas pada Sabtu sore, termasuk 11 di dalam dan sekitar Bowling Green. Namun Beshear mengatakan lebih dari 70 orang mungkin tewas ketika angin puting beliung mendarat lebih dari 320 kilometer di negara bagiannya dan bahwa jumlah kematian pada akhirnya bisa melebihi 100 di 10 atau lebih kabupaten.

Korban tewas 36 di lima negara bagian termasuk enam orang di Illinois, di mana fasilitas Amazon diserang; empat di Tennessee; dua di Arkansas, di mana sebuah panti jompo dihancurkan; dan dua di Missouri.

Jika laporan awal dikonfirmasi, angin puting beliung “kemungkinan akan turun mungkin sebagai salah satu tornado kekerasan trek terpanjang dalam sejarah Amerika Serikat,” kata Victor Genzini, seorang peneliti cuaca ekstrem di Northern Illinois University.

Tornado terpanjang dalam catatan, pada Maret 1925, dilacak sekitar 355 kilometer melalui Missouri, Illinois dan Indiana. Namun Genzini mengatakan angin puting beliung ini mungkin telah mendarat hampir 400 kilometer. Badai itu semakin luar biasa karena datang pada bulan Desember, ketika cuaca yang biasanya lebih dingin membatasi tornado, katanya.

Puing-puing dari bangunan yang hancur dan pohon-pohon yang rusak menutupi tanah di Mayfield, sebuah kota berpenduduk sekitar 10.000 orang di Kentucky barat. Terpal logam yang bengkok, kabel listrik yang jatuh, dan kendaraan yang rusak berjajar di jalan-jalan. Jendela dan atap diledakkan dari gedung-gedung yang masih berdiri.

Yang hilang di pabrik lilin termasuk Janine Denise Johnson Williams, seorang ibu berusia 50 tahun dari empat anak yang anggota keluarganya terus berjaga di lokasi itu Sabtu.

“Ini waktu Natal dan dia bekerja di tempat yang membuat lilin untuk hadiah,” kata saudara laki-lakinya, Darryl Williams. “Melepaskan hadiah kehidupan untuk membuat hadiah. Kami belum mendengar apa pun, dan saya tidak berasumsi apa-apa. Tapi saya mengharapkan yang terburuk.”

Dia mengatakan Johnson Williams menelepon suaminya semalaman untuk melaporkan cuaca semakin buruk, terakhir kali ada yang mendengar kabar darinya.

Kyanna Parsons-Perez, seorang karyawan di pabrik, terjebak di bawah sekitar 1,5 meter puing-puing selama setidaknya dua jam sampai penyelamat berhasil membebaskannya.

Dalam sebuah wawancara dengan “Today” NBC, dia mengatakan itu adalah peristiwa “benar-benar paling menakutkan” yang pernah dia alami. “Saya tidak berpikir saya akan berhasil sama sekali.”

Tepat sebelum tornado melanda, lampu gedung berkedip. Dia merasakan embusan angin, telinganya mulai pecah dan kemudian, “Boom. Semuanya menimpa kita.” Orang-orang mulai berteriak, dan dia mendengar pekerja lain berdoa.

Polisi Negara Bagian Kentucky Sarah Burgess mengatakan kru penyelamat menggunakan alat berat untuk memindahkan puing-puing di pabrik lilin. Petugas koroner dipanggil ke tempat kejadian dan mayat ditemukan, tetapi dia tidak tahu berapa banyak. Dia mengatakan butuh satu hari dan berpotensi lebih lama untuk menghilangkan semua puing-puing.

Upaya penyelamatan menjadi rumit karena stasiun pemadam kebakaran utama Mayfield dan pusat layanan darurat juga terkena tornado, kata Creason.

Setelah dinding di sebuah panti jompo di Mayfield runtuh, Vernon Evans mengatakan dia bergegas membantu petugas pemadam kebakaran menarik orang keluar, hanya untuk menemukan satu penduduk terbaring tewas dalam beberapa inci air.

