Veteran AS tertua dari Perang Dunia Kedua, Lawrence N. Brooks, meninggal pada usia 112
World

Veteran AS tertua dari Perang Dunia Kedua, Lawrence N. Brooks, meninggal pada usia 112

NEW ORLEANS — Lawrence N. Brooks, veteran Perang Dunia Kedua tertua di AS — dan diyakini sebagai pria tertua di negara itu — meninggal pada Rabu dalam usia 112 tahun.

Kematiannya diumumkan oleh Museum Nasional Perang Dunia II dan dikonfirmasi oleh putrinya.

Sebagian besar orang Afrika-Amerika yang bertugas di angkatan bersenjata AS yang dipisahkan pada awal Perang Dunia II ditugaskan ke unit non-tempur dan diturunkan ke tugas layanan, seperti pasokan, pemeliharaan, dan transportasi, kata Kolonel Pete Crean, wakil presiden pendidikan dan akses di museum di New Orleans.

“Alasannya adalah rasisme – tidak ada cara lain untuk menggambarkannya,” kata Crean.

Tapi Brooks, lahir pada 12 September 1909, dikenal karena selera humornya yang baik, kepositifan, dan kebaikannya. Ketika ditanya rahasia panjang umurnya, ia sering berkata, “Melayani Tuhan dan bersikap baik kepada orang lain.”

“Saya tidak memiliki perasaan keras terhadap siapa pun,” katanya selama wawancara sejarah lisan 2014 dengan museum. “Saya hanya ingin semuanya menjadi indah, keluar dengan benar. Saya ingin orang-orang bersenang-senang dan menikmati diri mereka sendiri — bahagia dan tidak sedih.”

Pada hari-hari cerah, Brooks dikenal karena duduk di teras depan rumah senapan ganda yang dia tinggali bersama putrinya Vanessa Brooks di lingkungan Central City di New Orleans. Tetangga akan memanggil selebriti lokal, melambai dan membawakannya soda dan makanan ringan.

Brooks sangat menyukai tim sepak bola New Orleans Saints dan tidak pernah melewatkan pertandingan, kata putrinya. Gerejanya, St. Luke’s Episcopal, juga dekat di hatinya dan dia tidak pernah melewatkan kebaktian Minggu sampai pandemi virus corona melanda.

Berasal dari Norwood, Louisiana, dekat Baton Rouge, keluarga Brooks pindah ke Delta Mississippi ketika dia masih bayi. Dia adalah salah satu dari 15 anak, dan tinggal terlalu jauh dari sekolah terdekat, jadi orang tuanya mengajarinya apa yang mereka bisa di rumah.

Brooks bekerja di penggergajian kayu ketika ia direkrut menjadi Angkatan Darat AS pada tahun 1940. Setelah serangan Jepang di Pearl Harbor, ia ditugaskan ke Resimen Layanan Umum Insinyur ke-91 yang sebagian besar ditempatkan di Australia.

Kemudian dalam perang, kehilangan pasukan hampir memaksa militer untuk mulai menempatkan lebih banyak pasukan Afrika-Amerika ke dalam posisi tempur. Pada tahun 1941, kurang dari 4.000 orang Afrika-Amerika bertugas di militer. Pada tahun 1945, jumlah itu meningkat menjadi lebih dari 1,2 juta.

Angkatan ke-91, tempat Brooks bertugas, adalah unit Angkatan Darat yang membangun jembatan, jalan, dan landasan terbang untuk pesawat. Brooks ditugaskan sebagai penjaga tiga perwira kulit putih. Pekerjaannya adalah memasak, mengemudi, dan merawat pakaian mereka.

Presiden Joe Biden pada hari Rabu memposting video di Twitter tentang dia menelepon Brooks untuk mengucapkan selamat Hari Veteran tahun lalu.

“Dia benar-benar yang terbaik dari Amerika,” tweet Biden.

Dalam video Hari Veteran, Biden berterima kasih kepada putri Brooks, Vanessa, karena telah merawatnya dengan baik.

