Turnamen sepak bola Piala Afrika dibuka di tengah lonjakan COVID-19
Sports

Turnamen sepak bola Piala Afrika dibuka di tengah lonjakan COVID-19

YAOUNDE, Kamerun –

Turnamen sepak bola Piala Afrika dibuka hari Minggu di Kamerun dengan ledakan warna tetapi juga di bawah bayang-bayang pandemi coronavirus yang melonjak lagi karena penyebaran cepat varian Omicron.

Penari yang mengenakan kostum merah, hijau, kuning, putih dan biru berputar-putar di tengah lapangan saat upacara pembukaan di Stadion Olembe yang baru dibangun kembali di ibu kota, Yaounde. Beberapa penampil mengenakan topeng dengan warna senada.

Gambar singa raksasa yang dihasilkan komputer berjalan melintasi bagian atas atap stadion saat upacara dimulai, lalu melompat ke lantai stadion dan berkeliaran di tepi luar lapangan. Itu adalah anggukan untuk tim sepak bola nasional Kamerun, yang dikenal sebagai “Singa yang Tak Terkalahkan”.

Upacara diakhiri dengan asap merah, hijau dan kuning — warna bendera Kamerun — yang keluar dari replika raksasa trofi Piala Afrika di tengah stadion.

Presiden FIFA Gianni Infantino hadir, begitu pula Presiden Kamerun yang berusia 88 tahun Paul Biya, yang telah memimpin negara Afrika Tengah itu sejak 1982. Dia tidak mengenakan topeng.

Stadion berkapasitas 60.000 kursi hampir penuh, bahkan setelah penyelenggara memberlakukan pembatasan menit terakhir karena Omicron bahwa hanya penggemar yang divaksinasi penuh dengan bukti tes virus negatif baru-baru ini yang akan diizinkan masuk ke stadion untuk salah satu dari 52 pertandingan yang tersebar di lima tuan rumah. kota. Jumlah penonton juga dibatasi hingga 80 persen dari kapasitas stadion untuk pertandingan yang melibatkan tim tuan rumah Kamerun, dan 60 persen untuk pertandingan lainnya.

Piala Afrika Kamerun akan berlangsung tiga tahun lebih lambat dari yang direncanakan setelah negara itu dicopot sebagai tuan rumah turnamen awal yang diberikan kepadanya pada 2019 karena sangat jauh tertinggal dalam persiapannya. Diberi kesempatan lagi pada tahun 2021, hanya saja acara tersebut kemudian ditunda selama satu tahun karena pandemi.

Penyelenggara mendesaknya kali ini bahkan dengan virus yang meningkat lagi, dan turnamen selama sebulan yang menampilkan 24 tim akan kesulitan untuk menghindari gangguan secara teratur oleh infeksi dan wabah mengingat begitu banyak tim yang memiliki kasus virus di membangun.

“Hari ini, dengan kami semua berada di sini, itu menunjukkan bahwa kami percaya pada diri kami sendiri, bahwa kami percaya pada orang-orang Kamerun dan kami percaya pada orang-orang Afrika,” kata Presiden Konfederasi Sepak Bola Afrika Patrice Motsepe pada upacara tersebut. Dia mengatakan itu akan menjadi Piala Afrika terbaik yang pernah ada.

Motsepe akan memimpin Piala Afrika pertamanya setelah miliarder pertambangan Afrika Selatan secara mengejutkan naik ke posisi kepala sepak bola Afrika tahun lalu karena dukungan Infantino. Dalam pidatonya, Motsepe mengakui dukungan dari “saudaraku” Infantino.

Piala Afrika ini telah menjadi target skeptisisme lebih dari kebanyakan setelah penyelenggara bersikeras mereka akan pergi ke depan dengan pameran sepak bola di tengah gelombang didorong Omicron. Ada desas-desus bahwa itu akan ditunda lagi, sementara klub-klub Eropa telah menyatakan keprihatinan bahwa protokol kesehatan yang diberlakukan oleh penyelenggara CAF dan otoritas Kamerun setempat tidak akan cukup untuk melindungi pemain Afrika mereka.

CAF telah menolak kritik tersebut.

“Rakyat Kamerun menunjukkan kepada seluruh Afrika, seluruh dunia, bahwa kita dapat menjadi tuan rumah yang sukses…” kata Motsepe, sebelum sorak-sorai penonton mencegahnya menyelesaikan kalimatnya.

Kamerun akan melawan Burkina Faso di game pertama langsung setelah upacara pembukaan. Angsuran pertama sepak bola akan terpengaruh oleh virus setelah Burkina Faso memiliki lima pemain yang absen setelah dites positif.

Banyak tim yang mengalami wabah virus dalam skuad mereka dalam persiapan, termasuk Senegal, salah satu favorit gelar. Senegal mengumumkan Sabtu bahwa penjaga gawang Chelsea Edouard Mendy dan kapten Kalidou Koulibaly termasuk di antara tiga pemain yang dinyatakan positif, kemungkinan membuat mereka absen dari pertandingan pembukaan Senegal pada Senin.

Dalam kasus profil tinggi lainnya, pemain depan Gabon dan Arsenal Pierre-Emerick Aubameyang dinyatakan positif pada kedatangannya di Kamerun minggu ini.

Tim menghadapi ujian wajib dan reguler sepanjang turnamen.

Posted By : hongkong prize