Urusan Veteran siap kehilangan ratusan staf
Politic

Urusan Veteran siap kehilangan ratusan staf

OTTAWA — Veterans Affairs Canada mengatakan pemerintah Liberal telah setuju untuk memperpanjang kontrak hanya sekitar sepertiga dari staf sementara yang disewa untuk menangani tunggakan klaim kecacatan dari mantan tentara yang sakit dan terluka.

Itu terlepas dari kenyataan bahwa departemen masih memiliki hampir 34.000 aplikasi yang belum diproses di mejanya – jumlah yang diperingatkan oleh para pejabat hanya akan bertambah ribuan jika lebih banyak pekerja sementara tidak dipertahankan melewati akhir kontrak mereka saat ini pada bulan Maret.

Menteri Urusan Veteran Lawrence MacAulay pekan lalu mengatakan kepada komite parlemen bahwa pemerintah telah membiarkan pintu terbuka untuk memperpanjang kontrak lebih banyak staf sementara untuk menutup backlog.

Namun sementara pejabat Urusan Veteran diam-diam mendorong Liberal untuk persetujuan untuk mulai memperpanjang kontrak musim semi lalu, MacAulay mengatakan setiap investasi baru harus menunggu sampai anggaran federal berikutnya dirilis pada musim semi.

Pejabat memperingatkan menteri Mei lalu bahwa departemen telah kehilangan beberapa dari 560 staf sementara yang disewa untuk menangani backlog, dan keputusan awal untuk memperpanjang kontrak akan membantu memastikan lebih banyak tidak pergi untuk pekerjaan lain.

“Saya tidak dapat menunjukkan apa yang akan ada dalam anggaran, karena itu tidak sesuai,” kata MacAulay selama penampilannya di hadapan komite urusan veteran House of Commons.

“Tetapi faktanya adalah saya telah mengindikasikan dengan cukup jelas bahwa kami akan mencari pendanaan tambahan untuk memastikan bahwa kami melanjutkan di jalur yang sama untuk mengurangi backlog.”

Tumpukan telah muncul sebagai salah satu sumber utama frustrasi, kemarahan dan kesulitan bagi komunitas veteran Kanada, dengan mereka yang sakit dan terluka terpaksa menunggu berbulan-bulan – dan seringkali bertahun-tahun – untuk mendapatkan akses ke dukungan keuangan atau medis untuk cedera mereka.

Canadian Press, yang pertama kali melaporkan keberadaan backlog pada tahun 2017, merinci dalam seri tahun lalu tekanan dan kesulitan tambahan yang dialami veteran yang terjebak dalam backlog saat mereka menunggu klaim mereka diproses.

Pemerintah Liberal membuat apa yang seharusnya menjadi suntikan uang tunai satu kali, $ 20 juta pada tahun 2018 untuk mempekerjakan lusinan staf sementara untuk mempercepat pemrosesan aplikasi tunjangan kecacatan dan memastikan veteran memiliki akses tepat waktu ke tunjangan dan layanan.

Namun investasi itu tidak mengurangi jumlah aplikasi yang masuk terus melampaui sumber daya departemen, dan backlog tumbuh dari 29.000 aplikasi pada Desember 2017 menjadi 49.000 pada Maret 2020.

Baru setelah Liberal menambahkan $ 192 juta lagi pada Juni 2020 untuk mempertahankan staf sementara yang dipekerjakan pada 2018 dan menambahkan ratusan lainnya ke dalam campuran – dengan total 560 karyawan tambahan – mereka mulai melaporkan beberapa perbaikan.

Juru bicara MacAulay Cameron McNeill melaporkan minggu lalu ada hampir 34.000 klaim yang belum diproses dari lebih dari 25.000 veteran dengan departemen pada akhir Desember, sekitar 15.000 klaim lebih sedikit daripada pada puncaknya.

Namun sementara MacAulay menggembar-gemborkan bahwa sebagai kemajuan, Urusan Veteran mengakui dalam menanggapi pertanyaan baru-baru ini dari kritikus Konservatif Frank Caputo bahwa rata-rata veteran masih harus menunggu lebih dari 40 minggu untuk klaim mereka untuk diproses.

