World Juniors: Alberta menyambut dunia kembali untuk playoff pandemi lainnya
Sports

World Juniors: Alberta menyambut dunia kembali untuk playoff pandemi lainnya

World Juniors tahun ini bukanlah playoff pandemi berbasis gelembung tahun lalu.

Saat itulah permainan dibuka di arena yang dingin dan hampir kosong dengan hanya suara dari para pemain di atas es dan suara kerumunan buatan yang memecah dengungan peralatan arena yang tenang di dalam Rogers Place.

“Anda bermimpi sebagai seorang anak bermain di rumah es di depan 20.000,” kata maju Kanada Cole Perfetti yang merupakan bagian dari skuad pemenang medali perak tahun lalu.

“Untuk mengalami tahun lalu tanpa penggemar … itu cukup aneh.”

Kali ini, beberapa penggemar akan berada di tribun. Dan, Red Deer kembali sebagai co-host setelah absen tahun lalu. Tapi itu juga bukan kembalinya tontonan World Juniors dulu, dengan sejumlah realitas pandemi yang sulit masih menggarisbawahi acara tahun ini.

Yang paling jelas adalah kembalinya penonton, atau setidaknya 50 persen dari mereka, dengan masker yang diamanatkan dan tidak ada makanan atau minuman yang diizinkan.

Keuntungan es rumah Kanada berkurang setengahnya setelah pemerintah Alberta memperkenalkan pembatasan baru, termasuk batas kapasitas pada acara besar, di tengah gelombang kelima COVID-19 yang didorong oleh Omicron.

“Ini lebih baik daripada kosong tapi kami semua sedikit sedih mendengar berita itu,” kata pembela Kanada Olen Zellweger. “Setidaknya kita semua akan bermain.”

Sementara gelembung tahun lalu hilang, protokol COVID-19 untuk tim dan pemain telah ditingkatkan beberapa hari sebelum acara.

Ini adalah upaya untuk menghindari ruam kasus yang mengancam hari turnamen tahun lalu sebelum dimulai dan meninggalkan Tim Jerman tanpa sembilan pemain untuk tiga pertandingan pertama.

Tahun ini, pandemi telah memaksa pertandingan pra-turnamen dikurangi menjadi satu per tim. Salah satunya, pertandingan eksibisi Ceko versus Swiss, dibatalkan setelah pemain Swiss dinyatakan positif.

Ini juga membuat beberapa pemain kehilangan turnamen mereka sebelum mereka dapat memulai, termasuk pemain Amerika Thomas Bordeleau yang absen karena protokol COVID-19 untuk tahun kedua berturut-turut.

Pemain tetap optimis.

“Kita semua tahu apa yang harus kita lakukan. Kami harus pintar dan mengikuti semua protokol,” kata forward Tim Kanada Kent Johnson.

“Kami pikir kami bisa melakukannya dengan cukup aman di sini.”

RUSA MERAH KEMBALI

Tahun ini juga melihat kembalinya Red Deer sebagai tuan rumah untuk pertama kalinya sejak 1995, ketika Kanada memenangkan emas dengan ‘Dream Team’ yang ditumpuk dengan bakat NHL.

“Rasanya sudah lama sekali sejak kami benar-benar mengadakan acara ini,” kata Merrick Sutter, salah satu ketua panitia penyelenggara.

Tahun ini akan menjadi tuan rumah tim-tim dari Grup B termasuk pemenang tahun lalu Amerika Serikat serta peraih podium abadi Rusia.

Ini adalah kesempatan bagi kota yang menjadi tuan rumah Memorial Cup, Brier dan Canada Games untuk menunjukkan dirinya kepada dunia setelah kekecewaan tahun lalu.

“Tidak ada yang tidak tahu apa itu World Juniors di sini,” kata Sutter. “Ini lebih seperti kembali ke keadaan normal ketika Anda melihat peristiwa skala ini datang ke sini.”

Penggemar di Red Deer dan Edmonton harus divaksinasi ganda untuk masuk, dan tidak seperti program pengecualian pembatasan provinsi, tidak ada pengecualian yang dibuat untuk tes negatif di antara penggemar yang tidak divaksinasi.

Ini adalah salah satu dari banyak kerutan COVID-19 dalam paket hosting yang semakin kompleks, tetapi Sutter mengatakan setelah tahun lalu, penyelenggara telah belajar untuk beradaptasi.

“Kau tentu berhati-hati dengan perencanaanmu. Anda melakukan uji tuntas Anda dalam segala hal.

Tidak banyak acara sampingan dan hal-hal sampingan yang biasanya berlangsung,” kata Sutter.

“Kami hanya menghabiskan lebih banyak waktu untuk hal-hal sederhana yang mewujudkannya.”

HOST MENCARI Penebusan

Di atas es, 10 tim yang sama kembali, dengan tuan rumah berusaha menebus kesalahan untuk turnamen yang membuat frustrasi tahun lalu.

Kanada tidak terkalahkan memasuki pertandingan medali emas, setelah mengalahkan lawan 41-4, hanya untuk ditutup oleh Tim USA dalam kekalahan 2-0.

“Kami punya beberapa urusan yang belum selesai di sana saya pikir,” kata kapten Tim Kanada Kaiden Guhle, salah satu dari tiga untuk kembali dari tim tahun lalu.

“Saya pikir tujuan setiap tahun ketika Anda bermain untuk Tim Kanada adalah untuk memenangkan medali emas,” kata defenseman Owen Power. “Mungkin ada sedikit tekanan ekstra, tapi itu tetap tujuan yang sama.”

Jadwal Kanada dibuka melawan Czechia pada Boxing Day dan ditutup pada 31 Desember dengan pertandingan ulang tahun lalu pada Malam Tahun Baru melawan peraih medali perunggu 2021 Finlandia.

Lawan babak sistem gugur potensial termasuk pesaing Rusia dan Swedia. Sebuah pertandingan ulang medali emas melawan Amerika juga kemungkinan.

Dan meskipun itu bukan World Junior yang dibayangkan banyak orang, para pemain tidak sabar untuk memulai.

“Saya sangat menantikan untuk memainkan game pertama itu,” kata Perfetti. “Dan melihat bagaimana rasanya memiliki seluruh negara di belakang Anda.”

Posted By : hongkong prize