Tornado AS: Tripp Gibson pulang ke Mayfield, Kentucky
Sports

Tornado AS: Tripp Gibson pulang ke Mayfield, Kentucky

Tripp Gibson berada di treadmill di rumahnya di dekat Seattle, berolahraga keras sebelum pergi ke pesta liburan bersama istrinya.

Untuk mengisi waktu Jumat sore, wasit Major League Baseball sedang mengobrol di telepon dengan ayah, hanya mengejar hal-hal di kampung halamannya.

Kampung halamannya di Mayfield, Kentucky.

Tiba-tiba, saat ayahnya berbicara, Gibson mendengar sirene peringatan tornado berbunyi di latar belakang. Itu adalah suara yang familiar dari masa kecilnya — sebagai seorang anak, dia pernah melihat angin puting beliung kecil melompati halaman rumahnya.

“Mungkin bukan apa-apa, kan?” ayah dan anak itu berpikir.

Tiga jam kemudian, Gibson mendapat pesan penting dari saudara perempuannya: Tornado memukul, Ayah berlindung di kamar mandi.

Untungnya bagi Gibson, tidak ada seorang pun di keluarga dekatnya yang terluka dalam badai yang menghancurkan kota berpenduduk sekitar 10.000 orang di sudut barat daya negara bagian itu dan daerah sekitarnya.

Pada hari Sabtu, setelah penerbangan dari Seattle ke Atlanta ke Nashville dan dua jam perjalanan, Gibson kembali ke kota tempat ia menghabiskan sebagian besar hidupnya.

“Ini tak terlukiskan,” katanya kepada The Associated Press pada Senin dari Mayfield. “Anda memikirkan film ‘Twister’ dan itu tidak seberapa dibandingkan dengan apa yang kita miliki di sini.”

“Semua orang terluka, mengungsi, mungkin meninggal,” katanya. “Tidak ada kata-kata.”

Sedikitnya delapan orang yang bekerja di pabrik lilin Mayfield tewas, dan belum semua penduduk setempat dilaporkan. Gubernur Kentucky Andy Beshear mengatakan Senin bahwa setidaknya 74 telah meninggal di seluruh negara bagian.

Mencari tahu di mana segala sesuatunya berada di Mayfield hampir tidak mungkin, kata Gibson yang berusia 40 tahun.

“Saya melewati jalan yang telah saya kendarai ribuan kali dan tidak ada apa-apa di sana,” katanya. “Kamu bahkan tidak tahu di mana kamu berada.

“Tempat-tempat yang kamu tandai waktu kecil, sudah hilang. Tidak ada rambu-rambu jalan. Aku bahkan tidak tahu lagi di mana 6th Street dan 7th Street dan 8th Street,” katanya.

Pada satu titik, almarhum kakeknya memiliki hampir semua tanah di sekitar Courthouse Square.

“Saya menghabiskan satu musim panas untuk mengecat setiap bangunan di sana sendirian, di tiga tingkat perancah. Saya tahu setiap inci pusat kota,” katanya. “Sekarang, sulit untuk melihat.”

Sebagai anak laki-laki, Gibson ingat Bruce Willis datang ke kota untuk syuting “In Country,” sebuah film 1989 berdasarkan novel karya Bobbie Ann Mason asli Mayfield. Willis menikmati menghabiskan waktu bersama ayah Gibson, Hoot, dan beberapa adegan difilmkan di properti keluarga — Willis dan istrinya yang sedang hamil, Demi Moore, berfoto bersama Tripp muda.

Ayah dan ibu tiri Gibson, Marietta, tinggal sekitar dua persepuluh mil dari pusat kota Mayfield. Mereka berlindung di rumah seorang teman di dekatnya saat angin puting beliung menerjang.

Keluarga tersebut memiliki 100 rumah di daerah Mayfield, bisnis kakeknya, seorang veteran Angkatan Laut AS, dimulai pada tahun 1949 untuk sebagian membantu anggota layanan yang kembali. Gibson mengatakan dia dan ayahnya mengunjungi sekitar 25 rumah pada hari Senin.

“Ada begitu banyak cerita tentang bertahan hidup,” kata Gibson.

Gibson bersekolah di Graves County High School dan lulus dari Murray State sebelum menjadi wasit profesional pada tahun 2006. Dia mengerjakan pertandingan MLB pertamanya pada tahun 2013, bergabung dengan staf penuh waktu pada tahun 2015 dan menjadi kru untuk Seri Kejuaraan Liga Nasional tahun ini antara Atlanta dan Los Angeles Dodgers.

Banyak wasit MLB saat ini memiliki akar Kentucky, termasuk Sam Holbrook, Greg Gibson, Larry Vanover, Jerry Layne dan Paul Nauert.

Umps Care Charities, yang dibentuk oleh wasit MLB, menyiapkan dana untuk membantu mereka yang terkena dampak di daerah tersebut, kata Gibson. Beberapa organisasi lain membantu upaya tersebut, dan sumbangan uang untuk Mayfield Graves County Tornado Relief Fund sedang dikumpulkan oleh Independence Bank di Fancy Farm, Kentucky.

Setelah Tripp Gibson mendarat di Nashville, dia bertemu dengan sesama wasit DJ Reyburn untuk perjalanan ke Mayfield, berhenti di sepanjang jalan di Lowe untuk mengambil persediaan.

“Saya di sini hanya untuk membantu,” kata Gibson. “Tangan kita penuh.”

Gibson mengatakan dia berencana untuk tinggal di Mayfield selama seminggu, lalu kembali setelah Natal.

“Saya bisa kembali ke Washington, ke istri dan dua anak laki-laki saya, saya beruntung,” katanya. “Orang-orang di sini di Mayfield, itulah yang saya pikirkan.”

Kejutan dari apa yang dia lihat akan tetap bersamanya.

“Saya khawatir saya bisa mengalami gangguan tipe emosional. Saya tidak berpikir saya bisa sepenuhnya memprosesnya secara emosional,” katanya. “Aku tidak punya waktu untuk itu sekarang.”

Posted By : hongkong prize