Dan pejabat Urusan Veteran mengatakan bahkan apa yang pemerintah gambarkan sebagai kemajuan dalam bahaya dibalik karena hanya 168 dari 560 staf sementara yang sejauh ini telah diperpanjang kontraknya melewati akhir Maret.

Angka yang diberikan kepada Caputo menunjukkan pejabat memperkirakan jumlah file yang belum diproses akan turun menjadi sekitar 26.600 pada akhir Maret, tetapi akan naik kembali hingga 36.500 pada akhir tahun kecuali pemerintah Liberal menyetujui lebih banyak staf.

“Jika kita diberi lebih banyak sumber daya, itu pasti akan mengatasi angka-angka itu dan akan memungkinkan kita untuk menurunkan simpanan itu,” kata wakil menteri Urusan Veteran Paul Ledwell kepada anggota komite minggu ini.

Namun, tambahnya, “kami belum memiliki konfirmasi sumber daya. Dan itu baru akan datang melalui proses penganggaran.”

Itu berarti departemen tidak akan tahu sampai pertengahan Maret paling cepat berapa banyak lagi staf sementara yang akan dipertahankan. Itu meskipun kaum Liberal telah berulang kali diperingatkan selama lebih dari setahun bahwa karyawan itu akan dibutuhkan.

Pejabat anggaran parlemen Yves Giroux pada September 2020 melaporkan bahwa pemerintah perlu menahan sebagian besar staf sementara itu melewati kontrak mereka saat ini yang akan berakhir pada Maret 2022 selama tiga tahun lagi untuk menangani backlog dengan benar.

Giroux juga mengatakan pemerintah bisa menghilangkan seluruh simpanan pada akhir 2021 dengan mempekerjakan 400 karyawan tambahan di atas mereka yang sudah terikat kontrak dengan menambahkan $ 159 juta ke anggaran. Kaum Liberal mengabaikan rekomendasi ini.

Urusan Veteran memperingatkan MacAulay tentang kebutuhan lanjutan untuk staf tambahan Mei lalu, mencatat dalam dokumen yang diperoleh melalui akses ke informasi staf sementara hanya benar-benar bangun dan berjalan pada Januari 2021 setelah berbulan-bulan perekrutan dan pelatihan.

Para pejabat itu tidak hanya berbicara tentang pentingnya mempertahankan staf sementara mereka, tetapi juga bagi pemerintah untuk membuat keputusan tentang perpanjangan semacam itu lebih cepat daripada nanti.

“Dengan penundaan perpanjangan staf spike, muncul risiko lebih tinggi kehilangan karyawan yang sangat terampil dan terlatih ini,” bunyi laporan itu. “Sampai saat ini, kami telah kehilangan 38 karyawan dengan 27 sebagai pengambil keputusan penting.”

MacAulay selama penampilan komitenya mengakui: “Anda hanya tidak masuk ke Urusan Veteran dan menjadi pemuat kasus. Ada pekerjaan yang harus dilakukan untuk memastikan mereka siap melayani veteran dan Urusan Veteran Kanada.”

Kritikus urusan veteran NDP Rachel Blaney dalam sebuah wawancara mengatakan ribuan veteran menunggu sementara pemerintah ragu-ragu — dan pemerintah bisa saja menghilangkan simpanan itu sekarang jika hanya menaruh uangnya di tempatnya.

“PBO berkata: ‘Lihat, jika Anda melakukan ini dan kemudian Anda melakukan ini, Anda bisa terjebak sepenuhnya dalam waktu satu tahun,” katanya.

“Saya yakin para veteran kita pantas mendapatkannya. Dan benar-benar mengerikan bahwa orang-orang yang mengabdi pada negara kita, yang dalam beberapa kasus mengalami trauma berat, harus menghadapi ini (penyimpanan).”

Laporan The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 6 Februari 2022.


Posted By : result hk