Walikota Coutts Jim Willett bertemu dengan pengemudi truk saat protes di perbatasan AS berlanjut
Canada

Walikota Coutts Jim Willett bertemu dengan pengemudi truk saat protes di perbatasan AS berlanjut

COUTT, Alta. –

Walikota sebuah desa yang terkena dampak pengunjuk rasa di penyeberangan perbatasan utama Amerika Serikat Alberta mengatakan dia memutuskan untuk menyeberangi jurang dan bertemu dengan mereka yang telah mengganggu lalu lintas di sana selama hampir seminggu.

Walikota Coutts Jim Willett mengatakan dia tidak marah. Hanya rasa menunggu.

“Saya tidak bernegosiasi atau apa pun. Saya hanya berada di sana untuk mencari tahu apakah mereka seburuk yang dikatakan beberapa orang, dan tentu saja tidak,” katanya kepada The Canadian Press dalam sebuah wawancara Jumat.

“Mereka adalah orang yang sama yang saya miliki untuk tetangga.”

“Mereka adalah orang yang memiliki pertanian di atas bukit, orang yang mengangkut untuk bisnis lokal.”

Truk dan kendaraan lain mulai parkir di jalan raya dekat Coutts Sabtu lalu dalam solidaritas dengan protes serupa di Ottawa dan di seluruh negeri atas mandat vaksin COVID-19 untuk pengemudi truk lintas batas dan langkah-langkah kesehatan masyarakat yang lebih luas.

Satu blokade, yang membuat para pelancong dan pengemudi truk terdampar selama berhari-hari, menjadi dua ketika blokade kedua muncul lebih jauh di jalan raya. Para pengunjuk rasa kemudian setuju untuk membuka beberapa jalur untuk lalu lintas sehingga pengemudi truk dapat mengangkut kargo melintasi perbatasan.

Willett mengatakan protes telah mempolarisasi desanya. Sekitar setengah dari 250 penduduknya mendukung para demonstran dan separuh lainnya hanya ingin mereka pergi.

Willett, yang bersama istrinya telah dilecehkan di rumah oleh pengunjuk rasa, mengatakan dia ditanya beberapa kali minggu ini apakah dia pernah bertemu dengan salah satu dari mereka, dan jawabannya selalu tidak.

Jadi dia pergi pada hari Kamis ke bekas ruang bar tempat para pemimpin protes bertemu. Dia kembali pada hari Jumat untuk berbicara dengan kelompok itu lagi.

Willett berkata dia mendengarkan. Dia hanya tidak setuju.

Beberapa pengunjuk rasa mengatakan kepadanya bahwa mereka menginginkan kebebasan mereka. Tapi Willett mengatakan mereka sebenarnya mengambil kebebasan orang-orang di desanya dan merugikan ekonomi jutaan dolar dalam barang lintas batas.

“Ini hampir seperti kamu sedang disandera.”

Demonstran telah menyampaikan maksud mereka dan sudah waktunya bagi mereka untuk pergi, sehingga orang-orang yang tinggal di Coutts dapat mulai memperbaiki pagar mereka sendiri, katanya.

“Ini benar-benar mempolarisasi dan … persahabatan telah hancur.

“Ada orang yang menganggap saya pengkhianat. Mungkin perlu bertahun-tahun sebelum kita pulih dari ini.”

Beberapa protes lain yang melibatkan konvoi truk dan kendaraan direncanakan di seluruh negeri akhir pekan ini.

Willett mengatakan siapa pun yang berpikir untuk pergi ke Coutts harus mempertimbangkan kembali.

“Itu tidak akan menjadi tempat yang baik.”

Sekitar 80 rig tetap berada di sepanjang jalan raya pada hari Jumat. Jumlah itu tampaknya bertambah jauh ke utara di dekat kota Milk River, di mana puluhan truk, peralatan pertanian, dan SUV berbendera Kanada berjajar di trotoar.

Kayu ditumpuk di dekat tong yang terbakar, beberapa toilet portabel berjejer, dan generator menyediakan listrik.

RCMP mengatakan lalu lintas terus mengalir ke perbatasan, tetapi para pelancong masih diminta untuk menghindari daerah itu karena kemacetan.

Kpl. Curtis Peters mengatakan tidak ada cara untuk memprediksi kapan protes akan berakhir, tetapi dia mengerti ada rasa frustrasi yang meningkat.

“Saya telah berbicara beberapa kali tentang bagaimana hal ini mempengaruhi kota Coutts dan kota Sweetgrass, (Mont.). Kami terus berupaya untuk mengakhiri ini.”

Peters mengatakan dia tidak tahu apa yang akan terjadi dan dia juga tidak bisa mengatakan apakah polisi berniat untuk mengambil tindakan.

“Saya tidak memiliki garis di pasir. Ini adalah keadaan evaluasi yang terus berkembang. Ini berubah menit demi menit, jam demi jam.

“Satu hal yang tetap konsisten adalah dialog terus-menerus yang kami lakukan.”

Laporan oleh The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 4 Februari 2022.

Posted By : togel hongkonģ malam ini