“Apa yang tidak disadari orang – Anda melihat ayah Anda dan memikirkan semua pria Afrika-Amerika yang bertempur – dan beberapa yang tewas – dalam Perang Dunia II dan tidak pernah mendapat pujian,” katanya.

Brooks tidak sering berbicara di depan umum tentang diskriminasi yang dia dan tentara kulit hitam lainnya hadapi dalam perang, atau diskriminasi yang dihadapi keluarganya di Jim Crow Deep South, kata putrinya.

Crean, yang mengenal Brooks dan keluarganya melalui karyanya di museum, mengatakan Brooks memang berbicara tentang menyadari betapa lebih baik dia diperlakukan sebagai pria kulit hitam di Australia dibandingkan dengan AS. , jadi dia mencoba untuk tidak melakukannya. Selama wawancara sejarah lisannya, Brooks mengatakan petugas yang dia rawat memperlakukannya dengan baik dan dia menganggap dirinya beruntung karena tidak harus bertarung dalam pertempuran.

“Saya beruntung. Saya berkata pada diri sendiri, ‘Jika saya akan menembak seseorang, seseorang akan menembak saya dan dia mungkin beruntung dan memukul,” katanya.

Dia sering bercerita tentang saat dia menjadi penumpang di pesawat C-47 yang mengantarkan muatan kawat berduri ke depan ketika salah satu mesin pesawat angkut itu mati.

Setelah mereka membuang kargo untuk menghemat berat, dia berjalan ke kokpit. Dia memberi tahu pilot dan co-pilot bahwa karena hanya mereka berdua yang memiliki parasut, jika mereka harus melompat ke sana, dia akan memegang salah satu dari mereka.

“Namun, kami berhasil,” katanya selama wawancara sejarah lisan 2014, sambil tertawa. “Kami tertawa terbahak-bahak tentang itu.”

Meskipun tidak dalam pertempuran, Brooks memang mengalami tembakan musuh selama perang. Dia mengatakan Jepang kadang-kadang akan mengebom Pulau Owen, tempat dia bekerja. Dia mengatakan dia belajar membedakan antara suara pesawat Jepang, Amerika dan Jerman yang mendekat.

“Kami akan berlari seperti orang gila, mencoba bersembunyi,” katanya. Mereka harus menggali lubang perlindungan untuk melindungi diri mereka sendiri.

Dia diberhentikan dari Angkatan Darat pada Agustus 1945 sebagai kelas satu swasta.

Sekembalinya dari dinas, ia bekerja sebagai pengemudi forklift hingga pensiun pada usia 60-an. Dia memiliki lima anak, lima anak tiri, dan puluhan cucu dan cicit. Dia kehilangan istrinya, Leona, tak lama setelah Badai Katrina.

Bencana tahun 2005 itu menghancurkan rumahnya. Kemudian di akhir 90-an, dia dievakuasi dari atap rumahnya melalui helikopter. Putrinya menggambarkan dia sebagai “ulet.”

“Dia telah melalui banyak hal. Dia sangat tangguh, dan itu satu hal yang saya pelajari darinya. Jika tidak ada yang lain, dia menanamkan dalam diri saya, ‘Lakukan yang terbaik dan apa pun yang tidak bisa kamu lakukan, tidak masuk akal untuk khawatir. tentang itu,” katanya kepada AP. “Saya pikir itu sebabnya dia hidup selama ini.”

Dimulai dengan ulang tahunnya yang ke-105, museum mulai mengadakan pesta ulang tahun tahunan untuknya. Bagian favoritnya dari perayaan itu adalah menonton Victory Belles, trio yang menampilkan musik tahun 1940-an. Selama pandemi coronavirus pada tahun 2020 dan 2021, museum menyelenggarakan parade di depan rumahnya dengan band-band kuningan dan prajurit Krewe dari Zulu dengan pakaian resmi lengkap.

“Bahkan pada usia 112, Mr. Brooks berdiri sebentar dan menari,” kata Crean.

Willingham melaporkan dari Jackson, Mississippi dan Santana dari New Orleans.


Posted By : pengeluaran hk