“Yang bisa saya lakukan hanyalah duduk di sana dan mengangkat kepala mereka,” katanya. “Saya tidak pernah mengalami hal seperti ini.”

Presiden Joe Biden menyetujui deklarasi bencana darurat untuk Kentucky pada hari Sabtu dan berjanji untuk mendukung negara bagian yang terkena dampak.

“Saya berjanji kepada Anda, apa pun yang dibutuhkan – apa pun yang dibutuhkan – pemerintah federal akan menemukan cara untuk menyediakannya,” kata Biden.

Enam orang tewas dalam runtuhnya gudang Amazon di Edwardsville, Illinois, dengan pekerja lain yang terluka diterbangkan ke rumah sakit, kata Kepala Pemadam Kebakaran James Whiteford.

Penyelidik mencari puing-puing sepanjang hari untuk mencari korban tambahan dan 45 orang selamat, kata Whiteford. Pihak berwenang pada Sabtu malam tidak yakin apakah ada orang yang masih belum ditemukan karena para pekerja berada di tengah-tengah pergantian shift ketika diterjang angin puting beliung sekitar pukul 20:30 Jumat.

“Ini adalah tragedi yang menghancurkan bagi keluarga Amazon kami dan fokus kami adalah mendukung karyawan dan mitra kami,” kata juru bicara Amazon Richard Rocha dalam sebuah pernyataan tertulis.

Serikat Ritel, Grosir, dan Toserba, yang telah mencoba mengorganisir pekerja di fasilitas Amazon di Alabama, mengkritik perusahaan tersebut karena menjaga situs Illinois tetap buka selama keadaan darurat cuaca.

Kantor Gubernur Missouri Mike Parson mengatakan badai itu menewaskan sedikitnya dua orang di negara bagian itu dan penilaian awal menunjukkan badai itu menghancurkan atau merusak ratusan rumah dan bangunan.

Para pekerja di kantor Dinas Cuaca Nasional harus berlindung saat tornado melintas di dekat kantor mereka di Weldon Spring, Missouri, sekitar 48 kilometer sebelah barat St. Louis.

“Ini adalah badai luar biasa yang berlangsung lama dan menutupi banyak wilayah,” kata Larry Vannozzi, ahli meteorologi yang bertanggung jawab atas kantor Layanan Cuaca Nasional yang mencakup wilayah Nashville.

Ahli meteorologi belum menentukan apakah badai itu menimbulkan satu tornado atau beberapa tornado, katanya.

Di Arkansas, tornado menghantam sebuah panti jompo di Monette, menewaskan satu orang dan menjebak 20 orang di dalamnya saat bangunan itu runtuh, kata Hakim Craighead County, Marvin Day kepada The Associated Press.

Orang lain tewas ketika badai menghantam toko Dollar General di dekat Leachville, kata Gubernur Asa Hutchinson.

“Mungkin hal yang paling luar biasa adalah tidak ada korban jiwa yang lebih besar,” kata Hutchinson setelah mengunjungi reruntuhan panti jompo. “Ini bencana besar. Ini kehancuran total.”

Empat kematian terkait badai dikonfirmasi di barat laut Tennessee, kata Badan Manajemen Darurat Tennessee.

Di Earlington, Kentucky, sekitar 135 kilometer timur laut Mayfield, badai itu menggelincirkan 28 gerbong kosong di kereta CSX, kata juru bicara perusahaan Cindy Schild dalam sebuah pernyataan email. Schild mengatakan tidak ada cedera pada kru dan pejabat CSX dikoordinasikan dengan responden darurat setempat untuk membersihkan mobil dari rel.

——

Dylan Lovan di Mayfield, Seth Borenstein di Washington, DC, Travis Loller di Nashville, John Raby di Charleston, West Virginia, dan Jeff McMurray di Chicago berkontribusi pada laporan ini. Salter melaporkan dari O’Fallon, Missouri.


Posted By : keluaran hongkong malam ini